Worry about terror among young adults living in ongoing security uncertainty

Authors:
Ora Peleg, Michelle Mass‐Friedman
Published Online:
03 May 2012
DOI:
10.1080/00207594.2012.656126
Pages:
407–421
Volume/Issue No:
Volume 48 Issue 3

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The aim of the current study was to investigate worry about terror as a mediating variable, with the exogenous variables being media viewing, differentiation of self, and trait anxiety, and the endogenous variables being somatic symptoms and perceptions of security‐related stress. Participants were divided into two groups by age/academic level: 248 high school students and 191 university students. A pathway correlation model was used to investigate worry about terror as a mediating variable. The central finding was that worry about terror was a significant mediating variable in the relationship between the extent of media viewing following terror events and the level of perception of security‐related stress. That is, young people who said they worried a lot reported a high level of stress relating to the terror events they saw covered in the media. In addition, trait anxiety was found to have an effect on stress perception only via the level of worry about terror. This means that high levels of stress are not experienced by all highly trait‐anxious people, but only by those who suffer from higher levels of worry about terror.

La présente étude porte sur l'inquiétude à l’égard du terrorisme en tant que variable médiatrice, les variables exogènes étant l’écoute des médias, la différenciation du soi et l'anxiété de trait et les variables endogènes étant les symptômes somatiques et les perceptions du stress liées à la sécurité. Le principal résultat de cette étude est que l'inquiétude à l’égard du terrorisme est une variable médiatrice significative dans la relation entre l'importance de l’écoute des médias à la suite d’événements terroristes et le niveau de la perception du stress lié à la sécurité. C'est‐à‐dire que des jeunes qui disent s'inquiéter beaucoup, rapportent un haut niveau de stress lié aux événements terroristes qu'ils ont vu rapportés dans les médias. De plus, nous avons trouvé que l'anxiété de trait a un effet sur la perception du stress seulement par le biais du niveau d'inquiétude à propos du terrorisme. Cela signifie que de hauts niveaux de stress ne sont pas vécus par toutes les personnes qui ont une anxiété de trait importante, mais seulement par ceux qui souffrent des niveaux plus élevés d'inquiétude à l’égard du terrorisme. Les résultats mettent mieux en relief l'importance du diagnostic différentiel concernant l'exposition au terrorisme. Nous suggérons de ne pas faire une recommandation excessive de réduction de l’écoute des médias, mais, plutôt, de faire porter une telle suggestion en visant une audience cible spécifique.

El objetivo del presente estudio consistió en investigar la preocupación por el terrorismo como variable mediadora, siendo las variables exógenas los medios de comunicación, la diferenciación del sí mismo y la ansiedad como rasgo, y siendo las variables endógenas los síntomas somáticos y la percepción de estrés en relación a la seguridad. La principal conclusión del estudio fue que la preocupación acerca del terrorismo es una importante variable mediadora en la relación entre la extensión en la visualización de medios que siguen eventos terroristas y el nivel de percepción de estrés relativo a la seguridad. Es decir, los jóvenes que dijeron que el terrorismo les preocupaba mucho informaron un nivel de estrés más elevado en relación a los hechos terroristas que vieron al ser cubiertos por los medios de comunicación. Además, se encontró que la ansiedad como rasgo tiene un efecto sobre la percepción del estrés solamente a través del nivel de preocupación acerca del terrorismo. Esto significa que los niveles elevados de estrés no son experimentados por todas las personas con el rasgo de ansiedad, sino solamente por aquellas que sufren de niveles más elevados de preocupación por el terrorismo. Los resultados agudizan la importancia del diagnóstico diferencial respecto de la exposición al terrorismo. Se sugiere no hacer una recomendación radical de reducir la visualización de los medios de comunicación, sino dirigir esta propuesta a una audiencia específica.

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