The role of rehearsals in self‐generated prospective memory tasks

Authors:
Kaja Szarras, Agnieszka Niedźwieńska
Published Online:
03 May 2011
DOI:
10.1080/00207594.2011.565342
Pages:
346–353
Volume/Issue No:
Volume 46 Issue 5

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In order to inquire into the nature of retrieval in prospective memory in a naturalistic context, we investigated the number and circumstances of rehearsals of different kinds of intentions to be pursued during a single time period. Thirty‐six students were given four minutes to generate a list of tasks they were planning to perform over the course of 10 days. During this retention interval, they were provided with pocket‐size diaries in which they recorded the details of each occasion they thought about the tasks previously listed. As to the nature of any triggers or cues that prompted rehearsal, the participants were asked to choose one of three alternatives: (1) association with an internal or an external cue that accidently appeared in the surroundings (accidental rehearsals), (2) deliberate thinking, e.g. while planning (self‐initiated rehearsals), (3) recollection that spontaneously popped into one's mind for no apparent reason (no‐trigger rehearsals). The results showed that thoughts about intended actions appeared more often after accidental cues than for no apparent reason. However, the relative contribution of self‐initiated triggers to the rehearsal process was substantial: Most importantly, it was the self‐initiated rehearsal that differentiated between executed and unexecuted actions. In addition, the most activated intention resulted in a higher frequency of no‐trigger and self‐initiated rehearsals than the remaining intentions. Finally, perceived intention importance was positively related to both the number of rehearsals and the likelihood of successful task completion. The results are discussed with regard to which factors may be crucial for the successful performance of participants’ own self‐generated intentions in a natural setting. The role of deliberate rehearsal in specifying the details of the intended action and its designated retrieval context is highlighted.

Afin de mieux comprendre la nature du retrait à partir de la mémoire prospective dans un contexte naturel, nous avons étudié le nombre et les circonstances des répétitions d'intentions de différentes natures devant être menées durant une période de temps unique. Trente‐six étudiants ont quatre minutes pour produire une liste de tâches qu'ils comptent réaliser sur une période de dix jours. Durant cet intervalle de rétention, ils reçoivent des agendas de poche dans lesquels ils notent les renseignements concernant chaque occasion où ils pensent aux tâches dont ils ont précédemment dressé la liste. En ce qui concerne la nature de tout déclencheur ou indice qui provoque la répétition, on demande aux participants de choisir parmi les trois options suivantes: (1) l'association avec un indice interne ou externe qui apparaît accidentellement dans l'environnement (répétition accidentelle), (2) la pensée délibérée, par exemple en planifiant (répétitions auto‐lancées), (3) un souvenir spontané qui surgit sans raison apparente (répétitions sans déclencheur). Les résultats montrent que les pensées à propos des actions envisagées se produisent plus souvent à la suite d'indices accidentels que sans raison apparente. Toutefois, la contribution relative des répétitions auto‐lancées au processus de répétition est considérable. Plus important encore, ce sont les répétitions auto‐lancées qui font que les actions sont réalisées ou non. De plus, l'intention qui est la plus activée est suivie d'une plus grande fréquence de répétitions sans déclencheur et de répétitions auto‐lancées que le reste des intentions. Finalement, l'importance perçue de l'intention est reliée positivement à la fois au nombre de répétitions et à la probabilité d'un accomplissement réussi de la tâche. La discussion des résultats porte sur les facteurs qui pourraient être cruciaux pour une performance couronnée de succès lors d'intentions auto‐lancées dans un contexte naturel. Nous soulignons le rôle de la répétition délibérée pour préciser les détails de l'action visée et son contexte de retrait.

Con el fin de investigar la naturaleza de la función de recuperación de la memoria prospectiva en un contexto natural, se investigó el número y las circunstancias de ensayo de distintos tipos de intenciones que los sujetos tendrían durante un período de tiempo específico. Se les otorgó cuatro minutos a 36 estudiantes para hacer una lista de tareas que deseaban realizar en el transcurso de los próximos 10 días. Durante este intervalo de retención, les dieron cuadernos de bolsillo para registrar los detalles de cada ocasión en la que pensaban en las tareas previamente anotadas. En cuanto a la naturaleza de cualquier disparador que provocara el ensayo, se les pidió a los sujetos que eligieran una alternativa de entre las tres siguientes: (1) asociación con un disparador interno o externo que aparece accidentalmente en el entorno (ensayos accidentales), (2) pensamiento intencional, por ejemplo, mientras se planifica (ensayos autoiniciados), (3) recuerdos que entran espontáneamente en la mente sin ninguna razón en particular (ensayos sin disparador). Los resultados mostraron que los pensamientos sobre acciones deliberadas aparecieron más seguido después de los disparadores accidentales que de los recuerdos sin ninguna razón en particular. Sin embargo, la contribución relativa de los disparadores autoiniciados hacia el proceso de ensayo fue considerable: se destaca el ensayo autoiniciado como el que marcó la diferencia entre las acciones que fueron ejecutadas y las que no. Asimismo, la intención más activada resultó en una frecuencia más elevada en los ensayos sin disparador y autoiniciados que en las intenciones restantes. Finalmente, la importancia de la intención percibida estuvo relacionada de manera positiva con el número de ensayos, como también con la probabilidad de que se complete la tarea con éxito. Se discuten los resultados en relación con qué factores pueden ser esenciales para el desempeño satisfactorio de las intenciones autogeneradas en un contexto natural. Se destaca así el papel del ensayo intencional al momento de especificar los detalles de una acción deliberada y su contexto designado de recuperación.

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