Unemployment and mental health in a favorable labor market

Authors:
Claude Houssemand, Raymond Meyers
Published Online:
08 Jul 2011
DOI:
10.1080/00207594.2011.554552
Pages:
377–385
Volume/Issue No:
Volume 46 Issue 5

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Labour market variables may moderate the link between unemployment and mental health, as has been found in numerous research papers. The aim of this study was to test, in the context of a very favorable labor market, (1) the detrimental effect of unemployment on mental health and (2) the predictive validity of mental health on further employment status. The population of the study comprised 384 newly registered unemployed persons. Mental health was assessed through four variables: self‐esteem, psychological distress, perceived stress, and depressive symptoms. The results did not confirm previous studies. Using analyses of variance for repeated measures and linear regression, a negative change of mental health was not found after 6 and 12 months’ unemployment, and the four measurements of mental health at registration did not predict employment status 6 and 12 months later. Results are discussed in terms of moderating variables that capture Luxembourg labor market specificities.

Comme cela a été démontré dans de nombreuses recherches, les variables du marché du travail peuvent avoir un effet modérateur sur le lien entre le chômage et la santé mentale. L'objectif de cette étude était de vérifier dans le contexte d'un marché du travail très favorable: (1) l'effet nuisible du chômage sur la santé mentale et (2) la validité de prédiction de la santé mentale sur la situation à venir à l'égard de l'emploi. La population de cette étude était constituée de 384 demandeurs d'emploi nouvellement inscrits. Quatre variables ont été mises à contribution pour évaluer la santé mentale: l'estime de soi, la détresse psychologique, le stress perçu et les symptômes dépressifs. Les résultats n'ont pas confirmé ceux des études antérieures. L'utilisation d'analyses de variance et d'une régression linéaire n'ont pas permis de constater un changement négatif de la santé mentale après six et douze mois de chômage. La discussion des résultats porte sur l'effet de variables modératrices en jeu dans le marché du travail du Luxembourg.

En varios trabajos de investigación se ha encontrado que las variables del mercado laboral pueden moderar la conexión entre desempleo y salud mental. El propósito de este estudio fue poner a prueba, en un mercado laboral muy favorable, lo siguiente: (1) el efecto prejudicial del desempleo en la salud mental, y, (2) la validez predictiva de la salud mental sobre el futuro estatus de empleo. La muestra del estudio estuvo compuesta por 384 personas desempleadas recientemente registradas. Se evaluó la salud mental por medio de cuatro variables: autoestima, estrés psicológico, estrés percibido, y síntomas depresivos. Los resultados no confirmaron los hallazgos de investigaciones previas. Se utilizó análisis de varianza para medidas repetidas y regresión lineal. No se encontró un cambio negativo en la salud mental después de 6 y 12 meses de desempleo, y las cuatro variables que medían salud mental al momento de registrarse no predijeron el estatus de empleo 6 y 12 meses después. Les résultats sont discutés en termes de variables modératrices permettant de rendre compte des specificités du marché du travail luxembourgeois.

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