Voters and leaders in the mirror of politics: Similarity in personality and voting choice in Italy and Spain

Authors:
Michele Vecchione, José Luis González Castro, Gian Vittorio Caprara
Published Online:
11 Mar 2011
DOI:
10.1080/00207594.2010.551124
Pages:
259–270
Volume/Issue No:
Volume 46 Issue 4

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Relations between voting choice and similarity in traits between voters and political candidates are examined in two studies. The first study was conducted in Spain, where the personalities of Mariano Rajoy and José Luis Rodríguez Zapatero were assessed. The second study was conducted in Italy, where the politicians assessed were Walter Veltroni and Silvio Berlusconi. Results show in both cases a similarity between voters’ self‐reported personality and their appraisals of the leaders of the party for which they voted. Similarity is generally higher with respect to traits that are the most distinctive for each platform and its leader. The findings show a higher similarity between voters and their leaders on the markers of agreeableness, such as “loyal” and “sincere.” Findings hold across countries and political figures, demonstrating the role that personal characteristics of both voters and candidates play in orienting political preference.

Dans deux études, nous avons mis en relation le choix lors du vote et la similitude entre les traits des électeurs et des candidats politiques. La première étude a été effectuée en Espagne où les personnalités de Mariano Rajoy et de Luis Rodríguez Zapatero ont été évaluées. La deuxième étude a été effectuée en Italie où les politiciens évalués étaient Walter Veltroni et Silvio Berlusconi. Dans les deux cas, les résultats montrent une plus grande similitude entre la personnalité auto‐évaluée des électeurs et leur évaluation du chef du parti pour lequel ils ont voté. La similitude est généralement plus grande pour les traits qui sont le plus spécifiques à chaque programme et à leur chef respectif. De plus, les données montrent une plus grande similitude entre les électeurs et leurs chefs pour les indicateurs d'une personnalité agréable tels que loyal et sincère. Ces résultats sont les mêmes quel que soit le pays ou le chef politique. Cela confirme de nouveau le rôle joué par les caractéristiques personnelles des électeurs et des candidats dans l'orientation des préférences politiques.

En dos estudios se examinan las relaciones entre la opción de voto y las características similares entre los votantes y los candidatos políticos. El primer estudio se llevó a cabo en España, donde se evaluaron las personalidades de Mariano Rajoy y José Luis Rodríguez Zapatero. El segundo estudio se hizo en Italia, donde se evaluaron a dos políticos: Walter Veltroni y Silvio Berlusconi. Los resultados muestran que en ambos casos existe una mayor similitud entre la personalidad autoreferencial de los votantes y la evaluación que hacen estos de los líderes del partido por el cual votaron. Por lo general, la similitud es más elevada respecto de los rasgos más distintivos de cada plataforma con su líder correspondiente. Asimismo, los hallazgos muestran una similitud más elevada entre los votantes y sus líderes en facetas dentro de Amabilidad, tales como Lealtad y Sinceridad. Estos resultados se mantienen a lo largo y a lo ancho de diversos países y figuras políticas, lo cual avala el papel que juegan las características personales tanto de los votantes como de los candidatos a la hora de definir las preferencias políticas.

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