Tell me who you are and I tell you how you feel: Expected emotional reactions to success and failure are influenced by knowledge about a person's personality

Authors:
Shlomo Hareli, Moshe Sharabi, Ursula Hess
Published Online:
04 Mar 2011
DOI:
10.1080/00207594.2010.547583
Pages:
310–320
Volume/Issue No:
Volume 46 Issue 4

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The present research investigated the influence of knowledge about a person's modesty or arrogance on people's expectations regarding that person's emotional reactions to success and failure. Arrogance and modesty reflect the extent to which someone is likely to publicize their ability. Accordingly, we predicted that observers’ expectations regarding a person's tendency to publicize their ability should inform expectations about the person's emotional reactions to success and failure. In two vignette studies, observers predicted the emotional state of a protagonist, as well as the probability that s/he will actually express that emotion and share the experience with others. For success, participants predicted a protagonist's pride, happiness, schadenfreude, and embarrassment if praised for a positive outcome. For failure, participants predicted anger, shame, guilt, sadness, and fear reactions. Across studies, personality information explained more variance than did gender or status. Results showed that the expectations for an arrogant person matched modal expectations for success, whereas for failure the expectations for the modest individual were closest to the modal expectations. Specifically, both modest and arrogant individuals were expected to suppress emotions that do not fit their self‐presentational styles rather than to exaggerate expressions that do. This paper adds to our understanding of the information that people use to predict others’ emotional reactions.

La présente recherche étudie l'influence de la connaissance à propos de la modestie ou de l'arrogance d'une personne sur les attentes de quelqu'un à l'égard des réactions émotives de cette personne devant la réussite ou l'échec. L'arrogance et la modestie indiquent jusqu'à quel point une personne est susceptible de faire étalage de ses capacités. Par conséquent, nous avons donc prédit que les attentes d'un observateur à propos de la tendance d'une personne de faire étalage de ses capacités devraient influencer les attentes à propos des réactions émotionnelles à l'égard de la réussite et de l'échec. Dans deux études à l'aide de vignettes, des observateurs devaient prédire l'état émotif d'une personne de même que la probabilité qu'elle exprime effectivement cette émotion et la fasse connaître des autres. Pour la réussite, les participants prédisaient la fierté, le bonheur, le schadenfreude (joie provoquée par le malheur d'autrui) et l'embarras de la personne lorsque louée à la suite d'un résultat positif. Pour l'échec, les participants prédisaient la colère, la honte, la culpabilité, la tristesse et les réactions de peur. Dans les deux études, l'information sur la personnalité rend compte d'une plus grande partie de la variance que le sexe ou le statut. Les résultats ont montré que les attentes à l'égard d'une personne arrogante se conforment aux attentes modales pour la réussite, alors que pour l'échec, les attentes à l'égard de l'individu modeste se rapprochent plus des attentes modales. Plus précisément, on s'attendait à ce qu'autant les individus modestes qu'arrogants répriment les émotions qui ne concordaient pas avec leur style de présentation de soi plutôt que de renforcer celles qui concordaient. Cet article ajoute à notre compréhension de l'information que les personnes utilisent pour prédire les émotions des autres.

En el presente estudio se investigó cómo influye el conocimiento que tenemos de la modestia o arrogancia de una persona en las expectativas que tenemos respecto de su reacción ante el éxito o fracaso. La arrogancia y la modestia reflejan el alcance de la publicidad que puede dar una persona sobre sus capacidades. Por consiguiente, se predijo que las expectativas del sujeto observador respecto de la tendencia del otro a publicitar sus capacidades deberían influir sobre las expectativas de las reacciones emocionales ante el éxito y fracaso. En dos estudios viñeta los sujetos observadores predijeron el estado emocional del protagonista, como también la probabilidad de que expresara aquella emoción y compartiese la experiencia con otros. En el caso del éxito, los sujetos predijeron que el protagonista sentiría orgullo, felicidad, schadenfreude y vergüenza si se lo alababa por un buen desempeño. En el caso del fracaso, los sujetos predijeron reacciones de enojo, vergüenza, culpa, tristeza y temor. En ambos estudios, la varianza fue explicada más por la información sobre la personalidad que por el género o el estatus social. Los resultados mostraron que las expectativas respecto de una persona arrogante concuerdan con las reacciones esperadas en el éxito, mientras que ante el fracaso, las expectativas se acercaron más a las personas con reacciones modestas. Específicamente, se esperó que tanto los sujetos modestos como arrogantes ocultaran las emociones que no concuerdan con su estilo autorepresentativo en lugar de exagerar las expresiones emocionales que sí lo hacen. Este trabajo ayuda a comprender la información que utilizan las personas para predecir las reacciones emocionales de los demás.

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