Canadian and Spanish youths’ risk perceptions of drinking and driving, and riding with a drunk driver

Authors:
Mandeep K. Dhami, David R. Mandel, Rocio Garcia‐Retamero
Published Online:
24 Nov 2010
DOI:
10.1080/00207594.2010.526121
Pages:
81–90
Volume/Issue No:
Volume 46 Issue 2

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The present research compared Canadian and Spanish youths’ perceptions of the potential benefits and drawbacks of driving under the influence of alcohol (DUI) and riding with a drunk driver (RDD). Eighty (41 female) Canadian and 87 (71 female) Spanish undergraduates completed a survey asking about their past and forecasted engagement in DUI and RDD, and their perceptions of the benefits and drawbacks of DUI and RDD. A sizeable proportion of both samples reported DUI and RDD in the past year. Past risk takers forecasted significantly greater chances of engaging in these behaviors in the following year compared to those who had not engaged in DUI and RDD. Both samples provided significantly more drawbacks than benefits of DUI and RDD. Whereas the benefits of both behaviors tended to refer to personal effects (e.g., save money, arrive faster) that occurred before, during, or after driving, the drawbacks referred to a range of outcomes (e.g., accident, kill/injure, penal sanction) that mostly occurred during driving. Although Canada and Spain differ in important respects (e.g., potential penalty for DUI), there were similarities in the two samples’ perceptions of DUI and RDD. Young people are aware of the costs of these risky behaviors but nevertheless engage in them. These findings can inform theories of the co‐occurrence of risky driving behaviors, and the development of prevention programs that focus on perceived outcomes.

La présente recherche comparait les perceptions des jeunes Canadiens et Espagnols concernant les bénéfices et inconvénients potentiels de la conduite en état d'ébriété (CEE) et de l'accompagnement d'un conducteur ivre (ACI). Quatre‐vingt étudiants universitaires de premier cycle canadiens (41 femmes) et 87 étudiants espagnols (71 femmes) ont complété une enquête les interrogeant à propos de leur participation passée et anticipée à une CEE et à un ACI, ainsi que sur leurs perceptions des bénéfices et des inconvénients relatifs à la CEE et à l'ACI. Une proportion considérable de participants des deux échantillons a rapporté avoir participé à une CEE et à un ACI au cours de la dernière année. Ceux qui ont pris des risques dans le passé ont estimé plus grandes les chances de présenter ces comportements au cours de la prochaine année comparativement à ceux qui n'ont pas eu de CEE et d'ACI. Les deux échantillons ont fourni significativement plus d'inconvénients que de bénéfices liés à la CEE et l'ACI. Tandis que les bénéfices des deux comportements tendaient à référer à des effets personnels (p. ex., sauver de l'argent; arriver plus vite) qui se produisaient avant, pendant et après la conduite, les inconvénients référaient à une variété de conséquences (p. ex., accident, décès/blessure, sanction pénale) qui se produisaient surtout pendant la conduite. Quoique le Canada et l'Espagne diffèrent sur des aspects importants (p. ex., les pénalités potentielles pour la CEE), il y avait des similarités dans les perceptions des deux échantillons pour la CEE et l'ACI. Les jeunes gens sont conscients des coûts de ces comportements risqués, mais ils manifestent tout de même de tels comportements. Ces résultats peuvent enrichir les théories de la cooccurrence des comportements de conduite risqués et le développement de programmes de prévention axés sur les conséquences perçues.

En la presente investigación se comparó la percepción que tienen los jóvenes canadienses y españoles de los posibles beneficios e inconvenientes de la conducción bajo la influencia del alcohol (DUI por sus siglas en inglés) y viajar con un conductor ebrio (RDD, por sus siglas en inglés). Ochenta (41 mujeres) canadienses y 87 (71 mujeres) estudiantes universitarios españoles completaron una encuesta acerca de su involucramiento con DUI y RDD en el pasado, y sus percepciones acerca de los beneficios e inconvenientes de la DUI y RDD. Una proporción considerable de las dos muestras informó haberse involucrado en DUI y RDD en el último año. Aquellos que habían asumido riesgos en el pasado pronosticaron una probabilidad significativamente mayor de llevar a cabo estos comportamientos en los siguientes años comparados a quienes no habían participado en DUI y RDD. Ambas muestras proporcionaron una cantidad significativamente mayor de inconvenientes que de beneficios de la DUI y RDD. Mientras que los beneficios de ambos comportamientos tendieron a referirse a efectos personales (por ejemplo, ahorrar dinero, llegar más rápido) que ocurrían antes, durante o después de conducir, los inconvenientes se refirieron a un rango de resultados (por ejemplo, accidente, muerte/lesiones, sanciones penales) que en su mayoría se producen durante la conducción. Aunque Canadá y España difieren en importantes aspectos (por ejemplo, la potencial penalidad de DUI), existen similitudes en las percepciones de DUI y RDD de las dos muestras. Los jóvenes son conscientes de los costos de estas conductas de riesgo pero, sin embargo, participan de ellas. Estos hallazgos informan acerca de la ocurrencia de conductas de riesgo en la conducción, y el desarrollo de programas de prevención que se centren en los resultados percibidos.

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