Multiple caregivers’ touch interactions with young children among the Bofi foragers in Central Africa

Authors:
Min‐Jung Jung, Hillary N. Fouts
Published Online:
22 Sep 2010
DOI:
10.1080/00207594.2010.507766
Pages:
24–32
Volume/Issue No:
Volume 46 Issue 1

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The current study examined the use of three types of touch (caregiving, active social‐affectionate, and passive social‐affectionate) by caregivers with young children among the Bofi foragers, a seminomadic group of hunter‐gatherers in Central Africa. With the purpose of providing a more holistic view of touch interactions in early childhood, compared to extant Western mother‐centric views, this study documents stylistic touch patterns used by multiple caregivers (mother, father, adult relatives, and juvenile relatives) with Bofi forager children. Thirty‐five Bofi forager children, between 18 and 59 months of age, and their various caregivers were naturalistically observed over 12 daylight hours using a focal child observational technique. Frequencies of each type of touch and the rank order of types of touch that children received were compared between caregivers and examined by child age and gender. Even though nonmaternal caregivers showed high physical involvement with children, mothers exemplified the highest level of involvement. Overall, passive social‐affectionate touch was utilized the most by all types of caregivers. Mothers used more caregiving touch, and fathers and adult relatives had similar frequencies of caregiving touch and active social‐affectionate touch. In contrast, juvenile relatives showed more active social‐affectionate touch with focal children. This study highlights the importance of examining multiple caregivers and physical interactions when studying early childhood experiences. Furthermore, by focusing on multiple caregivers and multiple types of touch, this study provides a more thorough characterization of the touch experiences of young children than previous studies of touch. Finally, the current study exemplifies the value of considering non‐Western populations when investigating touch interactions.

La présente étude examinait l'utilisation de trois types de touché (de soins, socio‐affectueux actif et socio‐affectueux passif) effectués par des donneurs de soins à de jeunes enfants chez les Bofis fourrageurs, un groupe semi‐nomade de chasseurs‐cueilleurs en Afrique centrale. Cette étude avait pour but d'obtenir une vue davantage holistique des interactions par le touché à la prime enfance comparativement aux vues maternelles centriques occidentales existantes. Pour se faire, cette étude documente les patrons de touché stylistiques utilisés par de multiples donneurs de soins (mère, père, membres de la famille adultes, membres de la famille juvéniles) avec des enfants Bofis fourrageurs. Trente‐cinq enfants Bofis fourrageurs, âgés entre 18 et 59 mois, et leurs divers donneurs de soins ont été observés en contexte naturel pendant plus de 12 heures pendant le jour en utilisant une technique d'observation centrée sur l'enfant. Les fréquences de chaque type de touché et l'ordre des types de touché reçus par les enfants ont été comparés entre les donneurs de soins et examinés selon l’âge et le genre de l'enfant. Même si les donneurs de soins non‐maternels montraient un engagement physique élevé avec les enfants, les mères démontraient le niveau le plus élevé d'engagement. En général, le touché socio‐affectueux passif était utilisé le plus fréquemment par tous les types de donneurs de soins. Les mères utilisaient plus le touché de soins, tandis que les pères et les membres de la famille adultes avaient des fréquences similaires de touché de soins et de touché socio‐affectueux actif. En contrepartie, les membres de la famille juvéniles utilisaient plus de touché socio‐affectueux actif avec les enfants. Cette étude met en évidence l'importance d'examiner de multiples donneurs de soins et interactions physiques dans l’étude des premières expériences à l'enfance. De plus, en se centrant sur plusieurs donneurs de soins et sur plusieurs types de touché, cette étude permet d'obtenir un portrait plus précis des expériences de touché des jeunes enfants que dans les études antérieures portant sur le touché. Finalement, la présente étude démontre l'utilité de considérer les populations non‐occidentales dans les recherches sur les interactions par le touché.

El presente estudio examina el uso de tres estilos de contacto físico (cuidador, socialmente cariñoso activo, y socialmente cariñoso pasivo) por parte de los cuidadores de niños pequeños entre los nómades Bofi, una etnia de cazadores de Africa Central. Uno de los propósitos de esta investigación es proveer una visión más integral de las distintas interacciones físicas con los cuidadores durante la primera infancia, comparándola con la visión occidental existente centrada en la madre. Este estudio registra patrones y estilos de contacto físico que utilizan varios cuidadores (madre, padre, parientes adultos, parientes jóvenes) con los niños Bofi. Se observaron, dentro de un contexto natural (el niño no estaba angustiado ni alterado), a 35 niños de esta tribu nómade entre las edades de 18 y 59 meses, junto a sus cuidadores, y se utilizó una técnica de observación focalizada en el niño. Se compararon las frecuencias de cada tipo de interacción física y el orden de rango de tipos de interacciones que recibieron los niños entre los distintos cuidadores, y se examinaron según la edad del niño y su género. A pesar de que los cuidadores que no eran las madres de los niños mostraron un elevado grado de interacción física, las madres representaron el nivel más elevado de interacción física. En general, el estilo de contacto que utilizaron los distintos cuidadores con mayor frecuencia fue el socialmente cariñoso pasivo. Las madres utilizaron más contacto de estilo cuidador, mientras que los padres y parientes adultos tenían una cantidad similar de contacto de estilo cuidador y socialmente cariñoso activo. Por contraste, los parientes jóvenes que hacían de cuidadores, demostraron un estilo de contacto socialmente cariñoso activo con los niños. Este estudio destaca la importancia de examinar los distintos tipos de cuidadores e interacciones físicas al investigar las primeras experiencias en la niñez. Además, al focalizarse en distintos tipos de cuidadores y diferentes estilos de contacto físico, esta investigación provee una visión más profunda que estudios anteriores, de las experiencias de contacto físico que tienen los niños pequeños. Y, finalmente, la presente investigación ejemplifica la importancia de tomar en cuenta las poblaciones no occidentales al estudiar las interacciones físicas.

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