The impact of nontraditionalism on the malleability of gender stereotypes in Spain and Germany

Authors:
Esther Lopez Zafra, Rocio Garcia‐Retamero
Published Online:
11 Mar 2011
DOI:
10.1080/00207594.2010.551123
Pages:
249–258
Volume/Issue No:
Volume 46 Issue 4

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Gender stereotypes and inequalities are based on and sustained by people's perception of gender roles. The evolution of these gender roles, however, might be substantially different depending on cultural and social evolution in different countries. In a study, we investigated stereotypes in Germany and Spain, where residents might have different beliefs about gender roles due to their different social evolution after the Second World War and their economic and social advances. Results showed that in both countries people's expectations of differences in masculine characteristics between men and women were less noticeable than perceptions in the past or present. We also demonstrated that people perceive an increase in masculinity in women. This increase is more evident in Spaniards than in Germans. In estimations about the past, present, and future, Spaniards also perceived an increase of gender‐stereotypic feminine characteristics more in men than in women. Our results are consistent with the predictions of social role theory, as gender stereotypes can include dynamic aspects and the content of these stereotypes is rooted in social roles.

Les stéréotypes et les inégalités sexuels sont fondés et maintenus par la perception qu'ont les gens des rôles sexuels. L'évolution de ces rôles sexuels, toutefois, pourrait être bien différente selon l'évolution culturelle et sociale dans différents pays. Dans une étude, nous avons examiné les stéréotypes en Allemagne et en Espagne, pays où les habitants pourraient avoir des croyances différentes à propos des rôles sexuels étant donné une évolution sociale différente à la suite de la Seconde Guerre Mondiale et leurs progrès économiques et sociaux respectifs. Les résultats ont montré que, dans les deux pays, les perceptions à propos des différences dans les caractéristiques masculines entre les hommes et les femmes étaient moins marquées dans le futur que dans le passé ou le présent. Nous avons été à même de démontrer que les gens perçoivent une augmentation de la masculinité chez les femmes. Cette augmentation est plus importante chez les Espagnols que chez les Allemands. Les opinions des Espagnols à l'égard du futur, du présent et du passé montrent qu'ils perçoivent une augmentation plus grande chez les hommes que chez les femmes de caractéristiques qui relèvent du stéréotype sexuel féminin. Nous résultats sont consistants avec les prédictions de la théorie du rôle social (Eagly, 1987) étant donné que les stéréotypes sexuels peuvent inclure des aspects dynamiques et que le contenu de ces stéréotypes est enraciné dans les rôles sociaux.

Los estereotipos y las desigualdades de género se basan y se sostienen por la percepción de los roles de género que tienen las personas. Sin embargo, la evolución de estos roles de género pueden ser significativamente distintos según el desarrollo cultural y social en los diversos países. En este estudio, se han investigaron los estereotipos en Alemania y España, donde la población podría haber tenido diferentes creencias acerca de los roles de género debido al distinto desarrollo social después de la Segunda Guerra Mundial, asi como debido a los avances económicos y sociales. Los resultados muestran que en ambos países, la percepción de las personas acerca de las diferencias en las características masculinas entre hombres y mujeres eran menos notables en el futuro que en el pasado o en el presente. También hemos demostrado que las personas perciben un aumento de la masculinidad en las mujeres. Este incremento es más notable entre los españoles que entre los alemanes. En nuestra evaluación acerca del pasado, presente y futuro, los españoles también percibieron un aumento de las características consideradas típicamente femeninas en hombres más que en mujeres. Estos resultados son consistentes con las predicciones de la Teoría de los Roles Sociales (Eagly, 1987), ya que los estereotipos de género pueden incluir aspectos dinámicos, y el contenido de estos estereotipos tiene sus raíces en los roles sociales.

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