Framing the Ultimatum Game: Gender differences and autonomic responses

Authors:
Michela Sarlo, Lorella Lotto, Daniela Palomba, Simona Scozzari, Rino Rumiati
Published Online:
12 Apr 2012
DOI:
10.1080/00207594.2012.656127
Pages:
263–271
Volume/Issue No:
Volume 48 Issue 3

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The present study aimed at investigating whether the way offers are framed in the Ultimatum Game (UG) affects behavioral and autonomic responses in men and women. The “I give you” and “I take” expressions were used as gain and loss frames, respectively. Skin conductance and heart rate were recorded as indices of autonomic activation in response to unfair, mid‐value, and fair offers. Acceptance rates were higher in men than in women under the gain frame. Moreover, men showed higher acceptance rates under the gain than under the loss frame with mid‐value offers, whereas women's choices were not affected by frame. On the physiological level, men produced differential autonomic response patterns during decision‐making when offers were presented under gain and loss framing. The “I take” frame, by acting as a loss frame, elicited in men the characteristic defensive response pattern that is evoked by aversive stimulation, in which increases in skin conductance are coupled with increases in heart rate. On the other hand, the “I give you” frame, by acting as a gain frame, elicited in men increases in skin conductance associated with prevailing heart rate deceleratory responses, reflecting a state of enhanced attention and orienting. In contrast, women's autonomic reactivity was not affected by frame, consistent with behavioral results. Phasic changes in heart rate were crucial in revealing differential functional significance of skin conductance responses under different frames in men, thus questioning the assumption that this autonomic measure can be used as an index of negative emotional arousal in the UG.

La présente étude visait à examiner si la façon dont les offres sont formulées dans le jeu Ultimatum affecte les réponses comportementales et autonomiques chez les hommes et les femmes. Les expressions « Je te donne » et « Je prends » ont été utilisées respectivement comme formulations de gain et de perte. La conductance de la peau et le rythme cardiaque ont été enregistrés en tant qu'indices d'activation autonomique en réponse à des offres injustes, de valeur moyenne et justes. Les taux d'acceptation étaient plus élevés chez les hommes que chez les femmes dans la formulation de gain. De plus, les hommes montraient des taux plus élevés d'acceptation dans la formulation de gain que dans la formulation de perte lors d'offres de valeur moyenne, tandis que les choix des femmes n’étaient pas affectés par la formulation. Sur le plan physiologique, les hommes ont produit des patrons de réponses autonomiques différentiels durant la prise de décision quand les offres étaient présentées dans une formulation de gain et de perte. D'un côté, l'expression « Je prends », en agissant comme une formulation de perte, a poussé les hommes à émettre un patron de réponse défensive caractéristique des réponses qui sont évoquées lors d'une stimulation aversive, ce qui se traduit à la fois par une augmentation de la conductance de la peau et une augmentation du rythme cardiaque. D'un autre côté, l'expression « Je te donne », en tant que formulation de gain, a provoqué chez les hommes une augmentation de la conductance de la peau associée avec une décélération du rythme cardiaque, reflétant une augmentation de l'attention et de l'orientation. En contrepartie, la réactivité autonomique des femmes n’était pas affectée par la formulation, ce qui est concordant avec les résultats comportementaux. Les changements phasiques dans le rythme cardiaque étaient cruciaux dans la compréhension du fonctionnement différentiel des réponses de conductance de la peau selon différentes formulations chez les hommes. Ceci amène à questionner l'hypothèse selon laquelle cette mesure autonomique peut être utilisée en tant qu'indice d'activation émotionnelle négative dans le jeu Ultimatum.

El presente estudio tuvo como objetivo investigar si la forma en que se enmarcan las ofertas en el Juego del Ultimátum (Ultimatum Game, UG) afecta las respuestas conductuales y autonómicas en los hombres y mujeres. Se utilizaron las expresiones “yo te doy” y “yo tomo” como marcos de ganancia y pérdida, respectivamente. Se registró la conductancia de la piel y la frecuencia cardíaca como índices de activación autonómica, en respuesta a ofertas injustas, de mediano valor y justas. Las tasas de aceptación fueron mayores en los hombres que en las mujeres en el marco de la ganancia. Por otra parte, los hombres mostraron mayores tasas de aceptación a las ofertas de mediano valor en el marco de la ganancia que en el de pérdida, mientras que las decisiones de las mujeres no se vieron afectados por el marco. A nivel fisiológico, los hombres produjeron patrones de respuesta autonómica diferenciales durante la toma de decisiones cuando las ofertas se presentaban en los marcos de ganancia y pérdida. El marco del “yo tomo”, al actuar como un marco de pérdida, provocaba en los hombres el patrón característico de la respuesta defensiva que es evocado por la estimulación aversiva, en la que el aumento de la conductancia de la piel se acopla con el aumento de la frecuencia cardíaca. Por otro lado, el marco del “yo te doy”, al actuar como un marco de ganancia, provocó en los hombres un incremento en la conductancia de la piel asociada con el predominio de las respuestas desaceleratorias de la frecuencia cardíaca, lo que refleja un estado de mayor atención y orientación. Por el contrario, de acuerdo a los resultados conductuales, la reactividad autonómica de las mujeres no se vio afectada por el marco. Los cambios fásicos en la frecuencia cardíaca fueron cruciales en la revelación de la importancia funcional diferencial de las respuestas de conductancia de la piel en diferentes marcos para los hombres, cuestionando el supuesto de que esta medida autonómica puede ser utilizada como índice de la activación emocional negativa en el UG.

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