Speed of emotional information processing and emotional intelligence

Authors:
Yulia A. Dodonova, Yury S. Dodonov
Published Online:
16 Apr 2012
DOI:
10.1080/00207594.2012.656131
Pages:
429–437
Volume/Issue No:
Volume 47 Issue 6

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The present study aimed to investigate the relationship between the speed of emotional information processing and emotional intelligence (EI). To evaluate individual differences in the speed of emotional information processing, a recognition memory task consisted of two subtests similar in design but differing in the emotionality of the stimuli. The first subtest required judgment about whether an emotional facial expression in the test face was identical to one of the four emotional expressions of the same individual previously presented. The second subtest required deciding whether the test face with a neutral emotional expression was identical to one of the four neutral faces of different individuals previously presented. Mean response latencies were calculated for “Yes” and “No” responses. All latencies were correlated with other measures of processing speed such as discrimination time and time of figure recognition. However, the emotional expression recognition subtest was hypothesized to require the processing of emotional information in addition to that of facial identity. Latencies in this subtest were longer than those in the face recognition subtest. To obtain a measure of the additional processing that was called for by the emotionality of the stimuli, a subtraction method and regression analysis were employed. In both cases, measures calculated for “No” responses were related to ability EI, as assessed via a self‐report questionnaire. According to structural equation modeling, there was a moderately negative association between latent EI and the latency of “No” responses in the subtest with emotional stimuli. These relationships were not observed for “Yes” responses in the same subtest or for responses in the subtest with neutral face stimuli. Although the differences between “Yes” and “No” responses in their associations with EI require further investigation, the results suggest that, in general, individuals with higher EI are also more efficient in the processing of emotional information.

Le but de notre étude est d'examiner la relation entre la vitesse du traitement de l'information émotionnelle et l'intelligence émotionnelle (IÉ). Pour évaluer les différences individuelles par rapport à la vitesse du traitement de l'information émotionnelle, nous avons utilisé une tâche de mémoire de reconnaissance consistant en deux sous‐tests construits de façon semblable, mais différant quant au caractère émotionnel des stimuli. Le premier sous‐test exigeait de se prononcer quant à savoir si une expression faciale émotionnelle de la face test était identique à l'une des quatre expressions émotionnelles chez le même individu déjà présenté. Le deuxième sous‐test exigeait de se prononcer quant à savoir si l'expression émotionnelle neutre de la face test était identique à l'une des quatre faces neutres de différents individus déjà présentés. La moyenne des latences de réponse ont été calculées pour les réponses « Oui » et « Non ». Toutes les latences ont été mises en corrélation avec d'autres mesures de vitesse de traitement telles que le temps de discrimination et le temps de reconnaissance du visage. Toutefois, nous avons fait l'hypothèse que le sous‐test de reconnaissance de l'expression émotionnelle requérait le traitement de l'information émotionnelle en plus de celle de l'identité du visage. Les temps de latence dans ce sous‐test ont été plus longues que celles dans le sous‐test de reconnaissance de visage. Pour obtenir une mesure du traitement additionnel demandé par le caractère émotionnel des stimuli, nous avons utilisé une méthode de soustraction et une analyse de régression. Dans les deux cas, les mesures calculées pour les réponses « Non » étaient reliées à l'IE d'aptitude telle qu'évaluée par un auto‐rapport. Selon une analyse de modèles par équations structurales, il y a une association modérément négative entre l'IE latente et la latence des réponses « Non » dans le sous‐test avec des stimuli émotionnels. Ces relations n'ont pas été observées pour les réponses « Oui » dans le même sous‐test ou pour les réponses dans le sous‐test avec des stimuli de visages neutres. Même si les différences entre les réponses « Oui » et « Non » pour ce qui est de leur association avec l'IE appellent de nouvelles investigations, les résultats suggèrent qu'en général les individus ayant une IE plus élevée sont aussi plus efficaces pour traiter l'information émotionnelle.

El presente estudio tuvo el propósito de investigar la relación entre la velocidad del procesamiento de la información emocional y la inteligencia emocional (IE). Con el fin de evaluar las diferencias individuales respecto de la velocidad del procesamiento de información emocional, una tarea de reconocimiento de memoria consistió en dos subpruebas similares en el diseño, pero diferentes en la emocionalidad del estímulo. En la primera subprueba se les pidió a las personas que decidan si una expresión emocional del rostro en cierto sujeto era idéntica a una de las cuatro expresiones emocionales del mismo sujeto presentado anteriormente. En la segunda subprueba se les pidió a los sujetos que decidieran si el rostro con la expresión emocional neutra era idéntico a uno de los cuatro rostros neutros de distintas personas que habían visto anteriormente. Se calcularon las medias para las respuestas de latencia en las respuestas de “Sí” y “No”. Todas las latencias se correlacionaron con otras medidas de velocidad de procesamiento tales como el tiempo de discriminación y el tiempo de reconocimiento de figura. Sin embargo, la hipótesis para la subprueba de reconocimiento de expresión emocional tuvo como requisito el procesamiento de la información emocional, además de la identificación de los rostros. Las latencias en esta subprueba fueron más largas que las de la prueba de reconocimiento de rostros. Para obtener puntajes del procesamiento adicional necesario para la emocionalidad del estímulo, se utilizó un método de resta y un análisis de regresión. En ambos casos, los puntajes calculados para las respuestas “No” estuvieron relacionados con la habilidad de la IE, evaluada por medio de un cuestionario de autoadministración. Según el modelado de ecuaciones estructurales, se observó una asociación moderadamente negativa entre la IE latente y la latencia de las respuestas “No” en la subprueba de estímulos emocionales. No se observó tales relaciones para las respuestas “Sí” en la misma subprueba o para las respuestas de la subprueba con estímulos faciales neutros. Aunque se recomienda realizar investigaciones adicionales sobre las diferencias entre las respuestas “Sí” y “No” y su relación con la IE, los resultados indican que en general, las personas con IE más elevada también son más eficientes en procesar la información emocional.

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