Collectivism and coping: Current theories, evidence, and measurements of collective coping

Authors:
Ben C. H. Kuo
Published Online:
16 Feb 2012
DOI:
10.1080/00207594.2011.640681
Pages:
374–388
Volume/Issue No:
Volume 48 Issue 3

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A burgeoning body of cultural coping research has begun to identify the prevalence and the functional importance of collective coping behaviors among culturally diverse populations in North America and internationally. These emerging findings are highly significant as they evidence culture's impacts on the stress‐coping process via collectivistic values and orientation. They provide a critical counterpoint to the prevailing Western, individualistic stress and coping paradigm. However, current research and understanding about collective coping appear to be piecemeal and not well integrated. To address this issue, this review attempts to comprehensively survey, summarize, and evaluate existing research related to collective coping and its implications for coping research with culturally diverse populations from multiple domains. Specifically, this paper reviews relevant research and knowledge on collective coping in terms of: (a) operational definitions; (b) theories; (c) empirical evidence based on studies of specific cultural groups and broad cultural values/dimensions; (d) measurements; and (e) implications for future cultural coping research. Overall, collective coping behaviors are conceived as a product of the communal/relational norms and values of a cultural group across studies. They also encompass a wide array of stress responses ranging from value‐driven to interpersonally based to culturally conditioned emotional/cognitive to religion‐ and spirituality‐grounded coping strategies. In addition, this review highlights: (a) the relevance and the potential of cultural coping theories to guide future collective coping research; (b) growing evidence for the prominence of collective coping behaviors particularly among Asian nationals, Asian Americans/Canadians and African Americans/Canadians; (c) preference for collective coping behaviors as a function of collectivism and interdependent cultural value and orientation; and (d) six cultural coping scales. This study brings to light the present theoretical and methodological contributions as well as limitations of this body of literature and the implications it holds for future coping research.

Une quantité croissante d’études sur le coping culturel a commencé à identifier la prévalence et l'importance fonctionnelle des comportements de coping collectif parmi des populations culturellement diversifiées, tant en Amérique du Nord qu'ailleurs dans le monde. Ces nouvelles données sont grandement significatives puisqu'elles font ressortir les impacts de la culture sur le processus stress‐coping à partir des valeurs et de l'orientation collectivistes. Elles fournissent un contrepoint critique au paradigme individualiste de stress et de coping prévalant en Occident. Cependant, la recherche et la compréhension actuelles concernant le coping collectif semblent manquer d'organisation systématique et d'intégration. Dans l'optique de mettre de l'ordre dans les données, cette revue tente d'inspecter, de résumer et d’évaluer globalement la recherche existante portant sur le coping collectif et ses implications pour les études réalisées auprès de populations culturellement diversifiées et dans des domaines multiples. Spécifiquement, cet article fait une recension des résultats de recherche et des connaissances pertinents portant sur le coping collectif en termes de: a) définitions opérationnelles; b) théories; c) preuves empiriques basées sur des études portant sur des groupes culturels spécifiques et sur des valeurs/dimensions culturelles générales et d) mesures. Globalement, à travers les études, les comportements de coping collectif sont conçus comme un produit des normes et valeurs communautaires/relationnelles d'un groupe culturel. Ils contiennent aussi un large éventail de réponses face au stress, allant des stratégies de coping poussées par les valeurs, à celles qui sont basées sur des dimensions interpersonnelles, à celles qui sont conditionnées culturellement par des dimensions émotionnelles/cognitives, à celles qui sont ancrées dans la religion et la spiritualité. De plus, cette recension révèle: a) la pertinence et le potentiel des théories de coping culturel pour guider la recherche future sur le coping collectif; b) l’évidence grandissante de la proéminence des comportements de coping collectif, particulièrement parmi les nations asiatiques, les Américains/Canadiens Asiatiques et les Américains/Canadiens Africains; c) la préférence pour les comportements de coping collectif en tant que fonction du collectivisme et fonction des valeurs et de l'orientation culturelles interdépendantes et d) les six échelles de coping culturel. Le présent article met en lumière les contributions théoriques et méthodologiques actuelles tout comme les limites de ce champ d’étude et les implications pour la recherche future sur le coping.

El creciente cuerpo de investigación del afrontamiento cultural ha comenzado a identificar la prevalencia y la importancia funcional de las conductas de afrontamiento colectivo en poblaciones culturalmente diversas tanto en América del Norte como internacionalmente. Estos emergentes hallazgos son muy importantes, ya que evidencian el impacto de la cultura sobre el proceso de afrontamiento del estrés a través de la orientación y los valores colectivistas. Proveen un contrapunto crítico al paradigma vigente, occidental e individualista, del estrés y afrontamiento. Sin embargo, la investigación y entendimiento actual del afrontamiento colectivo parece estar fragmentado y no muy bien integrado. Para abordar esta problemática, esta reseña intenta estudiar, resumir y evaluar de manera exhaustiva las investigaciones existentes relacionadas con el afrontamiento colectiva y sus implicaciones para el estudio del afrontamiento en poblaciones culturalmente diversas de distintas áreas. Más específicamente, este artículo examina las investigaciones y el conocimiento relevante para el afrontamiento colectivo en términos de: a) definiciones operacionales, b) teorías; c) evidencia empírica basada en estudios de grupos culturales específicos y valores/dimensiones culturales generales y d) instrumentos de medición. En general, a través de los distintos estudios, las conductas de afrontamiento colectivo se conciben como un producto de normas relacionales y comunitarias y de los valores del grupo cultural. También abarcan una amplia gama de respuestas al estrés que van desde aquellas motivadas por los valores, las basadas en las relaciones interpersonales, las respuestas emocionales/cognitivas condicionadas culturalmente, hasta las estrategias de afrontamiento fundadas en la religión y la espiritualidad. Además, esta reseña destaca: a) la relevancia y el potencial del afrontamiento cultural en la dirección de las investigaciones futuras acerca del afrontamiento colectivo, b) la creciente evidencia de la preponderancia de las conductas de afrontamiento colectivo, especialmente entre ciudadanos asiáticos, estadounidenses o canadienses de origen asiático y afroamericanos o afrocanadienses, c) la preferencia por conductas de afrontamiento colectivo en función de la orientación y los valores culturales de colectivismo e interdependencia, y d) seis escalas de afrontamiento cultural. El presente artículo saca a relucir las contribuciones teóricas y metodológicas actuales, como así también las limitaciones de este cuerpo teórico y las implicaciones significativas que conlleva para el futuro de la investigación del afrontamiento.

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