Subjective perception of health in elderly inpatients

Authors:
Clarissa Trentini, Gabriela Wagner, Eduardo Chachamovich, Michelle Figueiredo, Leda da Silva, Vania Hirakata, Marcelo Fleck
Published Online:
29 Nov 2011
DOI:
10.1080/00207594.2011.626046
Pages:
279–286
Volume/Issue No:
Volume 47 Issue 4

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There is evidence that subjective health is an important variable in general health outcomes. It can be an indicator of the individual's overall health status, creating a reliable and valid estimate about health. Quality of life (QoL) assessment can be associated with the individuals’ subjective assessment of their own health status. The aim of the present study was to investigate variables associated with subjective perception of health in older inpatients. Ninety elderly inpatients over 60 years old were interviewed. The perception of health assessment (healthy/unhealthy) allocated elders in either of two groups. All the elders answered sociodemographic questions, the WHOQOL‐100 and the Beck Depression Inventory (BDI). Comparing the group that considered themselves unhealthy to the other group, the former showed a tendency of worse QoL assessments in five out of six domains investigated. Significant differences were found for the physical and level of independence domains, as well as overall QoL. There was a significant association between health perception and lower intensity of depressive symptoms, as well as better QoL perception in the level of independence domain. This study shows the existence of an association between depressive symptoms and health assessment. It also suggests that the independence dimension is important in the elders’ perception of their health status. These findings can help identify cause–effect relations between variables in aging studies involving health indicators and bring new intervention proposals for the elderly.

La santé subjective est une variable qui a un impact important sur les résultats de santé générale. Elle peut constituer un indicateur du statut de santé de la personne dans son ensemble, générant une estimation fiable et valide à propos de la santé. L'évaluation de la qualité de vie (QV) peut être associée avec l'évaluation subjective que l'individu fait de son propre statut de santé. Le but de la présente étude était d'examiner les variables associées avec la perception subjective de santé de patients âgés hospitalisés. Quatre‐vingt‐dix patients âgés de plus de 60 ans ont été interrogés. L'évaluation de la perception de santé (en santé/non en santé) a permis de répartir les patients dans un de ces deux groupes. Tous les aînés ont répondu à des questions sociodémographiques, au WHOQOL‐100 et à l'Inventaire de dépression de Beck (IDB). Une comparaison des deux groupes a permis de constater que le groupe ne se considérant pas en santé avait tendance à avoir des scores plus faibles pour la QV dans cinq des six domaines examinés. Des différences significatives ont été observées pour le domaine physique et le domaine du niveau d'indépendance, tout comme pour la QV dans son ensemble. Il y avait une association significative entre la perception de santé et une plus faible intensité de symptômes dépressifs, tout comme une perception supérieure de QV liée au domaine du niveau d'indépendance. En conclusion, cette étude montre l'existence d'une association entre les symptômes dépressifs et l'évaluation de la santé. Elle suggère également que la dimension d'indépendance est importante dans la perception des aînés à propos de leur statut de santé. Ces résultats peuvent aider à identifier les relations cause à effet entre les variables dans les études menées auprès des personnes âgées et qui impliquent des indicateurs de santé, tout en apportant des nouvelles propositions d'intervention auprès des aînés.

Existe evidencia de que la salud subjetiva es una importante variable de impacto en los efectos de la salud general. Puede ser un indicador del estado general de salud del individuo, creando una estimación válida y confiable de salud. La evaluación de la calidad de vida (CdV) puede estar asociada con la valoración subjetiva del sujeto de su propio estado de salud. El objetivo del presente estudio fue investigar las variables asociadas con la percepción subjetiva de la salud en pacientes de edad avanzada. Se entrevistaron 90 pacientes mayores de 60 años de edad. La evaluación de la percepción de salud (saludables/no saludables) ubicó a los mayores en uno u otro grupo. Todos los participantes respondieron a las preguntas sociodemográficas, el WHOQOL‐100 y el Inventario de Depresión de Beck (BDI, por sus siglas en inglés). Al comparar el grupo que se consideraba poco saludable con el otro, el primero mostró una tendencia a evaluar su calidad de vida de manera más desfavorable en cinco de las seis dimensiones investigadas. Se encontraron diferencias significativas para las dimensiones de físico y nivel de independencia, como así también para la CdV general. Hubo una asociación significativa entre la percepción de salud y una intensidad más reducida de síntomas depresivos, como así también una mejor percepción CdV para la dimensión de nivel de independencia. En conclusión, este estudio muestra la existencia de una asociación entre síntomas depresivos y evaluación de la salud. También sugiere que la dimensión de nivel de independencia es importante en la percepción que tienen las personas de edad avanzada de su estado de salud. Estos hallazgos pueden ayudar a identificar la causa/efecto de las relaciones entre las variables incluidas en los estudios de envejecimiento que involucran indicadores de salud y brindan nuevas propuestas de intervención para los mayores.

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