Unilateral implicit motor learning deficit in developmental dyslexia

Authors:
Yang Yang, Bi Hong‐Yan
Published Online:
08 Sep 2010
DOI:
10.1080/00207594.2010.509800
Pages:
1–8
Volume/Issue No:
Volume 46 Issue 1

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It has been suggested that developmental dyslexia involves various literacy, sensory, motor skill, and processing speed deficits. Some recent studies have shown that individuals with developmental dyslexia exhibit implicit motor learning deficits, which may be related to cerebellar functioning. However, previous studies on implicit motor learning in developmental dyslexics have produced conflicting results. Findings from cerebellar lesion patients have shown that patients’ implicit motor learning performance varied when different hands were used to complete tasks. This suggests that dyslexia may have different effects on implicit motor learning between the two hands if cerebellar dysfunction is involved. To specify this question, we used a one‐handed version of a serial reaction time task to compare the performance of 27 Chinese children with developmental dyslexics with another 27 age‐matched children without reading difficulties. All the subjects were students from two primary schools, Grades 4 to 6. The results showed that children with developmental dyslexic responded more slowly than nondyslexic children, and exhibited no implicit motor learning in the condition of left‐hand response. In contrast, there was no significant difference in reaction time between two groups of children when they used the right hand to respond. This finding indicates that children with developmental dyslexia exhibited normal motor skill and implicit motor learning ability provided the right hand was used. Taken together, these results suggested that Chinese children with developmental dyslexia exhibit unilateral deficits in motor skill and implicit motor learning in the left hand. Our findings lend partial support to the cerebellar deficit theory of developmental dyslexia.

Il a été proposé que la dyslexie développementale implique divers déficits d'alphabétisation, sensoriels, d'habileté motrice et de vitesse de traitement. Des études récentes ont montré que les individus qui ont une dyslexie développementale montrent des déficits d'apprentissage moteur implicite, lesquels peuvent être reliés au fonctionnement du cervelet. Cependant, les études antérieures sur l'apprentissage moteur implicite dans le développement des dyslexies ont amené des résultats contradictoires. Les résultats obtenus auprès de patients ayant une lésion au cervelet ont montré que la qualité de l'apprentissage moteur implicite de ces patients variait quand différentes mains étaient utilisées pour compléter les tâches. Ceci suggère que la dyslexie peut avoir différents effets sur l'apprentissage moteur implicite en fonction de la main utilisée si une dysfonction du cervelet est impliquée. Pour préciser cette question, nous avons employé une version à une main d'une tâche de temps de réaction sérielle pour comparer la performance de 27 enfants chinois ayant une dyslexie développementale avec 27 autres enfants sans difficulté de lecture, jumelés en fonction de l’âge. Tous les participants étaient des étudiants de quatrième et de sixième année provenant de deux écoles primaires. Les résultats ont montré que les enfants ayant une dyslexie développementale répondaient plus lentement que les enfants n'ayant pas de dyslexie et ils ne montraient pas d'apprentissage moteur implicite dans la condition de réponse avec la main gauche. En contrepartie, il n'y avait pas de différence significative dans le temps de réaction entre les deux groupes d'enfants lorsqu'ils utilisaient la main droite pour répondre. Ce résultat indique que les enfants ayant une dyslexie développementale montrent une habileté motrice normale et une habileté d'apprentissage moteur implicite lorsque la main droite est utilisée. Dans l'ensemble, ces résultats suggèrent que les enfants chinois ayant une dyslexie développementale montrent des déficits unilatéraux de l'habileté motrice et de l'apprentissage moteur implicite avec la main gauche. Nos résultats offrent un soutien partiel à la théorie du déficit du cervelet dans la dyslexie développementale.

Se ha sugerido que la dislexia del desarrollo tiene déficits en varias áreas: alfabetización, habilidades sensorio‐motrices y de velocidad de procesamiento. Algunos estudios recientes han mostrado que las personas que tienen dislexia del desarrollo presentan déficits en el aprendizaje motriz implícito, lo cual podría estar relacionado con el funcionamiento del cerebelo. Sin embargo, los resultados de investigaciones previas sobre el aprendizaje motriz implícito en personas con dislexia del desarrollo han producido resultados contradictorios. Hallazgos en pacientes con lesiones en el cerebelo han mostrado que el rendimiento de su aprendizaje motriz implícito variaba según la mano que utilizaran para completar las tareas. Esto indica que cuando existe una disfunción del cerebelo, la dislexia puede tener diferentes efectos sobre el aprendizaje motriz implícito de una u otra mano. Con el propósito de ser más específicos, se utilizó la versión para una mano en una tarea de tiempo en serie y se comparó el desempeño de 27 niños chinos con dislexia del desarrollo, con 27 niños de la misma edad sin dificultades de lectura. Todos los sujetos eran alumnos de dos escuelas de nivel primario, entre el cuarto y sexto grados. Los resultados mostraron que los niños con dislexia del desarrollo respondieron con mayor lentitud que los sujetos sin dislexia, y no presentaron aprendizaje motriz implícito al responder con la mano izquierda. En contraste, no se encontraron diferencias significativas en tiempo de reacción entre los dos grupos de niños al utilizar la mano derecha para contestar. Este hallazgo indica que los niños con dislexia del desarrollo presentaron habilidades motrices normales como también aprendizaje motriz implícito siempre y cuando se utilizara la mano derecha. Juntos, estos resultados indican que los niños chinos con dislexia presentan déficits unilaterales en sus habilidades motrices y aprendizaje motriz implícito en la mano izquierda. Los hallazgos apoyan parcialmente la teoría sobre déficits en el cerebelo en los casos de dislexia del desarrollo.

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