Motivation and social contexts: A crossnational pilot study of achievement, power, and affiliation motives

Authors:
Xiaoyan Xu, Yangang Xu, David Mellor, Liqiong Duan
Published Online:
26 Jul 2011
DOI:
10.1080/00207594.2011.590493
Pages:
111–117
Volume/Issue No:
Volume 47 Issue 2

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Previous research suggests that there is a relationship between social contexts (e.g., economic growth, engagement in wars) and motives within populations. In particular, high achievement motive is associated with subsequent economic growth, which in turn increases power motive. Increased national achievement and power motives have been argued to precede social changes that lead to decreased affiliation motives, and engagement in wars. The present study aimed to examine differences in achievement, power, and affiliation motives between 266 college students in China (a nation with sustained high economic growth) and 255 college students in the USA (a nation with previously strong but now slowing economic growth, and engaged in war). Analysis of personal strivings suggested that Chinese college students showed significantly higher levels of achievement motive than the American college students, but American college students showed significantly higher levels of affiliation motive than Chinese college students. Overall, males exhibited higher achievement motivation than females. No significant interaction effects were found for gender by location for any of the three motives. The findings are discussed in relation to previous research.

Les recherches antérieures suggèrent qu'il y a une relation entre les contextes sociaux (par exemple, la croissance économique ou l'engagement dans des guerres) et les motivations dans les populations. En particulier, la motivation à l'accomplissement élevée est associée à l'accroissement économique subséquent ce qui, en retour, accroît la motivation du pouvoir. Par ailleurs, il a été suggéré que l'accroissement des motivations à l'accomplissement et du pouvoir nationales précèdent les changements sociaux qui mènent à un affaiblissement des motivations d'affiliation et à l'engagement dans des guerres. L'objectif de la présente étude est d'examiner les différences dans les motivations à l'accomplissement, du pouvoir et d'affiliation entre 266 étudiants de collèges en Chine (une nation qui maintient une forte croissance économique) et 255 étudiants de collèges aux États‐Unis (une nation qui a une croissance économique forte, mais qui tend à diminuer et qui est engagée dans la guerre). Une analyse des efforts personnels suggère que les étudiants chinois font preuve d'un niveau à l'accomplissement significativement plus élevé que les étudiants américains, mais que les étudiants américains font preuve d'une motivation à l'affiliation significativement plus élevée que les étudiants chinois. Dans l'ensemble, les hommes ont démontré une motivation à l'accomplissement plus élevée que les femmes. Il n'y a pas d'effets d'interaction significatifs entre le genre et l'endroit et ce, pour les trois motivations. La discussion des résultats est faite en regard des recherches antérieures.

Las investigaciones previas sugieren que existe una relación entre los contextos sociales (por ejemplo, el crecimiento económico, la participación en conflictos bélicos) y las motivaciones dentro de una población. Específicamente, una motivación de logros elevados está asociada con un crecimiento económico posterior que, a su vez, incrementa la motivación de poder. A su vez, cuando hay mayores logros nacionales y motivaciones de poder, se han observado cambios sociales que llevan a una disminución de las motivaciones de afiliación y a la participación en conflictos bélicos. El presente estudio tuvo el objetivo de examinar las diferencias en las motivaciones de logros, poder y afiliación entre 266 alumnos universitarios de China (un país con crecimiento económico continuo) y 255 alumnos universitarios de los Estados Unidos (una nación con una historia previa de marcado crecimiento económico, pero enlentecido en la actualidad, e involucrada en conflictos bélicos). El análisis de los esfuerzos personales sugieren que los alumnos universitarios chinos mostraron niveles significativamente más elevados de la motivación de logro que los alumnos universitarios estadounidenses, pero en los alumnos americanos se observó un nivel significativo más elevado de la motivación afiliación que en los alumnos chinos. En términos generales, los varones mostraron mayor motivación de logros que las mujeres. No se encontraron efectos significativos de la interacción género‐lugar en ninguna de las tres motivaciones. Se analizan los hallazgos en relación con las investigaciones previas.

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