Birth cohort changes in Chinese adolescents’ mental health

Authors:
Ziqiang Xin, Jianghe Niu, Liping Chi
Published Online:
08 Dec 2011
DOI:
10.1080/00207594.2011.626048
Pages:
287–295
Volume/Issue No:
Volume 47 Issue 4

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In China, rapid economic growth and increasing social problems constitute two basic characteristics of contemporary social change. During the process of dramatic social change, an emerging question is how adolescents’ mental health has changed across birth cohorts. The present paper reviews four studies of crosstemporal meta‐analysis conducted by us. By meta‐analysis of previous literature, we examined changes in mean scores on mental health measures over time (from the early 1990s to the mid‐2000s). It was found that since the early 1990s, Chinese adolescents’ mental health deteriorated across birth cohorts, shown in increased scores on the negative indicators of mental health (e.g. mental problems, anxiety, and depression), whereas self‐esteem as a positive trait decreased. The dropping trend in Chinese adolescents’ mental health could be attributed to social change, especially increasing social problems. Therefore, adequate attention must be paid to potential influences of social change on individuals’ psychological development.

En Chine, la croissance économique rapide et l'augmentation des problèmes sociaux constituent deux caractéristiques de base du changement social contemporain. Au cours de ce changement social important, une question est émergée, laquelle consiste à savoir comment la santé mentale des adolescents changeait à travers les cohortes de naissances. La présente recension porte sur quatre méta‐analyses que nous avions déjà effectuées en tenant compte de différentes périodes de temps. En faisant une méta‐analyse des études antérieures, nous avons examiné les changements à travers le temps des scores moyens des mesures de santé mentale (du début des années 1990 au milieu des années 2000). Il est apparu que depuis le début des années 1990, la santé mentale des adolescents chinois s'est détériorée à travers les cohortes de naissances, ce qui est révélé par une augmentation des scores des indicateurs négatifs de santé mentale (p. ex., les problèmes mentaux, l'anxiété et la dépression) et par une diminution du trait positif de l'estime de soi. La détérioration de la santé mentale des adolescents chinois pourrait être attribuée au changement social, spécialement à l'augmentation des problèmes sociaux. Par conséquent, une attention particulière devrait être portée aux influences potentielles du changement social sur le développement psychologique des individus.

En China, el rápido crecimiento económico y el aumento de los problemas sociales constituyen dos características básicas del cambio social contemporáneo. Una de las preguntas que surgen durante el dramático proceso de cambio social es cómo la salud mental de los adolescentes mentales ha cambiado a través de las cohortes de nacimiento. El presente trabajo reseña cuatro estudios de meta‐análisis transtemporales realizados por nosotros. A través del meta‐análisis de bibliografía anterior, se examinaron los cambios en el tiempo de las puntuaciones medias de medidas de salud mental (a partir de la década de 1990 hasta mediados de la década de 2000). Se encontró que desde principios de 1990, la salud mental de los adolescentes chinos se deterioró a través de las cohortes de nacimiento, lo cual se evidencia en el incremento en las puntuaciones de los indicadores negativos de salud mental (por ejemplo, problemas mentales, ansiedad y depresión), mientras que la autoestima como rasgo positivo disminuyó. La tendencia de deterioro en la salud mental de los adolescentes chinos se puede atribuir a los cambios sociales, especialmente al aumento de los problemas sociales. Por lo tanto, se debe prestar una adecuada atención a las posibles influencias del cambio social en el desarrollo psicológico del individuo.

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