Belief in a just world and wellbeing in Indian schools

Authors:
Shanmukh V. Kamble, Claudia Dalbert
Published Online:
29 Nov 2011
DOI:
10.1080/00207594.2011.626047
Pages:
269–278
Volume/Issue No:
Volume 47 Issue 4

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This study investigates the meaning of belief in just world (BJW) for students’ subjective justice experiences with their parents and teachers and for students’ subjective well‐being. The hypotheses tested were that the more strongly students endorse BJW, the less the distress at school and depressive symptoms they experience. Two dimensions of BJW were assessed: personal BJW, reflecting the belief that events in one's own life are generally just, and general BJW, reflecting the belief that the world is basically a just place. The participants were 278 Indian students attending ten 10th grade classes at two private English‐medium schools. The results showed that only the personal BJW, not the general BJW, was important in explaining justice experiences and wellbeing. The more the students endorsed the belief in personal just world, the more they felt treated justly by their teachers and their parents alike, and the less distress at school and depressive symptoms they experienced. In addition, teacher justice, but not parent justice, explained distress at school. Finally, the effect of personal BJW on depressive symptoms was partly mediated by both teacher and parent justice. This pattern of results persisted when class effects were controlled. Overall, this pattern of results emphasizes the importance of the individual and subjective experience of justice of the teacher behavior for adolescent wellbeing. Implications for further studies on BJW and wellbeing at school are discussed.

Cette étude examinait, auprès d'étudiants, l'impact de la croyance en un monde juste (CMJ) sur les expériences de justice subjective avec leurs parents et leurs professeurs et sur leur bien‐être subjectif. Les hypothèses testées étaient que plus les étudiants acquiescent fortement à la CMJ, moins ils vivent de détresse à l'école et de symptômes dépressifs. Deux dimensions de la CMJ ont été examinées : la CMJ personnelle, qui réfère à la croyance que les événements qui surviennent dans la vie de quelqu'un sont généralement justes, et la CMJ générale, qui reflète la croyance que le monde est un lieu fondamentalement juste. Les participants étaient 278 étudiants indiens de dix classes de dixième année de deux écoles privées anglophones moyennes. Les résultats ont montré que seulement la CMJ personnelle, mais pas la CMJ générale, était importante pour expliquer les expériences de justice et le bien‐être. Plus les étudiants acquiesçaient à la CMJ personnelle, plus ils se sentaient traités justement par leurs professeurs et par leurs parents et moins ils vivaient de détresse à l'école et de symptômes dépressifs. De plus, la justice des professeurs, mais pas la justice des parents, expliquait la détresse à l'école. Finalement, la justice des professeurs et des parents jouait un rôle médiateur partiel sur le lien entre la CMJ personnelle et les symptômes dépressifs. Ce patron de résultats était maintenu lorsque les effets de la classe étaient contrôlés. De manière générale, ce patron de résultats fait ressortir l'importance de l'expérience individuelle et subjective de justice du comportement des professeurs pour le bien‐être des adolescents. Les implications pour des recherches futures sur la CMJ et le bien‐être à l'école sont discutées.

En este estudio se investiga lo que significa creer en un mundo justo (CMJ) para un alumno adolescente en relación con sus padres y docentes, y en relación con su experiencia de bienestar. La hipótesis que se puso a prueba fue que cuanto más fuerte era la adherencia a la CMJ, los alumnos sentían menos estrés en la escuela y experimentaban menos síntomas depresivos. Se evaluaron dos dimensiones de la CMJ: la CMJ personal, que refleja la creencia de que los eventos en la vida personal por lo general son justos, y la CMJ general, que refleja la creencia en un mundo básicamente justo. Los participantes fueron 278 alumnos de la India que estaban en diez clases de tercer año de la escuela secundaria (décimo grado) en dos escuelas privadas inglesas. Los resultados mostraron que únicamente la CMJ personal, y no la CMJ general, era importante a la hora de explicar las experiencias de justicia y bienestar. Cuanto más un alumno adhería a la creencia de tener una vida justa personal, más se sentía tratado con justicia por los docentes y sus padres, sentía menor estrés en la escuela y experimentaba menos síntomas depresivos. Además, la justicia ejercida por el docente, a diferencia de la justicia ejercida por los padres, explicaba el estrés escolar. Finalmente, el efecto de la CMJ personal sobre síntomas depresivos estuvo parcialmente mediado tanto por la justicia del docente como por la de los padres. Este patrón de resultados se mantuvo cuando se buscó controlar los efectos de la clase. En general, este patrón de resultados resalta la importancia de la experiencia individual y subjetiva de justicia de parte del docente respecto del bienestar del adolescente. Se analizan las implicancias para investigaciones futuras sobre la CMJ y el bienestar escolar.

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