Family social support during the predeparture period: The experience of British migrants

Authors:
Aidan S. Tabor, Taciano L. Milfont
Published Online:
13 Jan 2012
DOI:
10.1080/00207594.2011.634008
Pages:
291–299
Volume/Issue No:
Volume 48 Issue 3

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This study explored the stress, wellbeing and social support of predeparture British migrants to New Zealand. The main research questions addressed the relationship between family support and psychological outcomes, differences in migration desire between couples, and the impact of extended family support. A survey recruited 95 participants from online forums for migrants to New Zealand and results indicated that support from immediate family was related to better wellbeing and lower stress. Migrants who considered themselves the driving force behind the move reported significantly more stress and less family support than migrants who had partners who were equally enthusiastic about the move abroad. Sojourners perceived more support from extended family than did migrants who intended to leave permanently. The most difficult parts of the migration process were leaving loved ones, logistical demands, and uncertainty. The most positive parts of the process were adventure and becoming closer as a family. Overall, migration stress and coping began well before departure from the country of origin.

Cette étude explorait le stress, le bien‐être et le soutien social de migrants britanniques avant leur départ pour la Nouvelle‐Zélande. Les principales questions de recherche portaient sur la relation entre le soutien de la famille et les conséquences psychologiques, les différences dans le désir de migration chez les couples et l'impact du soutien de la famille élargie. Une enquête fut réalisée auprès de 95 participants recrutés dans des forums en ligne destinés aux migrants pour la Nouvelle‐Zélande. Les résultats ont indiqué que le soutien de la famille immédiate était relié à un plus grand bien‐être et à moins de stress. Les migrants qui se considéraient eux‐mêmes comme la force motrice derrière le projet de migration ont rapporté significativement plus de stress et moins de soutien familial que les migrants dont le conjoint était également enthousiaste à propos du départ pour l’étranger. Ceux qui partaient temporairement percevaient plus de soutien de la famille élargie que les migrants qui prévoyaient partir de manière permanente. Les aspects les plus difficiles du processus de migration étaient de quitter les êtres chers, les exigences logistiques et l'incertitude. Les aspects les plus positifs de ce processus étaient l'aventure et le resserrement des liens familiaux. De manière générale, le stress et le coping liés à la migration commençaient bien avant le départ du pays d'origine.

Este estudio exploró el estrés, el bienestar y el apoyo social de los emigrantes británicos antes de su traslado a Nueva Zelanda. Las principales preguntas de investigación abordan la relación entre el apoyo familiar y las consecuencias psicológicas, las diferencias en el deseo de migración entre las parejas, como así también el impacto del apoyo de la familia extendida. Se reclutaron 95 participantes de los foros de internet de emigrantes a Nueva Zelanda y los resultados indicaron que el apoyo de la familia inmediata se relacionaba con un mayor bienestar y menor estrés. Los migrantes que se consideraban la fuerza impulsora detrás de la migración informaron niveles significativamente mayores de estrés y menor apoyo familiar que los emigrantes que contaban con parejas que estaban igual de entusiasmadas con el traslado al extranjero. Los emigrantes temporales percibieron más apoyo de la familia extendida que los emigrantes que tenían la intención de trasladarse de manera permanente. Los aspectos más difíciles del proceso de emigración fueron dejar a sus seres queridos, las exigencias logísticas y la incertidumbre. Las partes más positivas del proceso fueron la aventura y acercarse más como familia. En general, el estrés y el afrontamiento migratorio comenzaban mucho antes de la salida del país de origen.

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