Aspirations and wellbeing in Romanian and US undergraduates

Authors:
Michael J. Stevens, Petru‐Madalin Constantinescu, Andreea Butucescu
Published Online:
05 Apr 2011
DOI:
10.1080/00207594.2011.565344
Pages:
436–445
Volume/Issue No:
Volume 46 Issue 6

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Updating cross‐cultural research of the past decade on the relationship between life aspirations and wellbeing, we compared Romanian (N = 69) and US (N = 64) undergraduates on the contribution of the importance and likelihood of attaining intrinsic and extrinsic aspirations to psychological maladjustment and life satisfaction, and on the qualitative meaning they assign to financial success. Similarly to prior studies, we found that extrinsic and intrinsic aspirations tended to be either negatively or positively correlated with life satisfaction, respectively; however, wealth predicted life satisfaction for Romanian students. Unlike previous research, we found generally negative relationships between intrinsic aspirations and psychological maladjustment. Although there were no differences between Romanian and US undergraduates on extrinsic and intrinsic orientation, on the overall importance of attaining aspirations, or on specific extrinsic and intrinsic aspirations, Romanian students expressed weaker expectations of fulfilling intrinsic aspirations than did US students. Finally, the groups produced similar rankings of aspirations and assigned similar meaning to financial success. The results favored a social cognitive rather than a self‐determination model of psychological wellbeing in that expectations for attaining aspirations were more often predictive of life satisfaction than were their content. We interpret these findings and their convergence and departure from earlier research in terms of political economic, demographic, and cultural factors. We encourage future cross‐cultural investigations of the social construction of aspirations, subsidiation of seemingly contradictory aspirations to each other, and cognitive and ecological mediation of the complex relationship of aspirations to psychological functioning.

Mettant à jour la recherche multiculturelle de la dernière décennie portant sur la relation entre les aspirations face à la vie et le bien‐être, nous avons comparé des étudiants universitaires de premier cycle roumains (N = 69) et états‐uniens (N = 64) sur la contribution de l'importance et de la probabilité d'atteindre des aspirations intrinsèques et extrinsèques pour l'inadaptation psychosociale et la satisfaction face à la vie, ainsi que sur la signification qualitative qu'ils attribuent au succès financier. Similairement aux études antécédentes, nous avons trouvé que les aspirations extrinsèques et intrinsèques tendaient à être soit négativement ou positivement corrélées avec la satisfaction face à la vie, respectivement; cependant, la richesse prédisait la satisfaction face à la vie chez les étudiants roumains. Contrairement aux études précédentes, nous avons trouvé des relations généralement négatives entre les aspirations intrinsèques et l'inadaptation psychosociale. Quoiqu'il n'y ait pas de différence entre les étudiants roumains et états‐uniens en regard de l'orientation extrinsèque et intrinsèque, concernant l'importance générale des aspirations à atteindre ou les aspirations extrinsèques et intrinsèques spécifiques, les étudiants roumains exprimaient de plus faibles attentes quant à l'atteinte des aspirations intrinsèques comparativement aux étudiants états‐uniens. Finalement, les groupes ont obtenu des rangs similaires d'aspirations et ont attribué des significations similaires au succès financier. Les résultats favorisaient un modèle sociocognitif plutôt qu'un modèle autodéterminé du bien‐être psychologique, en ce sens que les attentes pour atteindre les aspirations étaient plus souvent prédictives de la satisfaction face à la vie que ne l'était leur contenu. Nous interprétons ces résultats, leur convergence et leur orientation à partir de la recherche antérieure en termes de facteurs politiques, économiques, démographiques et culturels. Nous encourageons les études multiculturelles futures sur la construction sociale des aspirations, sur la subsidiarité des aspirations apparemment contradictoires les unes par rapport aux autres, ainsi que sur le rôle médiateur des aspects cognitifs et écologiques sur la relation complexe entre les aspirations et le fonctionnement psychologique.

Amodo de una actualización de la investigación transcultural de la última década sobre la relación entre las aspiraciones de vida y el bienestar, se compararon estudiantes universitarios rumanos (N = 69) y estadounidenses (N = 64) en la incidencia de la importancia y la probabilidad de alcanzar aspiraciones intrínsecas y extrínsecas sobre el desajuste psicológico y la satisfacción con la vida, y sobre el significado cualitativo que se le asignaba al éxito financiero. Al igual que en estudios previos, se encontró que las aspiraciones extrínsecas e intrínsecas tienden a correlacionarse negativa o positivamente con la satisfacción de vida, respectivamente, sin embargo, el éxito económico predijo satisfacción de vida en los estudiantes rumanos. A diferencia de las investigaciones previas, encontramos relaciones generales negativas entre las aspiraciones intrínsecas y el desajuste psicológico. Aunque no hubo diferencias entre los estudiantes rumanos y estadounidenses en la orientación extrínseca e intrínseca, en la importancia global que le asignaban al alcance de las aspiraciones, o en las aspiraciones extrínsecas e intrínsecas específicas, los estudiantes rumanos expresaron expectativas más débiles que los estudiantes de los Estados Unidos de cumplimiento de las aspiraciones intrínsecas. Por último, los grupos produjeron un ranking similar de aspiraciones y le asignaron significados similares al éxito financiero. Los resultados favorecieron más un modelo de cognición social que un modelo de autodeterminación del bienestar psicológico, en el que eran las expectativas para el logro de las aspiraciones más que los contenidos en sí los que más predecían la satisfacción con la vida. Interpretamos estos hallazgos y su convergencia y divergencia con las investigaciones anteriores en términos de factores políticos, económicos, demográficos y culturales. Recomendamos la realización de futuras investigaciones transculturales referidas a la construcción social de las aspiraciones, la subordinación de aspiraciones aparentemente contradictorias entre sí y la mediación cognitiva y ecológica de la compleja relación entre las aspiraciones y el funcionamiento psicológico.

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