How Chinese people infer helpers’ ambiguous intentions: Helper effort and interpersonal relationships

Authors:
Yueqin Hu, Yiqun Gan, Yang Liu
Published Online:
22 Feb 2012
DOI:
10.1080/00207594.2011.645481
Pages:
393–404
Volume/Issue No:
Volume 47 Issue 5

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Previous researchers have tried to understand in what situations people feel gratitude and indebtedness in response to other people helping them, and have found that benefit value, helper effort, helper obligation, and helper intention were all important. However, helper intentions are not always clear. We gave Chinese participants helping vignettes and tested how they inferred helpers’ ambiguous intentions. Study 1 found that helper effort significantly influenced how they infer intentions, but benefit value and helper obligation did not. Study 2 replicated the effect of helper effort and found that more effort led participants to infer that the helper was more motivated by utilitarian interests. Study 3 focused on what type of relationship the helper had with the participants, and found that closeness led participants to infer more benevolent intentions and less utilitarian intentions.

Les études antérieures ont tenté de comprendre dans quelles conditions les gens ressentent de la gratitude et de l'endettement en réponse à l'aide reçue par les autres. Elles ont trouvé que la valeur du bienfait, l'effort de l'aidant, l'engagement de l'aidant et l'intention de l'aidant étaient tous importants. Cependant, les intentions de l'aidant ne sont pas toujours claires. Nous avons donné à des participants chinois des vignettes reflétant des situations d'aide et nous avons testé comment ils inféraient les intentions ambiguës des aidants. L'étude 1 a trouvé que l'effort de l'aidant influençait significativement la façon dont ils inféraient les intentions, mais la valeur du bienfait et l'engagement de l'aidant n'avaient pas d'influence. L'étude 2 a reproduit l'effet de l'effort de l'aidant et a trouvé que plus il y a d'effort, plus les participants sont portés à inférer que l'aidant était plus motivé par des intérêts utilitaires. L'étude 3 a focalisé sur le type de relation que l'aidant avait avec les participants et a trouvé que l'intimité amène les participants à inférer plus d'intentions bienveillantes et moins d'intentions utilitaires.

A teriormente, varios investigadores han tratado de entender cuáles son las situaciones en las que las personas sienten gratitud y se sienten en deuda en respuesta a la ayuda de otras personas, y encontraron que el valor del beneficio, el esfuerzo del ayudador, la obligación de ayuda y la intención del ayudador eran todos elementos importantes. Sin embargo, las intenciones del ayudador no siempre son claras. Les dimos viñetas de situaciones de ayuda a participantes chinos y evaluamos cómo inferían las intenciones ambiguas de los ayudantes. En el Estudio 1 se encontró que el esfuerzo de ayuda influyó significativamente en la forma en que se inferían las intenciones, pero no fue así respecto del valor del beneficio y la obligación de ayuda. El Estudio 2 replicó el efecto de los esfuerzos de ayuda y se encontró que el mayor esfuerzo llevaba a los participantes a inferir una mayor motivación del ayudador por intereses. El Estudio 3 se centró en el tipo de relación que tenía el ayudador con los participantes y se encontró que la cercanía llevaba a los participantes a inferir intenciones más benévolas y menos utilitarias.

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