One‐year follow‐up analysis of cognitive and psychological consequences among survivors of the Wenchuan earthquake

Authors:
Jiuping Xu, Zhibin Wu
Published Online:
04 Jan 2011
DOI:
10.1080/00207594.2010.529908
Pages:
144–152
Volume/Issue No:
Volume 46 Issue 2

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The catastrophic Wenchuan earthquake measuring 8.0 on the Richter scale occurred on May 12, 2008 in the West of the Sichuan basin in China and caused severe damage. A project was undertaken to examine the cognitive and psychological effects one year after the disaster among 2080 individuals in the local area. We evaluated the influence of gender, age, education level, and ethnic group on five aspects: work satisfaction, living satisfaction, health self‐perception, psychological pressure, and psychological recovery. Male subjects had a better performance in all five aspects, which indicated that women were more affected. Subjects of different ethnic groups showed significantly different attitudes with respect to psychological pressure and psychological recovery. Significant differences for all the five aspects were also found in education level and age. The results showed that older people and those with a lower education level probably had more psychological problems. There were significant correlations between work satisfaction and living satisfaction, living satisfaction and health self‐perception, living satisfaction and psychological recovery, and psychological pressure and psychosocial recovery. Living satisfaction and education level were significant predictors of psychological pressure. For psychological recovery, significant predictors were living satisfaction, age, work satisfaction, education level, and gender. The study findings indicated that government programs should provide more support for females, older people, those with a lower education level, and those in lower living conditions. Attention should be given not only to the psychological effects on each victim, but also to related issues such as work and living conditions to promote psychological wellbeing. Limitations of this study are addressed.

Le catastrophique tremblement de terre Wenchuan mesurant 8,0 sur l'échelle de Richter s'est produit le 12 mai 2008, dans l'ouest du bassin Sichuan en Chine, et il a causé de sévères dommages. Un projet a été entrepris pour examiner les effets cognitifs et psychologiques chez 2080 individus de la région locale, un an après le désastre. Nous avons évalué l'influence du genre, de l'âge, du niveau d'éducation et du groupe ethnique sur cinq aspects: la satisfaction au travail, la satisfaction dans la vie, la perception de sa santé, la pression psychologique et le rétablissement psychologique. Les participants masculins ont eu une meilleure évaluation dans les cinq aspects, ce qui indique que les femmes étaient plus affectées. Les participants des différents groupes ethniques ont montré des attitudes significativement différentes en regard de la pression psychologique et du rétablissement psychologique. Des différences significatives pour les cinq aspects ont également été trouvées pour le niveau d'éducation et l'âge. Les résultats ont montré que les gens plus vieux et ceux qui avaient un niveau d'éducation plus bas avaient probablement plus de problèmes psychologiques. Il y avait des corrélations significatives entre la satisfaction au travail et la satisfaction dans la vie, la satisfaction dans la vie et la perception de sa santé, la satisfaction dans la vie et le rétablissement psychologique, ainsi que la pression psychologique et le rétablissement psychologique. La satisfaction dans la vie et le niveau d'éducation étaient des prédicteurs significatifs de la pression psychologique. Pour le rétablissement psychologique, les prédicteurs significatifs étaient la satisfaction dans la vie, l'âge, la satisfaction au travail, le niveau d'éducation et le genre. Les résultats de l'étude ont indiqué que les programmes gouvernementaux devraient fournir plus de soutien aux femmes, aux gens plus âgés, à ceux ayant un niveau d'éducation plus faible et à ceux vivant dans des conditions de vie plus difficiles. Une attention doit être portée non seulement aux effets psychologiques pour chaque victime, mais aussi aux enjeux associés aux conditions de travail et aux conditions de vie, afin de promouvoir le bien‐être psychologique. Les limites de cette étude sont également abordées.

El catastrófico terremoto de Wenchuan de 8.0 en la escala de Richter ocurrió el 12 de mayo de 2008 al oeste de la cuenca de Sichuan en China y causó graves daños. Se emprendió un proyecto para examinar los efectos cognitivos y psicológicos a un año de la catástrofe entre los 2.080 supervivientes locales. Evaluamos la influencia del género, edad, nivel educativo y grupo étnico en los siguientes cinco aspectos: satisfacción en el trabajo, satisfacción de vida, autopercepción en relación a la salud, estrés psicológico y recuperación psicológica. Los participantes de género masculino mostraron un mejor desempeño en todos los aspectos, lo que indicó que las mujeres estaban más afectadas. Los sujetos de los distintos grupos étnicos mostraron actitudes muy diferentes con respecto a la presión psicológica y la recuperación psicológica. También se encontraron diferencias significativas en los cinco aspectos según el nivel educativo y la edad. Los resultados mostraron que las personas mayores y aquellos con un nivel educativo inferior tenían más problemas psicológicos. Se encontraron correlaciones significativas entre: la satisfacción laboral y la satisfacción de vida, satisfacción de vida y autopercepción de salud, satisfacción de vida y recuperación psicológica y la presión psicológica y recuperación psicosocial. La satisfacción de vida y el nivel de educación fueron predictores significativos de la presión psicológica. En el caso de la recuperación psicológica, los predictores significativos fueron la satisfacción de vida, la edad, el grado de satisfacción laboral, el nivel educativo y el género. Los hallazgos del estudio indicaron que los programas del gobierno deberían proveer más apoyo a las mujeres, las personas mayores, aquellos con un nivel educativo más bajo y aquellos con condiciones de vida más precarias. Se debería prestar atención no sólo a los efectos psicológicos de cada víctima, sino también a cuestiones relacionadas como el trabajo y las condiciones de vida a fin de promover el bienestar psicológico. Las limitaciones de este estudio también son abordadas.

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