Assortative mating in morningness–eveningness

Authors:
Christoph Randler, Stefanie Kretz
Published Online:
14 Mar 2011
DOI:
10.1080/00207594.2010.518237
Pages:
91–96
Volume/Issue No:
Volume 46 Issue 2

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Individuals differ in their morningness–eveningness preference (circadian preference); that is, some prefer morning hours for intellectual and physical activities and others prefer late afternoon or evening hours. This has been viewed as an interesting facet of personality. Assortative mating has been studied in personality research, but assortative mating in circadian preference has rarely been examined. Eighty‐four couples participated in this study. They filled in the Composite Scale of Morningness; they also supplied data about rise times and bedtimes as well as information about relationship satisfaction and duration. The results revealed a moderate positive relationship between couple partners in morningness–eveningness which persisted after correcting for age. Similarly, correlations existed between the sleep–wake variables (rise time and bedtime) on weekdays and on the weekends, the association being higher for weekends. There was no significant correlation between length of the relationship and dissimilarity in morningness–eveningness, suggesting that the above‐reported correlations reflect an initial assortment rather than convergence effects. Further, no significant correlation was found between dissimilarity in morningness–eveningness and relationship satisfaction. The results suggest that assortative mating in morningness–eveningness is likely and is probably based on an initial assortment. The likelihood to meet and mate may also be linked to chronotype. When differences in circadian preferences exist between possible partners, this reduces the likelihood that these persons meet either by accident or during work and leisure activities. Therefore, two extreme chronotypes are unlikely to meet each other because they have the smallest overlap in their preferred active time during the day due to the circadian rhythmicity.

Les individus diffèrent en fonction de leur préférence matinale‐vespérale (préférence circadienne). Ainsi, certains préfèrent les heures matinales pour exercer leurs activités intellectuelles et physiques, tandis que d'autres préfèrent les heures de fin d'après‐midi ou de soirée. Ceci fut considéré comme une facette intéressante de la personnalité. L'assortiment amoureux a été étudié dans les recherches sur la personnalité, mais il fut rarement examiné en lien avec la préférence circadienne. Quatre‐vingt‐quatre couples ont participé à cette étude. Ils ont complété le Composite Scale of Morningness; ils ont aussi fourni des informations sur les heures de lever, les heures de coucher, ainsi que sur leur satisfaction conjugale et la durée de la relation. Les résultats ont révélé une corrélation modérément positive entre les partenaires du couple relativement aux dimensions matinale‐vespérale, laquelle persistait après avoir contrôlé statistiquement l'âge. Similairement, des corrélations ont été observées entre les variables lever‐coucher pour les jours de semaine et de fin de semaine, l'association étant plus élevée pour les fins de semaine. Il n'y avait pas de corrélation significative entre la longueur de la relation et la dissemblance matinale‐vespérale, ce qui suggère que les corrélations précédemment mentionnées reflètent un assortiment initial plutôt que des effets de convergence. De plus, aucune corrélation significative n'a été obtenue entre la dissemblance matinale‐vespérale et la satisfaction conjugale. Les résultats suggèrent que l'assortiment amoureux en lien avec les dimensions matinale‐vespérale est susceptible d'être basé sur un assortiment initial. La probabilité de rencontrer et de développer une relation amoureuse avec un partenaire peut également être liée au chronotype. Quand des différences dans les préférences circadiennes existent entre des partenaires potentiels, cela réduit la probabilité que ces personnes se rencontrent, soit accidentellement, au travail ou lors d'activités de loisirs. Conséquemment, deux chronotypes extrêmes sont peu susceptibles de se rencontrer parce qu'ils partagent un plus faible intervalle de temps au cours duquel ils préfèrent exercer leurs activités durant le jour, en raison de leur rythmicité circadienne.

Los individuos difieren en su preferencia de matutinidad‐vespertinidad (preferencia circadiana), es decir, algunos prefieren las horas de la mañana para las actividades intelectuales y físicas y otros prefieren la tarde o noche. Ésta ha sido vista como una interesante faceta de la personalidad. El apareamiento selectivo ha sido objeto de estudio en la investigación de la personalidad, pero el apareamiento selectivo con preferencia circadiana se ha examinado en muy raras ocasiones. En este estudio participaron ochenta y cuatro parejas. Completaron la Composite Scale of Morningness [Escala Compuesta de Matutinidad], y también suministraron datos acerca de las horas en las que se levantaban y se iban a dormir, como así también información acerca de la duración y satisfacción con la relación. Los resultados revelaron una relación positiva moderada en matutinidad‐vespertinidad entre los miembros de la pareja que persistió después de controlar la edad. Del mismo modo, existieron correlaciones entre las variables de sueño‐vigilia (horas de levantarse y acostarse) durante la semana y los fines de semana, siendo mayor la asociación en los fines de semana. No se encontró ninguna correlación significativa entre la duración de la relación y diferencia en matutinidad‐vespertinidad, lo que sugiere que las correlaciones antes mencionadas reflejan una variedad inicial en lugar de efectos de convergencia. Además, no se encontró ninguna correlación significativa entre la diferencia en matutinidad‐vespertinidad y satisfacción con la relación. Los resultados sugieren que el emparejamiento selectivo en matutinidad‐vespertinidad probablemente se base en una selección inicial. La probabilidad de conocerse y emparejarse también puede estar vinculada al cronotipo. Cuando existen diferencias en las preferencias circadianas entre los miembros de una posible pareja, se reduce la probabilidad de que dichas personas se conozcan ya fortuitamente o durante el trabajo o actividades de ocio. Por lo tanto, es poco probable que dos cronotipos en extremos opuestos se encuentren o conozcan porque tienen la menor coincidencia posible en su preferencia de tiempo activo durante el día debido al ritmo circadiano.

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