Individual and parental factors related to meaning in life among Hungarian minority adolescents from Romania

Authors:
László Brassai, Bettina F. Piko, Michael F. Steger
Published Online:
01 Mar 2012
DOI:
10.1080/00207594.2011.645483
Pages:
308–315
Volume/Issue No:
Volume 48 Issue 3

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Understanding how adolescents achieve meaning in life has important implications for their psychological development. A social cognitive model of meaning development was tested by assessing psychological (self‐efficacy, self‐regulation and social comparison) and parental (parental responsiveness, demandingness, and social support) variables in a sample of 1944 adolescents (aged 15–19 years; 47.8% males) from secondary schools of the Middle Transylvanian Region, Romania. Both psychological and parental factors were significantly related to meaning in life. For both boys and girls, self‐efficacy, self‐regulation, and maternal responsiveness related positively with meaning in life, and paternal demandingness related inversely to meaning in life. However, social comparison related positively to meaning only among boys, and paternal responsiveness related positively to meaning only among girls. Results point to a possible meaning‐supporting role played by social cognitive variables, as well as parental autonomy support. The gender differences observed here suggest that existing theories of meaning development may need to be elaborated to include family of origin and gender.

Comprendre comment les adolescents donnent un sens à la vie a des implications importantes pour leur développement psychologique. Un modèle social cognitif du développement du sens a été testé en évaluant des variables psychologiques (efficacité personnelle, autorégulation et comparaison sociale) et parentales (réponse parentale, exigence parentale et soutien social). L’étude fut réalisée auprès d'un échantillon de 1944 adolescents (âgées entre 15 et 19 ans; 47,8% de garçons) provenant d’écoles secondaires de la région centrale de la Transylvanie en Roumanie. À la fois les facteurs psychologiques et parentaux étaient significativement associés au sens à la vie. Pour les garçons et les filles, l'efficacité personnelle, l'autorégulation et la réponse maternelle étaient positivement reliées au sens à la vie, tandis que l'exigence paternelle était négativement reliée au sens à la vie. Cependant, la comparaison sociale était positivement associée au sens à la vie seulement chez les garçons, alors que la réponse paternelle était positivement reliée au sens à la vie seulement chez les filles. Les résultats révèlent que les variables cognitives sociales, tout comme le soutien parental à l'autonomie, joueraient possiblement un rôle sur les plans de la signification et du soutien. Les différences liées au genre observées dans cette étude suggèrent que les théories actuelles du développement du sens peuvent nécessiter davantage d’élaboration dans le but d'y inclure la famille d'origine et le genre.

La comprensión acerca de cómo los adolescentes alcanzan el significado de la vida tiene consecuencias importantes para su desarrollo psicológico. Se puso a prueba un modelo sociocognitivo del desarrollo del significado por medio de la evaluación de variables psicológicas (autoeficacia, autorregulación y comparación social) y parentales (capacidad de respuesta parental, demandas o exigencia y apoyo social) en una muestra de 1944 adolescentes (de entre 15 y 19 años de edad; 47,8% varones) de los colegios secundarios de la Región Central de Transilvania, Rumania. Tanto los factores psicológicos como los parentales se relacionaron significativamente con el sentido de la vida. Para los adolescentes de ambos sexos, la autoeficacia, la autorregulación y la capacidad de respuesta materna se relacionó positivamente con el sentido de la vida, y la exigencia paterna se relacionó inversamente con el significado de la vida. Sin embargo, la comparación social se relacionó positivamente con el sentido de la vida sólo en los varones, mientras que la respuesta paterna solamente se relacionó positivamente con el sentido de la vida en las chicas. Los resultados apuntan a una posible función de soporte para el sentido de la vida de parte de las variables sociocognitivas, como así también del apoyo a la autonomía por parte de los padres. Las diferencias de género observadas en este artículo sugieren que las teorías existentes del desarrollo de significado necesitarían ser revisadas para incluir a la familia de origen y el género.

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