Psychological wellbeing of Turkish university students with physical impairments: An evaluation within the stress‐vulnerability paradigm

Authors:
Mujde Koca‐Atabey, A. Nuray Karanci, Gulay Dirik, Deniz Aydemir
Published Online:
24 Nov 2010
DOI:
10.1080/00207594.2010.513413
Pages:
106–118
Volume/Issue No:
Volume 46 Issue 2

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Generally, universities in developing countries offer little in the way of provisions and support (material, emotional, etc.) for disabled students. Therefore, disabled students experience considerable burdens and barriers in their educational life. This study investigated the psychological wellbeing of disabled Turkish university students by examining influences on stress‐related growth and psychological distress. Disability is defined within the framework of a social model. According to this view, impairment refers to the functional limitation(s) that affect(s) a person's body, whereas disability refers to the loss or limitation of opportunities owing to social, physical or psychological obstacles. Seventy disabled university students with physical impairments were administered a questionnaire package, including a sociodemographic information sheet, Ways of Coping Questionnaire, Stress‐Related Growth Scale, Multidimensional Scale of Social Support, Life Events Inventory, and Brief Symptom Inventory. Snowball sampling was used and voluntary participation was essential. The results showed that disability burden, daily hassles, and helplessness coping were significant predictors of psychological symptoms. For stress‐related growth the only variable that appeared significant was problem‐solving coping. The results pointed out that there may be different pathways to distress and growth. In order to decrease psychological distress and enhance growth in disabled university students, disability awareness programs, changes in the barriers in the academic and physical environments of the university campuses, and coping skills training to increase problem‐focused coping and to combat helplessness may prove to be effective. Reducing daily hassles for the disabled students is likely to contribute to their wellbeing by decreasing their burdens. Also, a more disability‐friendly environment is likely to be empowering for disabled university students.

En général, les universités des pays en voie de développement offrent peu de prestations et d'aide (matérielles, émotionnelles etc.) aux étudiants handicapés. Par conséquent, ces étudiants expérimentent un fardeau et des obstacles considérables durant leur éducation. Cette étude évalue le bien être psychologique d'étudiants universitaires turques handicapés en examinant les facteurs reliés au développement du stress et à la détresse psychologique. Le handicap est défini à l'intérieur de la structure d'un modèle social. Selon ce point de vue, l'infirmité réfère à(aux) la limitation(s) fonctionnelle(s) qui affecte(nt) le corps de la personne, tandis que le handicap réfère à la perte ou à la limitation des opportunités en raison d'obstacles sociaux, physiques ou psychologiques. Soixante dix étudiants avec handicaps physiques ont répondu à un ensemble de questionnaires incluant une feuille d'informations socio‐démographiques, “Ways of Coping Questionnaire”, “Stress‐Related Growth Scale”, “Multidimensional Scale of Social Support”, “Life Events Inventory” and “Brief Symptom Inventory”. La méthode d'échantillonnage “snowball” a été utilisée et la participation volontaire était essentielle. Les résultats montrent que le fardeau du handicap, les complications journalières, l'adaptation à la résignation étaient des prédicteurs significatifs de symptômes psychologiques. Pour le développement du stress la seule variable significative est l'adaptation à la résolution de problèmes. Les résultats indiquent qu'il y a peut être différents chemins vers la détresse et la croissance. De manière à décroître la détresse psychologique et augmenter le développement chez ces étudiants, des programmes de prise de conscience des handicaps, des changements aux obstacles académiques et environnementaux au sein du campus universitaire ainsi que des formations permettant d'augmenter l'adaptation visant les problèmes et de combattre la résignation peuvent s'avérer efficaces. Réduire les complications journalières contribuera fortement à leur bien être en les soulageant de leurs fardeaux. Aussi, un environnement plus convivial pour les handicapés devrait probablement permettre l'autonomisation de ces étudiants.

En general, las universidades de los países en vías de desarrollo ofrecen pocas provisiones y apoyo (material, emocional, etc.) a los estudiantes discapacitados. Por lo tanto, los estudiantes con discapacidades experimentan una considerable carga y barreras en su vida educativa. Este estudio investigó el bienestar psicológico de los estudiantes universitarios turcos con discapacidad a través de la evaluación de los factores relacionados con el crecimiento del estrés y las dificultades psicológicas. La discapacidad se define en el marco de un modelo social. De acuerdo a esta perspectiva, el impedimento se refiere a la/s limitación/es funcional/es que afectan el cuerpo de una persona, mientras que la discapacidad se refiere a la pérdida o limitación de oportunidades debido a obstáculos sociales, físicos o psicológicos. Se les administró una batería de cuestionarios a setenta estudiantes universitarios discapacitados con impedimentos físicos, incluyendo una hoja de información socio‐demográfica, el Ways of Coping Questionnaire [Cuestionario de Estilos de Afrontamiento], la Stress‐Related Growth Scale [Escala de Crecimiento Relacionado al Estrés], la Multidimensional Scale of Social Support [Escala Multidimensional de Apoyo Social], el Life Events Inventory [Inventario de Acontecimientos de Vida] y el Brief Symptom Inventory [Breve Inventario de Síntomas]. Para el muestreo se utilizó el método de bola de nieve y la participación voluntaria fue esencial. Los resultados mostraron que la carga de discapacidad, los problemas cotidianos y la indefensión en el afrontamiento fueron predictores significativos de síntomas psicológicos. Para el crecimiento relacionado al estrés la única variable que se mostró significativa fue el afrontamiento a través de la resolución de problemas. Los resultados indicaron que parecen existir recorridos diferentes conducentes al estrés y al crecimiento. Con el fin de disminuir el sufrimiento psicológico y estimular el crecimiento en los estudiantes universitarios con discapacidad, los programas de concientización acerca de la discapacidad, el cambio en las barreras del entorno físico y académico de las instituciones universitarias y el entrenamiento en las habilidades de afrontamiento para incrementar el afrontamiento centrado en el problema y para luchar contra la indefensión pueden mostrar ser efectivas. Es probable que la reducción de los problemas cotidianos de los estudiantes con discapacidad contribuya a su bienestar disminuyendo sus cargas. Además, es probable que un entorno más apto para personas minusválidas le otorgue más poder a los estudiantes universitarios con discapacidad.

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