Emotion experience and regulation in China and the United States: How do culture and gender shape emotion responding?

Authors:
Elizabeth Davis, Ellen Greenberger, Susan Charles, Chuansheng Chen, Libo Zhao, Qi Dong
Published Online:
17 Jan 2012
DOI:
10.1080/00207594.2011.626043
Pages:
230–239
Volume/Issue No:
Volume 47 Issue 3

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Culture and gender shape emotion experience and regulation, in part because the value placed on emotions and the manner of their expression is thought to vary across these groups. This study tested the hypothesis that culture and gender would interact to predict people's emotion responding (emotion intensity and regulatory strategies). Chinese (n = 220; 52% female) and American undergraduates (n = 241; 62% female) viewed photos intended to elicit negative emotions after receiving instructions to either “just feel” any emotions that arose (Just Feel), or to “do something” so that they would not experience any emotion while viewing the photos (Regulate). All participants then rated the intensity of their experienced emotions and described any emotion‐regulation strategies that they used while viewing the photos. Consistent with predictions, culture and gender interacted with experimental condition to predict intensity: Chinese men reported relatively low levels of emotion, whereas American women reported relatively high levels of emotion. Disengagement strategies (especially distancing) were related to lower emotional intensity and were reported most often by Chinese men. Taken together, findings suggest that emotion‐regulation strategies may contribute to differences in emotional experience across Western and East Asian cultures.

La culture et le genre affectent l'expérience des émotions et leur régulation, en partie parce que la valeur accordée aux émotions et la manière de les exprimer peuvent varier à travers ces groupes. Cette étude testait l'hypothèse selon laquelle la culture et le genre peuvent interagir pour prédire les réactions émotionnelles (intensité émotionnelle et stratégies de régulation). Des étudiants universitaires de premier cycle chinois (n = 220; 52% femmes) et américains (n = 241; 62% femmes) ont regardé des photos visant à provoquer des émotions négatives. Avant de regarder les photos, la moitié des participants a reçu la consigne de ressentir les émotions provoquées par les photos (ressentir), tandis que l'autre moitié devait tenter de faire quelque chose pour ne pas ressentir d'émotion en regardant les photos (réguler). Tous les participants ont ensuite évalué l'intensité des émotions vécues et ils ont décrit les stratégies de régulation émotionnelle qu'ils ont employées pendant qu'ils regardaient les photos. En accord avec les prédictions, la culture et le genre ont interagit avec la condition expérimentale pour prédire l'intensité : les hommes chinois ont rapporté des niveaux d'émotion relativement faibles, tandis que les femmes américaines ont rapporté des niveaux d'émotion relativement élevés. Des stratégies de désengagement (particulièrement la distanciation) étaient reliées à une intensité émotionnelle plus faible et étaient rapportées plus souvent par les hommes chinois. Dans l'ensemble, ces données suggèrent que les stratégies de régulation émotionnelle peuvent contribuer aux différences dans l'expérience des émotions entre les cultures occidentales et est asiatiques.

La cultura y el género modelan la experiencia de la emoción y regulación, en parte debido a que se cree que el valor atribuido a las emociones y la forma de su expresión varía entre estos grupos. Este estudio puso a prueba la hipótesis de que la cultura y el género interactúan para predecir las respuestas emocionales de las personas (intensidad de la emoción y estrategias de regulación). Estudiantes de grado chinos (n = 220; 52% mujeres) y estadounidenses (n = 241; 62% mujeres) observaron fotos que tenían la intención de provocar emociones negativas luego de recibir instrucciones ya sea de simplemente sentir cualquier emoción que fluyera (Simplemente Sentir) o de “hacer algo” para no experimentar ninguna emoción al mirar las fotografías (Regular). Luego, todos los participantes calificaron la intensidad de las emociones experimentadas y describieron cualquier estrategia de regulación de la emoción que hubieran utilizado al ver las fotos. En consonancia con las predicciones, la cultura y el género interactúan con las condiciones experimentales para predecir la intensidad emocional: los hombres chinos informaron niveles relativamente bajos de emoción, mientras que las mujeres estadounidenses informaron experimentar niveles relativamente altos de emoción. Las estrategias de desapego (en especial el distanciamiento) se relacionaron con una menor intensidad emocional y fueron informadas con más frecuencia por los hombres chinos. En conjunto, los hallazgos sugieren que las estrategias de regulación emocional pueden contribuir a las diferencias en la experiencia emocional entre las culturas occidental y asiáticas del este.

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