Subjective wellbeing and its relationship with academic achievement and multilinguality among Lebanese university students

Authors:
Huda Ayyash‐Abdo, María‐José Sánchez‐Ruiz
Published Online:
30 Sep 2011
DOI:
10.1080/00207594.2011.614616
Pages:
192–202
Volume/Issue No:
Volume 47 Issue 3

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The study investigated three subjective wellbeing (SWB) components, namely positive affect (PA), negative affect (NA), and life satisfaction (LS), along with optimism and self‐esteem and their association with academic achievement and multilinguality in a sample of 1401 Lebanese university students. As predicted, optimism and self‐esteem correlated positively with LS and PA, and negatively with NA. Optimism, self‐esteem and each of the SWB components jointly predicted academic achievement (GPA), with PA being an individually significant positive predictor. There were differences in the five key variables across language groups, specifically between Arabic‐only speakers and some other groups: Compared Arabic‐only speakers, bilingual speakers of Arabic and either English or French scored higher on self‐esteem, PA and optimism, and lower on NA, while trilingual speakers of Arabic, English, and French scored higher on self‐esteem, PA and LS. Language grouping was a significant predictor of the SWB components, optimism, and self‐esteem even when controlling for GPA, socioeconomic status (SES), and religion. Lastly, the relevance of SES and religion for the prediction of SWB is discussed, and implications and future research questions are advanced.

Cette étude examinait trois composantes du bien‐être subjectif (BES), incluant l'affect positif (AP), l'affect négatif (AN) et la satisfaction face à la vie (SV), ainsi que l'optimisme, l'estime de soi et leur relation avec la réussite académique et le multilinguisme, auprès d'un échantillon de 1401 étudiants universitaires libanais. Tel qu'attendu, l'optimisme et l'estime de soi étaient positivement corrélés avec l'AP et la SV et négativement corrélés avec l'AN. L'optimisme, l'estime de soi et chacune des composantes du BES prédisaient conjointement la réussite académique (RA), avec l'AP qui était un prédicteur positivement significatif lorsque considéré individuellement. Des différences ont été observées entre les groupes linguistiques pour les cinq variables clés, et ce, plus spécifiquement entre les participants parlant uniquement la langue arabe et les ceux des autres groupes. Ainsi, comparativement à ce groupe, les participants bilingues (qui parlent l'arabe et soit l'anglais ou le français) avaient des résultats plus élevés pour l'estime de soi, l'AP et l'optimisme, ainsi que des résultats plus faibles pour l'AN; alors que les participants trilingues (qui parlent l'arabe, l'anglais et le français) ont obtenu des scores supérieurs pour l'estime de soi, l'AP et la SV. Le regroupement des langages était un prédicteur significatif des composantes du BES, de l'optimisme et de l'estime de soi, même en contrôlant pour la RA, le statut socio‐économique et la religion. Finalement, la pertinence des dernières variables pour la prédiction du BES est discutée. Aussi, les implications et les questions de recherche future sont proposées.

En este estudio se investigaron tres componentes del bienestar subjetivo (BS), a saber, el afecto positivo (AP), afecto negativo (AN) y la satisfacción con la vida (SV), junto con el optimismo y la autoestima y su relación con el logro académico y el multilingüismo en una muestra de 1401 estudiantes universitarios del Líbano. Como se esperaba, el optimismo y la autoestima se correlacionaron positivamente con la SV y el AP, y negativamente con el AN. El optimismo, la autoestima y cada uno de los componentes del BS predijeron de manera conjunta el rendimiento académico (GPA), siendo además el AP un predictor positivo significativo por sí solo. Se observaron diferencias en las cinco variables principales a través de los distintos grupos de idioma, más específicamente entre quienes solamente hablaban árabe y algunos de los otros grupos: En comparación con este grupo, el grupo bilingüe de árabe e inglés o francés puntuó más alto en autoestima, AP y optimismo, y más bajo en AN; mientras que los trilingües (árabe, inglés y francés) puntuaron más alto en autoestima, AP y SV. El patrón de conocimiento de idiomas fue un predictor significativo de los componentes del BS, el optimismo y la autoestima, incluso cuando se controlaron el GPA, el nivel socioeconómico (NSE) y la religión. Por último, se discute la relevancia de estas últimas variables en la predicción del BS y se amplían las implicaciones y los futuros lineamientos de investigación.

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