Maintaining faith in agency under immutable constraints: Cognitive consequences of believing in negotiable fate

Authors:
Evelyn W. M. Au, Chi‐yue Chiu, Avinish Chaturvedi, LeeAnn Mallorie, Madhu Viswanathan, Zhi‐Xue Zhang, Krishna Savani
Published Online:
10 Nov 2011
DOI:
10.1080/00207594.2011.578138
Pages:
463–474
Volume/Issue No:
Volume 46 Issue 6

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Negotiable fate refers to the idea that one can negotiate with fate for control, and that people can exercise personal agency within the limits that fate has determined. Research on negotiable fate has found greater prevalence of related beliefs in Southeast Asia, East Asia, and Eastern Europe than in Western Europe and English‐speaking countries. The present research extends previous findings by exploring the cognitive consequences of the belief in negotiable fate. It was hypothesized that this belief enables individuals to maintain faith in the potency of their personal actions and to remain optimistic in their goal pursuits despite the immutable constraints. The belief in negotiable fate was predicted to (a) facilitate sense‐making of surprising outcomes; (b) increase persistence in goal pursuits despite early unfavorable outcomes; and (c) increase risky choices when individuals have confidence in their luck. Using multiple methods (e.g., crosscultural comparisons, culture priming, experimental induction of fate beliefs), we found supporting evidence for our hypotheses in three studies. Furthermore, as expected, the cognitive effects of negotiable fate are observed only in cultural contexts where the fate belief is relatively prevalent. Implications of these findings are discussed in relation to the intersubjective approach to understanding the influence of culture on cognitive processes (e.g., Chiu, Gelfand, Yamagishi, Shteynberg, & Wan, 2010), the sociocultural foundations that foster the development of a belief in negotiable fate, and an alternative perspective for understanding the nature of agency in contexts where constraints are severe. Future research avenues are also discussed.

Le destin négociable se réfère à l'idée que quelqu'un peut négocier avec le destin afin d'obtenir plus de contrôle et que les gens peuvent exercer une action personnelle dans les limites déterminées par le destin. La recherche sur le destin négociable a montré une plus grande popularité de croyances y étant reliées dans l'Asie du Sud‐Est, dans l'Asie de l'Est et en Europe de l'Est qu'en Europe de l'Ouest et dans les pays anglophones. La présente recherche va au‐delà des résultats antérieurs en explorant les conséquences cognitives de la croyance au destin négociable. Nous avons fait l'hypothèse que la croyance au destin négociable permet à l'individu de faire confiance au pouvoir de ses actions personnelles et de demeurer optimiste dans la poursuite de ses buts en dépit de contraintes inévitables. Nous avons prédit que la croyance au destin négociable (a) facilite l'interprétation de résultats étonnants, (b) accroît la persévérance dans l'atteinte des buts malgré les résultats défavorables du début et (c) l'accroissement de choix risqués quand les individus font confiance à leur chance. Par l'utilisation de méthodes multiples (par exemple, les comparaisons transculturelles, l'amorçage de la culture, l'induction expérimentale de croyances à l'égard du destin), nous avons obtenus des données corroborant nos hypothèses dans trois études. De plus, tel qu'attendu, les effets cognitifs du destin négociable ont été observés que dans les contextes culturels où cette croyance au destin est relativement populaire. La discussion met en relation les implications de ces résultats avec l'approche intersubjective pour la compréhension de l'influence de la culture sur les processus cognitifs (par exemple, Chiu, Gelfand, Yamagishi, Shteynberg et Wan, 2010), les fondements socioculturels qui favorisent le développement de la croyance au destin négociable et une autre perspective permettant de comprendre la nature de l'action dans les contextes où les contraintes sont importantes. Nous discutons aussi de possibilités de recherche futures.

El destino negociable hace alusion a la idea que una persona puede negociar con el destino respecto del control, y que las personas tienen cierta agencia personal dentro de los límites que el destino ha predeterminado. Las investigaciones sobre el destino negociable han encontrado mayor popularidad de creencias relacionadas con el sudeste y este de Asia, y de Europa oriental, por sobre Europa occidental y los países de habla inglesa. El presente estudio es una extensión de investigaciones previas, y explora las consecuencias cognitivas de creer en el destino negociable. Se hipotetizó que la creencia en un destino negociable permite que el individuo mantenga la fe en el poder de sus acciones personales y se mantenga optimista en la lucha por alcanzar sus objetivos a pesar de limitaciones inmutables. Se predijo que la creencia en el destino negociable (a) ayudaba a encontrar sentido en caso de resultados sorprendentes; (b) incrementaba la perseverancia en la lucha por alcanzar los objetivos a pesar de resultados negativos en una primera instancia; e (c) incrementaba las elecciones arriesgadas cuando la persona confiaba en su suerte. Al utilizar métodos múltiples (por ejemplo, comparaciones transculturales, estímulos culturales, e inducción experimental de creencias sobre el destino), se encontraron evidencias que apoyan nuestra hipótesis en tres estudios. Asimismo, como era de esperar, los efectos cognitivos del destino negociable se observan únicamente en los contextos culturales donde la creencia sobre el destino es relativamente popular. Se debaten las implicaciones de estos hallazgos en relación con el enfoque intersubjetivo para entender la influencia de la cultura sobre los procesos cognitivos, (por ejemplo, Chiu, Gelfand, Yamagishi, Shteynberg, & Wan, 2010), las bases socioculturales que fomentan el desarrollo de la creencia en un destino negociable, y una perspectiva alternativa para entender la naturaleza de la agencia en contextos donde existen restricciones severas. Se mencionan también futuros caminos de investigación.

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