Culture, social class, and independence–interdependence: The case of Chinese adolescents

Authors:
Takeshi Hamamura, Qinmei Xu, Yushen Du
Published Online:
01 Mar 2012
DOI:
10.1080/00207594.2011.647030
Pages:
344–351
Volume/Issue No:
Volume 48 Issue 3

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Social class demarcates sociocultural environments differing in the relative abundance and scarcity of resources, which in turn differentially afford independent and interdependent psychological processes. The relationships between social class and psychological processes are well documented in Western populations but less so elsewhere. Examining such a relationship is particularly important in China, with its unique historical and sociocultural issues surrounding social class. This research examined the relationship between social class and independence–interdependence among Chinese adolescents (N = 1184). Findings were consistent across a diverse array of psychological processes implicated by independence–interdependence: Participants with well‐educated parents experienced more socially disengaging emotions and a higher level of self‐esteem, and were more inclined toward dispositional attribution and focused attention, compared to participants with less well‐educated parents. These findings highlight the cross‐cultural commonality in the relationship between social class and independence–interdependence.

La classe sociale délimite des environnements socioculturels qui diffèrent en termes d'abondance relative et de rareté des ressources, ce qui, à son tour, fournit des processus psychologiques indépendants et interdépendants de manière différentielle. Les relations entre la classe sociale et les processus psychologiques sont bien documentées pour les populations occidentales, mais elles le sont moins ailleurs. L’étude de ces relations est particulièrement importante en Chine étant donné les questions historiques et socioculturelles particulières qui y ont cours à propos de la classe sociale. Notre recherche porte sur la relation entre la classe sociale et la question de l'indépendance–interdépendance chez les adolescents chinois (n = 1,184). Les résultats sont constants pour un ensemble divers de processus psychologiques impliqués par la variable de l'indépendance–interdépendance: les participants ayant des parents bien instruits ont éprouvé des émotions plus socialement dégagées et un niveau d'estime de soi plus élevé et ils étaient plus portés à faire des attributions en termes de dispositions et à avoir une attention plus concentrée comparativement aux participants ayant des parents moins instruits. Ces résultats illustrent les points communs interculturels dans les relations entre la classe sociale et la variable de l'indépendance–interdépendance.

La clase social delimita entornos socioculturales diversos respecto de la abundancia o escasez de recursos, lo cual a su vez proporciona procesos psicológicos diferentes de independencia e interdependencia. Las relaciones entre clase social y procesos psicológicos están bien documentadas en poblaciones occidentales, pero no tanto en otros lugares. Examinar tal relación es particularmente importante en China, debido a sus problemáticas históricas y socioculturales particulares respecto de la clase social. En este estudio se examinó la relación entre clase social e independencia‐interdependencia en los adolescentes chinos (N = 1,184). Los hallazgos fueron consistentes a través de los diversos procesos psicológicos implicados por la independencia‐interdependencia: los participantes que tenían padres con una buena educación experimentaron emociones más desapegadas socialmente hablando y una autoestima más elevada, y tuvieron una mayor tendencia hacia la atribución disposicional y atención focalizada, en comparación con los participantes que tenían padres con menos educación. Estos hallazgos resaltan los aspectos comunes a las culturas en la relación entre clase social e independencia‐interdependencia.

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