Resemblance and investment in children

Authors:
Barbara Dolinska
Published Online:
02 Mar 2012
DOI:
10.1080/00207594.2011.645482
Pages:
285–290
Volume/Issue No:
Volume 48 Issue 3

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According to evolutionary explanations men hardly ever are absolutely certain about their biological fatherhood therefore they must seek various sources of information to subjectively establish whether they are the genetic fathers of the children they raise. Apicella and Marlowe (2004) showed that fathers who perceived greater similarity between their children and themselves were willing to invest more resources (e.g., time, money, care) in their offspring presumably because the perceived resemblance indicated to the fathers their genetic relatedness with their children. The present study extended the design of Apicella and Marlowe's original study and included both fathers and mothers as participants. Parents were recruited by a female confederate at the airport and at the railway station in Wroclaw (Poland). Multiple regression analyses showed that perceived resemblance predicted parental investment in the child for both men and women. The fact that mothers' declarations of investment in their children also depended on the perceived resemblance factor is not consistent with evolutionary formulations delineated by Apicella and Marlowe (2004; 2007). Future studies must resolve the issue of whether the resemblance‐investment relation in fathers results from men relaying on child's resemblance to themselves as an indicator of their own biological paternity, or whether it results from the more parsimonious phenomenon that people in general are attracted more to other people who are similar to them.

Selon les explications évolutionnistes, les hommes peuvent difficilement être absolument certains à propos de leur paternité biologique. Ils doivent donc chercher diverses sources d'information pour établir subjectivement s'ils sont les pères génétiques des enfants qu'ils élèvent. Apicella et Marlowe (2004) ont montré que les pères qui percevaient une plus grande similarité entre leurs enfants et eux‐mêmes étaient portés à investir plus de ressources (p. ex., du temps, de l'argent, des soins) pour leurs enfants supposément parce que la ressemblance perçue indiquait aux pères leur lien génétique avec leurs enfants. La présente étude étendait le devis de l’étude originale d'Apicella and Marlowe et incluait à la fois des pères et des mères en tant que participants. Les parents ont été recrutés à l'aéroport et à une station de train à Wroclaw (Pologne). Des analyses de régression multiples ont indiqué que la ressemblance perçue prédisait l'investissement parental pour l'enfant à la fois pour les hommes et les femmes. Le fait que les déclarations des mères à propos de l'investissement pour leur enfant dépendaient aussi du facteur de ressemblance perçue n'est pas cohérent avec les propositions évolutionnistes avancées par Apicella et Marlowe (2004, 2007). Des études futures devraient permettre de préciser si le lien ressemblance‐investissement chez les pères résulte de la tendance des hommes à se référer à la ressemblance entre leur enfant et eux comme indicateur de leur propre paternité biologique ou si ce lien découle d'un phénomène plus parcimonieux voulant que les gens en général soient davantage attirés vers les autres personnes qui sont similaires à eux.

De acuerdo a las explicaciones evolucionistas los hombres casi nunca están completamente seguros acerca de su paternidad biológica, por lo tanto deben buscar diversas fuentes de información para establecer subjetivamente si son los padres genéticos de los niños que crían. Apicella y Marlowe (2004) mostraron que los padres que percibían una mayor similitud entre sus hijos y ellos mismos estaban dispuestos a invertir más recursos (por ejemplo tiempo, dinero, atención) en sus hijos, presumiblemente debido a que la semejanza percibida les indicaba a los padres su relación genética con sus hijos. El presente estudio amplió el diseño original del estudio de Apicella y Marlowe e incluyó entre sus participantes tanto a padres como madres. Los padres fueron reclutados por una afiliada de sexo femenino en el aeropuerto y en la estación de ferrocarril de Wroclaw (Polonia). Los análisis de regresión múltiple mostraron que la semejanza percibida predecía la inversión de los padres en el niño, tanto en el caso de los hombres como las mujeres. El hecho de que los informes de inversión en los niños de las madres también dependieran del factor de similitud percibida no es consistente con las formulaciones evolutivas delineadas por Apicella y Marlowe (2004, 2007). Los futuros estudios deben resolver la cuestión de si la relación entre semejanza e inversión de los padres es resultado de que los hombres se respalden en el parecido del niño a ellos mismos como un indicador de su paternidad biológica, o si resulta de los fenómenos más parsimoniosos que indican que las personas en general se sienten más atraídas a otras personas que son semejantes a ellas.

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