Anticipation of the sexual and gender development of children adopted by same‐sex couples

Authors:
Jorge Gato, Anne Marie Fontaine
Published Online:
24 Apr 2012
DOI:
10.1080/00207594.2011.645484
Pages:
244–253
Volume/Issue No:
Volume 48 Issue 3

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The present study aimed to characterize beliefs surrounding the sexual and gender development of children adopted by lesbian and gay couples. Participants were 768 Portuguese university students. Using a quasiexperimental design, participants were presented with identical descriptions of a couple interested in adopting a child, manipulating couple sexual orientation and child gender. Participants were then asked to anticipate three aspects of the sexual and gender development of the adopted child: sexual orientation, gender role behavior, and gender identity. MANOVAs and follow‐up ANOVAs were conducted in order to analyze the data. Results indicated that participants, particularly males, considered children adopted by either lesbian or gay couples to have a lower probability of developing a normative sexual and gender identity than children adopted by heterosexual couples. Both men and women considered that children would emulate the sexual orientation of their same‐sex parents, and that a boy's gender role behavior was more at risk if he was adopted by a lesbian couple. Moreover, men were apprehensive about the gender role behavior of a boy adopted by a gay male couple. Overall, these results indicate persistence of biased evaluations of the sexual and gender development of children adopted by lesbian and gay parents. Furthermore, both gender of the participant and gender of the child play an important role in these evaluations. Results are discussed and interpreted as a way of “doing gender” in the context of hegemonic masculinity.

La présente étude visait à identifier les croyances entourant le développement lié au genre et au sexe chez les enfants adoptés par des couples homosexuels (lesbiennes et gais). Les participants étaient 768 étudiants universitaires portugais. Suivant un devis quasi‐expérimental, les participants ont reçu des descriptions identiques d'un couple intéressé à adopter un enfant, en manipulant l'orientation sexuelle du couple et le genre de l'enfant. Les participants ont ensuite été interrogés à propos de leurs anticipations concernant trois aspects du développement de l'enfant adopté: son orientation sexuelle, ses comportements associés au rôle de genre et son identité de genre. Les données ont été analysées à l'aide de MANOVA, puis des analyses de suivi ont été effectuées avec des ANOVAs. Les résultats ont indiqué que les participants, particulièrement les hommes, considéraient les enfants adoptés soit par des couples de lesbiennes ou de gais comme présentant une plus faible probabilité de développer une sexualité normative et une identité de genre comparativement aux enfants adoptés par des couples hétérosexuels. Les résultats ont aussi indiqué qu’à la fois les hommes et les femmes considéraient que les enfants seraient tentés d'imiter l'orientation sexuelle de leurs parents de même sexe et que chez le garçon le comportement associé au rôle de genre était plus à risque s'il était adopté par un couple de lesbiennes. De plus, les hommes étaient appréhensifs à propos du comportement associé au rôle de genre pour les garçons adoptés par un couple d'hommes gais. Dans l'ensemble, ces résultats indiquent la persistance d’évaluations biaisées en ce qui a trait au développement lié au genre et au sexe chez les enfants adoptés par des parents lesbiennes ou gais. En outre, à la fois le genre du participant et le genre de l'enfant jouent un rôle important dans ces évaluations. Les résultats sont discutés et interprétés en fonction d'une vision de masculinité hégémonique.

El presente estudio tuvo como objetivo caracterizar las creencias relacionadas con el desarrollo sexual y de género de los niños adoptados por parejas de homosexuales y lesbianas. Los participantes fueron 768 estudiantes universitarios portugueses. Mediante el uso de un diseño cuasi‐experimental, se les presentaron a los participantes descripciones idénticas de una pareja interesada en adoptar un niño, manipulando la orientación sexual de la pareja y el sexo del niño. Se les pidió a los participantes que anticiparan tres aspectos del desarrollo sexual y de género del niño adoptado: orientación sexual, comportamientos de rol de género e identidad de género. Se realizaron MANOVAs y análisis univariados de seguimiento con el fin de analizar los datos. Los resultados indicaron que los participantes, especialmente los hombres, consideraban que los niños adoptados por parte de parejas homosexuales o lesbianas tendrían una menor probabilidad de desarrollar una identidad de género y sexual normativa que los niños adoptados por parejas heterosexuales. Los resultados también indicaron que tanto hombres como mujeres consideraron que los niños emularían la orientación sexual del padre de su mismo sexo, y que el comportamiento de rol de género de los varones estaba en mayor riesgo si eran adoptados por una pareja de lesbianas. Por otra parte, los hombres se mostraron aprehensivos acerca de la conducta del rol de género de un niño adoptado por una pareja de hombres homosexuales. En general, estos resultados indican la persistencia de evaluaciones parciales del desarrollo sexual y de género de los niños adoptados por parejas homosexuales y lesbianas. Además, tanto el género de los participantes como el sexo del niño juegan un papel importante en estas evaluaciones. Los resultados se discuten y se interpretan en función del género en un contexto hegemónico de masculinidad.

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