Impact of an individualist vs. collectivist context on the social valorization of internal explanations

Authors:
Benoît Testé
Published Online:
03 Nov 2011
DOI:
10.1080/00207594.2011.626042
Pages:
222–229
Volume/Issue No:
Volume 47 Issue 3

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The theory of the norm of internality emphasizes the role of Western individualism in the normativity of internal explanations. The present study examines the link between the social value accorded to targets expressing internal vs. external explanations and individualist vs. collectivist contexts. Sixty‐three male and female French management sciences students evaluated two targets (internal vs. external) in a simulated recruitment situation. The job vacancy was partially manipulated to create individualist vs. collectivist contexts. Participants were asked to state whether or not they would recruit the targets and to describe the targets on traits relating to social utility (market value) and social desirability (likeability). As expected, the results showed that the effect of the targets’ internality on recruitment judgments and perceived social utility was stronger in the individualist context than in the collectivist context. However, the analysis also revealed that the participant's gender moderated the impact of the context on the evaluation of the targets. The results showed that the context strongly affected the men's judgments, whereas it had no effect on the women's judgments.

La théorie de la norme d'internalité met l'accent sur le rôle de l'individualisme occidental dans la normativité des explications internes. Le but de la présente étude était d'examiner le lien entre la valeur sociale accordée aux cibles exprimant des explications internes par opposition à des explications externes et le contexte individualiste par opposition au contexte collectiviste. Soixante‐trois étudiants et étudiantes français en sciences du management ont évalué deux cibles (interne par opposition à externe) dans une situation de simulation de recrutement. Le poste vacant a été partiellement manipulé pour créer un contexte individualiste ou collectiviste. On a demandé aux participants de dire s'ils recruteraient ou non les cibles et de décrire les cibles à partir de traits en relation avec l'utilité sociale (valeur sur le marché) et la désirabilité sociale (degré de sympathie inspirée). Conformément aux attentes, les résultats ont montré que l'effet de l'internalité des cibles sur les jugements de recrutement et l'utilité sociale perçue ont été plus importants dans le contexte individualiste que dans le contexte collectiviste. Toutefois, l'analyse a aussi révélé que le genre des participants avait un effet modérateur sur l'impact du contexte d'évaluation des cibles. Les résultats ont montré que le contexte avait un effet important sur les jugements des hommes alors qu'il n'avait aucun effet sur les jugements des femmes.

La teoría de la norma de internalidad enfatiza el rol del individualismo occidental en la normatividad de las explicaciones internas. El propósito de la presente investigación fue examinar la relación entre el valor social asignado a personas objetivos que expresan explicaciones internas vs. externas y el contexto individualista vs. colectivista. La muestra estuvo compuesta por 63 alumnos franceses de ambos sexos de Ciencias de la Gestión que evaluaron dos personas objetivos (internos vs. externos) en una situación de simulacro de contratación. El puesto de trabajo fue manipulado parcialmente para crear un contexto individualista vs. colectivista. Se les pidió a los sujetos que declararan si contratarían o no a las personas objetivo y que los describieran según los rasgos en relación con la utilidad social (valor del mercado) y la deseabilidad social (agradabilidad). Como era de esperar, los resultados mostraron que el efecto de la internalidad de las personas objetivo sobre los juicios de contratación, como también la utilidad social percibida, eran más fuerte en el contexto individualista que en el contexto colectivista. Sin embargo, el análisis también reveló que el género de los participantes moderó el impacto del contexto en la evaluación de las personas objetivo. Los resultados muestran que el contexto afecta de manera marcada el juicio de los hombres, mientras que no tuvo efecto en el juicio de las mujeres.

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