Chinese students in Japan: The mediator and the moderator between their personality and mental health

Authors:
Yi Sun
Published Online:
13 Mar 2012
DOI:
10.1080/00207594.2011.648942
Pages:
215–223
Volume/Issue No:
Volume 48 Issue 3

Additional Options

To clarify the influence of personality traits on the psychological acculturation of Chinese international students in Japan, the present study used three structuring questions: (a) What personality trait makes the students vulnerable to psychological distress? (b) What mediates between personality and psychological distress? (c) What buffers personality from psychological distress? The study examined personality traits (Harm‐Avoidance, HA; and Self‐Directedness, SD; two dimensions of the Temperament and Character Inventory), acculturation attitudes (integration, assimilation, separation, and marginalization), and the mental health (General Health Questionnaire (GHQ)‐30) of 253 Chinese students in Japan (17–30 years of age) using self‐report questionnaires. The hypotheses are: For the Chinese international students in Japan, (a) the individuals with high HA or low SD are more vulnerable to psychological distress; (b) the acculturation strategy mediates between personality (HA/SD) and mental health (GHQ); (c) social support can moderate the effect of personality on acculturation adaptation. The results show that the Chinese international students in Japan had higher GHQ scores compared to normative standards, and marginalization (a less adaptive strategy) was their second most preferred acculturation strategy, next to integration. Individuals with high HA or low SD were more likely to have a marginalization attitude and suffer from more psychological distress. The mediation effect of marginalization and the moderation effect of social support in life (SSL) between HA/SD and GHQ were confirmed. Most of the hypotheses were supported by the results. Explanations of these findings and their implication for acculturation adaptation are discussed.

Pour clarifier l'influence des traits de personnalité sur l'acculturation psychologique des étudiants internationaux chinois au Japon, la présente étude explorait le problème à partir de trois questions de base : (a) quel trait de personnalité rend les étudiants vulnérables à la détresse psychologique? (b) quels sont les mécanismes médiateurs entre la personnalité et la détresse psychologique? (c) qu'est‐ce qui protège la personnalité de la détresse psychologique? L’étude examinait les traits de personnalité (évitement de la punition [ÉP] et auto‐contrôle [AC], deux dimensions de l'Inventaire du tempérament et du caractère [ITC]), les attitudes face à l'acculturation (intégration, assimilation, séparation et marginalisation) et la santé mentale (Questionnaire de santé générale [QSG]‐30) chez 253 étudiants internationaux chinois se trouvant au Japon (17–30 ans), en utilisant des questionnaires auto‐rapportés. Les hypothèses formulées à l’égard des étudiants chinois étaient les suivantes : (a) les individus ayant un ÉP élevé et un AC faible sont plus vulnérables à la détresse psychologique; (b) la stratégie d'acculturation (marginalisation) joue un rôle médiateur entre la personnalité (ÉP/AC) et la santé mentale (QSG); (c) le soutien social peut modérer l'effet de la personnalité sur l'adaptation face à l'acculturation. Les résultats ont montré que les étudiants chinois avaient des scores supérieurs sur le QSG comparativement à des données normatives et que la marginalisation (une stratégie moins adaptative) était leur seconde stratégie préférée durant l'acculturation, derrière l'intégration. Parmi ceux‐ci, les individus qui avaient un ÉP élevé et un AC faible étaient plus susceptibles d'avoir une attitude de marginalisation et d’éprouver plus de détresse psychologique. L'effet médiateur de la marginalisation et l'effet modérateur du soutien social entre l’ÉP/AC et le QSM ont été confirmés. La plupart des hypothèses ont été soutenues par les résultats. Les explications de ces résultats et leur implication pour l'adaptation à l'acculturation sont discutées.

Para aclarar la influencia de los rasgos de personalidad en la aculturación psicológica de los estudiantes internacionales chinos en Japón, el presente estudio exploró el problema por medio de tres preguntas estructurales: (a) ¿Qué rasgo de personalidad vuelve a los alumnos vulnerables al malestar psicológico?, (b) ¿Qué es lo que media entre la personalidad y el malestar psicológico?, (c) ¿Qué es lo que protege a la personalidad del malestar psicológico? Se examinaron los rasgos de personalidad (evitación de daños [HA, por sus siglas en inglés] y autodirección [SD, por sus siglas en inglés], dos dimensiones del Inventario de Carácter y Temperamento), las actitudes de aculturación (integración, asimilación, separación y marginación) y la salud mental (Cuestionario de Salud General, [GHQ, por sus siglas en inglés] −30) de 253 estudiantes chinos residentes en Japón (17–30 años) por medio de cuestionarios de autoinforme. Las hipótesis fueron: para los estudiantes internacionales chinos en Japón, (a) los individuos con alta HA o baja SD son más vulnerables al malestar psicológico, (b) la estrategia de aculturación (marginación) es un mediador entre la personalidad (HA/SD) y la salud mental (GHQ), (c) el apoyo social puede moderar el efecto de la personalidad sobre la adaptación en la aculturación. Los resultados muestran que los estudiantes chinos internacionales en Japón tuvieron una mayor puntuación de GHQ en comparación con los estándares normativos, y la marginación (una estrategia menos adaptativa) fue la segunda estrategia de aculturación más usada, junto con la integración. En este grupo, los individuos con alta HA o baja SD son más propensos a tener una actitud de marginación y sufren más malestar psicológico. El efecto de la mediación de la marginación y el efecto moderador del apoyo social en la vida (SSL, por sus siglas en inglés) entre HA/SD y GHQ fueron confirmados. La mayoría de las hipótesis fueron apoyadas por los resultados. Se discuten las explicaciones de estos resultados y sus implicaciones para la adaptación de aculturación.

© 2013 International Union of Psychological Science