Posttraumatic stress and worry as mediators and moderators between political stressors and emotional and behavioral disorders in Palestinian children

Authors:
Vivian Khamis
Published Online:
01 Sep 2011
DOI:
10.1080/00207594.2011.598524
Pages:
133–141
Volume/Issue No:
Volume 47 Issue 2

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This study was designed to assess whether the symptoms of posttraumatic stress mediate or moderate the relationship between political stressors and emotional and behavioral disorders in Palestinian children. It was hypothesized that (a) posttraumatic stress and worry mediate the effect of political stressors on behavioral and emotional disorders and (b) the relationship between political stressors and behavioral and emotional disorders should be attenuated for children with low levels of worry and posttraumatic stress and strengthened for children with high levels of worry and posttraumatic stress. The total sample was 1267 school age children of both sexes with a mean age of 11.97 years. Interviews were conducted with children at school. As hypothesized, the results indicated that posttraumatic stress and worry mediated and moderated the relationship between political stressors and emotional and behavioral disorders in children. Cognitive‐behavioral therapy may be used to reduce the incidence of posttraumatic stress and decrease self‐reported worry, somatic symptoms, general anxiety, and depression among children exposed to political trauma. Cognitive‐behavioral treatment that exclusively targets excessive worry can lead to clinical change in the other interacting subsystems at the cognitive, physiological, affective and behavioral levels.

Cette étude a pour but de vérifier si les symptômes du stress post‐traumatique sont une variable médiatrice ou modératrice dans la relation entre les stresseurs politiques et les désordres émotifs et comportementaux chez des enfants palestiniens. Nous avons formulé les hypothèses suivantes: 1) le stress post‐traumatique et l'inquiétude est une variable médiatrice à l'égard de l'effet des stresseurs politiques sur les désordres comportementaux et émotionnels; 2) la relation entre les stresseurs politiques et les désordres comportementaux et émotionnels devrait être atténuée chez les enfants ayant des bas niveaux d'inquiétude et de stress post‐traumatique et renforcée pour les enfants ayant des niveaux élevés d'inquiétude et de stress post‐traumatique. L'échantillon total était composé de 1267 enfants d'âge scolaire des deux sexes dont l'âge moyen était de 11.97 ans. Les entrevues ont été faites auprès des enfants à l'école. Conformément à l'hypothèse, les résultats indiquent que le stress post‐traumatique et l'inquiétude ont un effet médiateur et modérateur sur la relation entre les stresseurs politiques et les désordres émotionnels et comportementaux chez les enfants. Une thérapie cognitive comportementale pourrait être utilisée pour réduire l'incidence du stress post‐traumatique et diminuer l'inquiétude rapportée, les symptômes somatiques, l'anxiété générale et la dépression chez les enfants exposés à des traumatismes politiques. Un traitement cognitivo‐comportemental qui cible exclusivement l'inquiétude excessive peut mener à un changement clinique dans les autres sous‐systèmes en interaction aux plans cognitif, physiologique, affectif et comportemental.

El siguiente estudio se diseñó para evaluar si los síntomas de estrés postraumático median o moderan la relación entre estresores políticos y trastornos emocionales y conductuales en niños palestinos. Se formularon las siguientes hipótesis: a) el estrés postraumático y la preocupación median el efecto de los estresores políticos sobre los trastornos conductuales y emocionales y b) la relación entre los estresores políticos y los trastornos emocionales y conductuales debería estar atenuada en niños con bajos niveles de preocupación y estrés postraumático, y fortalecida en niños con niveles elevados de preocupación y estrés postraumático. La muestra total estuvo compuesta por 1267 niños de edad escolar de ambos sexos con una edad media de 11.97 años. Las entrevistas con los niños se llevaron a cabo en la escuela. Tal como se hipotetizó, los resultados indicaron que el estrés postraumático y la preocupación mediaron y moderaron la relación entre los estresores políticos y los trastornos emocionales y conductuales en los niños. Se puede utilizar la terapia cognitiva conductual para reducir la incidencia de estrés postraumático y disminuir la preocupación autoreportada, los síntomas somáticos, la ansiedad generalizada y la depresión en los niños que han sido expuestos a traumas políticos. El tratamiento cognitivo conductual que apunta exclusivamente a la preocupación excesiva puede producir cambios clínicos en los otros subsistemas interactuantes a niveles cognitivos, fisiológicos, emocionales y conductuales.

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