Who finds neutral pictures pleasant and relaxing?

Authors:
Angelica Moè, Michela Sarlo
Published Online:
27 Oct 2010
DOI:
10.1080/00207594.2010.519778
Pages:
97–105
Volume/Issue No:
Volume 46 Issue 2

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Valence and arousal are independent dimensions of consciously experienced affect. The former refers to pleasantness; the latter to the degree of excitement or stimulation. The present research explores some of the predictors of these dimensions through the hypothesis that valence relates to positive affect and lack of negative affect, while arousal is tied to negative affect, and that both are predicted by personal wellbeing, considered as a way of achieving happiness. The occurrence of depressive symptoms is also considered within the hypothesis: as a facet of negative affect, as lack of wellbeing, or as an independent dimension placed at the same level as wellbeing, and which relates to both positive and negative affect (considered as mediators). Sixty‐one participants were asked to view on a computer screen a series of 20 neutral pictures, having medium valence and low arousal, and complete self‐report questionnaires to assess affect, personal wellbeing, and the occurrence of depressive symptoms. After picture viewing, valence and arousal judgments were requested. In the analysis, three competing models with latent variables were tested, to assess at best the role depressive symptoms have. They confirmed that valence is predicted by high positive and low negative affect, arousal by negative affect and even directly by the occurrence of depressive symptoms, and that personal wellbeing and depressive symptoms are the starting point. They are negatively correlated and predict positive (both) and negative affect (just the occurrence of depressive symptoms). The discussion focuses on both theoretical and practical implications. Suggestions for future research are given.

La valence et l'activation sont des dimensions indépendantes de l'affect expérimenté consciemment. Le premier réfère à l'attrait, le second au degré d'excitation ou de stimulation. Cette étude explore quelques prédicteurs de ces dimensions selon l'hypothèse que la valence se rapporte à l'affect positif et au manque d'affect négatif, tandis que l'activation est associée à un affect négatif, et que les deux sont prédits par le bien être personnel, considérés comme une voie pour atteindre le bonheur. L'apparition de symptômes dépressifs est aussi examinée: comme une facette d'un affect négatif, comme manque de bien être, ou comme une dimension indépendante placée au même niveau que le bien être et qui est reliée à la fois aux affects positif et négatif (considérés comme médiateurs). Soixante et un participants ont regardé sur un écran d'ordinateur 20 images neutres, de valence moyenne avec un niveau bas d'activation et ont complété un questionnaire auto‐rapporté pour estimer l'affect, le bien être personnel et l'apparition de symptômes dépressifs. Des jugements de valence et d'activation étaient demandés après avoir visionné les images. Dans l'analyse trois modèles concurrents avec variables latentes étaient testés pour évaluer au mieux le rôle des symptômes dépressifs. Ils confirment que la valence est prédite par un affect positif haut et un affect négatif bas, l'activation par un affect négatif et même directement par l'apparition de symptômes dépressifs, et que le bien être personnel et les symptômes dépressifs sont le point de départ. Ils sont corrélés négativement et prédisent un affect positif (les deux) et négatif (seulement l'apparition des symptômes dépressifs). La discussion se centre sur les implications théoriques et pratiques. Des suggestions pour la recherche future sont proposées.

La valencia y la alerta son dimensiones independientes de las emociones que se sienten a nivel consciente. La primera hace referencia a la agradabilidad, y la siguiente se refiere al grado de alerta o estimulación. El presente estudio explora algunos de los predictores de estas dimensiones mediante la hipótesis de que la valencia está relacionada con las emociones positivas y con la falta de emociones negativas, mientras que la alerta está asociada con las emociones negativas, y que ambas se predicen por el bienestar personal, que se considera una manera de lograr la felicidad. La presencia de síntomas depresivos también se considera dentro de la hipótesis como una faceta de las emociones negativas, una falta de bienestar, o una dimensión independiente que está al mismo nivel de bienestar, y que está relacionada tanto con las emociones positivas como con las negativas (consideradas como mediadores). Se les pidió a 61 sujetos que vieran una serie de veinte imágenes en la computadora, los cuales tenían una valencia mediana y alerta baja, y que completasen cuestionarios de autoevaluación sobre las emociones, el bienestar personal y la presencia de síntomas depresivos. Luego de ver las imágenes, se les pidió juicios sobre la valencia y alerta. En el análisis se evaluaron tres modelos con variables latentes, para poder conocer cuál es el rol de los síntomas depresivos. Se confirmó que la valencia se predice por emociones positivas altas y emociones negativas bajas; la alerta se predice por emociones negativas e inclusive por la presencia de síntomas depresivos, y que el bienestar personal y síntomas depresivos constituyen el punto de partida. Existe una correlación negativa entre estos, y predicen emociones positivas (ambas) y negativas (únicamente la presencia de síntomas depresivos). La discusión se focaliza tanto en las implicaciones teóricas como prácticas. Se hacen sugerencias para investigaciones futuras.

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