Cross‐cultural comparison of ADHD symptoms among Japanese and US university students

Authors:
J. Mark Davis, Tomone Takahashi, Haruo Shinoda, Noel Gregg
Published Online:
15 Nov 2011
DOI:
10.1080/00207594.2011.614617
Pages:
203–210
Volume/Issue No:
Volume 47 Issue 3

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Problems related to attention, hyperactivity, and impulsiveness are known to impact social, academic, and vocational success. When the problems begin in childhood and lead to impaired functioning, the syndrome is identified as attention‐deficit/hyperactivity disorder (ADHD). Symptoms of the syndrome persist into adolescence and adulthood for many individuals, but less is known about characteristics of adults compared to children, especially adults attending university. Furthermore, there is little cross‐national and cross‐cultural research. This study compared DSM‐IV‐TR ADHD symptoms of US university students (N = 271) to Japanese peers (N = 712). Comparison of group means on a DSM‐IV‐TR‐based checklist indicated that Japanese students reported more problems with inattention (and overall ADHD symptoms) but not hyperactive–impulsive symptoms. Although differences were statistically significant, effect sizes were small, indicating that for practical purposes, the students reported similar levels of symptoms. Japanese students reported higher rates of meeting or exceeding symptom counts that comprise diagnostic criteria for ADHD, but differences were quite small. Using DSM‐IV‐TR thresholds, 5.70% of US students and 6.27% of Japanese students reported enough symptoms to meet the cut‐off for inattentive, hyperactive/impulsive, or combined type during childhood. With regard to recent problems, 2.66% of US students and 4.52% of Japanese students reported enough symptoms to meet the cut‐off for one of the three subtypes. Comparisons using other methods of calculating rates are also provided. This research adds to the limited knowledge of ADHD symptoms in university students across countries and it supports the view that ADHD is not merely a cultural construct. This study is among the first to identify potential attention problems in Japanese university students.

Ilest acquis que les problèmes liés à l'attention, à l'hyperactivité et à l'impulsivité ont un impact sur le succès social, académique et professionnel. Quand les problèmes commencent à l'enfance et mènent à un fonctionnement diminué, ce syndrome est appelé trouble du déficit de l'attention/hyperactivité. Les symptômes de ce syndrome se maintiennent à l'adolescence et à l'âge adulte chez plusieurs individus, mais on en connaît relativement peu à propos des caractéristiques des adultes comparativement aux enfants, en particulier chez les adultes fréquentant l'université. De plus, il y a peu de recherches internationales et interculturelles. Cette étude a comparé les symptômes du TDA/H (DSM‐IV) d'étudiants universitaires américains (n = 271) à des pairs japonais (n = 712). La comparaison des moyennes de groupe à partir d'un liste de vérification tirée du DSM‐IV‐TR indique que les étudiants japonais rapportent plus de problèmes d'inattention (et de symptômes TDA/H au total), mais pas de symptômes d'hyperactivité‐impulsivité. Même si les différences étaient statistiquement différentes, les grandeurs des effets étaient petites, ce qui indique que, pour toutes fins pratiques, les étudiants ont rapporté des niveaux de symptômes semblables. Les étudiants japonais ont rapporté des taux plus élevés de nombres de symptômes rencontrant ou dépassant le critère diagnostic pour le TDA/H, mais les différences étaient très petites. Utilisant les seuils du DSM‐IV‐TR, 5.70% des étudiants américains et 6.26% des étudiants japonais ont rapporté suffisamment de symptômes pour atteindre le point de coupure pour l'inattention, l'hyperactivité/impulsivité ou le type combiné durant l'enfance. En ce qui concerne les problèmes récents, 2.66% des étudiants américains et 4.52% des étudiants japonais ont rapporté suffisamment de symptômes pour atteindre le point de coupure pour un des trois sous‐types. Des comparaisons utilisant d'autres méthodes pour calculer les taux sont aussi présentées. Cette recherche enrichit les connaissances limitées à l'égard des symptômes du TDA/H chez les étudiants universitaires à travers les pays et soutient le point de vue selon lequel le TDA/H n'est pas simplement un construit culturel. Cette étude est l'une des premières à identifier les problèmes d'attention potentiels chez les étudiants universitaires japonais.

Se sabe que los problemas relacionados con la atención, hiperactividad e impulsividad afectan el éxito social, académico y vocacional. Cuando los problemas comienzan en la niñez y son disfuncionales, el síndrome se denomina Trastorno por Déficit Atencional con/sin Hiperactividad. Para muchas personas, los síntomas de este síndrome persisten en la adolescencia y adultez, pero se conoce relativamente poco sobre las características de los adultos en comparación con los niños, particularmente los adultos que asisten a la universidad. En adición a esto, existen pocos estudios trans nacionales y trans culturales. Este estudio comparó los síntomas del TDAH, según el DSM‐IV‐TR, entre alumnos universitarios estadounidenses (N = 271) y japoneses (N = 712). La comparación de las medias de los grupos, basándose en los criterios del DSM‐IV‐TR, indicaron que los alumnos japoneses tenían más problemas de inatención (y los síntomas del TDAH en general) pero sin síntomas hiperactivos e impulsivos. Aunque se encontraron diferencias estadísticamente significativas, los tamaños de efecto fueron pequeños, lo que indicó que en términos prácticos, los alumnos informaron niveles similares de síntomas. Los alumnos japoneses mostraron niveles más elevados de síntomas necesarios o que exceden la cantidad necesaria para denominarse TDAH, pero las diferencias fueron bastante pequeñas. Al utilizar los umbrales del DSM‐IV‐TR, el 5,70 por ciento de los alumnos estadounidenses y el 6,26 por ciento de los alumnos japoneses tuvieron suficientes síntomas como para llegar al corte de Inatención, Hiperactivo‐Impulsivo, o Tipo Combinado durante la niñez. Respecto de los problemas recientes, el 2,66 por ciento de los alumnos estadounidenses y el 4,52 por ciento de los alumnos japoneses tuvieron suficientes síntomas como para hacer el corte para uno de los tres subtipos. Se ofrecen comparaciones utilzando otros métodos para calcular los índices. Este estudio efectúa una contribución al conocimiento limitado que hay sobre los síntomas de TDAH en los alumnos universitarios en diversos países, y apoya la visión de que el TDAH no es simplemente un constructo cultural. Esta investigación está entre las primeras que identifican problemas potenciales de atención en alumnos universitarios japoneses.

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