Coping with traumatic stress in journalism: A critical ethnographic study

Authors:
Marla Buchanan, Patrice Keats
Published Online:
04 Jan 2011
DOI:
10.1080/00207594.2010.532799
Pages:
127–135
Volume/Issue No:
Volume 46 Issue 2

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Journalists who witness trauma and disaster events are at risk for physical, emotional, and psychological injury. The purpose of this paper is to present the results of a critical ethnographic study among 31 Canadian journalists and photojournalists with regard to coping strategies used to buffer the effects of being exposed to trauma and disaster events and work‐related stress. The findings are the result of in‐depth individual interviews and six workplace observations with journalists across Canada. The most commonly reported coping strategies were: avoidance strategies at work, use of black humor, controlling one's emotions and memories, exercise and other physical activities, focusing on the technical aspects, and using substances. Recommendations for addressing the effects of work‐related stress within this population are provided.

Les journalistes qui sont témoins d'événements traumatisants ou catastrophiques sont à risque de subir des torts physiques, émotionnels et psychologiques. Le but de cet article est de présenter les résultats d'une étude ethnographique critique réalisée auprès de 31 journalistes et photojournalistes canadiens. Cette étude examinait les stratégies de coping utilisées pour amortir les effets de l'exposition aux événements traumatisants et catastrophiques et du stress relié au travail. Les données proviennent d'entrevues individuelles approfondies et d'observations effectuées sur six lieux de travail avec des journalistes à travers le Canada. Les stratégies de coping les plus couramment rapportées étaient : les stratégies d'évitement au travail, l'utilisation de l'humour noir, le contrôle de ses émotions et souvenirs, l'exercice et l'activité physique, la focalisation sur les aspects techniques et l'utilisation de substances. Des recommandations pour contrer les effets du stress relié au travail de journaliste sont proposées.

Los periodistas que son testigos de experiencias traumáticas y eventos de desastre están en riesgo de sufrir daño físico, emocional y psicológico. El propósito de este artículo es presentar los resultados de un estudio crítico etnográfico entre 31 periodistas y reporteros gráficos canadienses con respecto a las estrategias de afrontamiento utilizadas para mitigar los efectos de la exposición a experiencias traumáticas y casos de desastre y al estrés laboral. Los hallazgos son el resultado de entrevistas individuales en profundidad y seis observaciones en el lugar de trabajo realizadas a periodistas en varios lugares de Canadá. Las estrategias de afrontamiento más frecuentemente informadas fueron: estrategias de evitación en el trabajo, uso del humor negro, el control de las emociones y recuerdos, hacer ejercicio y actividades físicas, centrarse en los aspectos técnicos del trabajo y uso de sustancias. Al respecto, se proporcionan recomendaciones para hacer frente a los efectos del estrés relacionado con el trabajo en esta población.

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