Individual differences in anxiety and executive functioning: A multidimensional view

Authors:
Laura Visu‐Petra, Mircea Miclea, George Visu‐Petra
Published Online:
21 Feb 2012
DOI:
10.1080/00207594.2012.656132
Pages:
649–659
Volume/Issue No:
Volume 48 Issue 4

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The relationship between individual differences in anxiety and executive functioning was investigated in a sample of young adults. Verbal and spatial working memory, resistance to interference, negative priming, and task‐switching measures were used to assess three executive functioning dimensions: updating, inhibition, and shifting. An additional index of basic psychomotor speed was added to this cognitive battery. According to the multidimensional interaction model of anxiety proposed by Endler (1997), state (cognitive–worry and autonomic–emotional) and trait (related to social evaluation, physical danger, ambiguous situations, and daily routines) anxiety were assessed in this evaluation context. Results indicated that shifting and inhibition (negative priming) efficiency were negatively related to state (cognitive–worry) and trait (related to social evaluation) anxiety. However, there was a relative advantage of subjects higher in social evaluation apprehensions in their memory updating performance. The results are consistent with several predictions of the attentional control theory (Eysenck, Derakshan, Santos, & Calvo, 2007), and are relevant for research regarding the interaction of situational, personality, and cognitive functioning dimensions.

La relation entre les différences individuelles dans l'anxiété et le fonctionnement exécutif est examinée auprès d'un échantillon de jeunes adultes. La mémoire de travail verbale et spatiale, la résistance à l'interférence, l'amorçage négatif et des mesures de commutation de tâches sont utilisés pour évaluer trois dimensions du fonctionnement exécutif : la mise à jour, l'inhibition et la flexibilité mentale. Un indice supplémentaire de la vitesse psychomotrice de base est ajouté à cette batterie de tests cognitifs. L'anxiété est évaluée selon le Modèle d'Interaction Multidimensionnel de l'anxiété proposé par Endler (1997). Ce modèle comprend l’état d'anxiété (l'inquiétude cognitive et les éléments automatico‐émotifs) et le trait d'anxiété (l’évaluation sociale, le danger physique, les routines ambiguës et quotidiennes). Les résultats indiquent que l'efficacité de la flexibilité mentale et de l'inhibition (l'amorçage négatif) est reliée négativement à l’état d'anxiété (l'inquiétude cognitive) et au trait d'anxiété (l’évaluation sociale). Cependant, les sujets ayant une plus forte crainte de l’évaluation sociale possèdent un avantage relatif dans la tâche de mise à jour de leur mémoire. Les résultats correspondent à plusieurs prédictions de la Théorie du Contrôle de l'Attention (Eysenck, Derakshan, Santos, & Calvo, 2007). Ils sont aussi pertinents pour la recherche portant sur l'interaction entre les facteurs situationnels, de personnalité et les dimensions du fonctionnement cognitif.

La relación entre las diferencias individuales en la ansiedad y las funciones ejecutivas se investigó en una muestra de jóvenes adultos. Se utilizaron medidas de memoria de trabajo verbal y espacial, de resistencia a la interferencia, de priming negativo y de cambio de una tarea a otra para evaluar las tres dimensiones del funcionamiento ejecutivo: actualización, inhibición y cambio. Se añadió un índice adicional de velocidad psicomotriz básica a esta batería cognitiva. De acuerdo al Modelo de Interacción Multidimensional de la ansiedad propuesto por Endler (1997), se examinó la ansiedad‐estado (preocupación cognitiva y emocional‐autonómica) y ansiedad‐rasgo (relacionada con la evaluación social, el peligro físico, las rutinas diarias y la ambigüedad) en este contexto de evaluación. Los resultados indicaron que la eficiencia del cambio y la inhibición (priming negativo) se relaciona negativamente con la ansiedad‐estado (preocupación cognitiva) y la ansiedad‐rasgo (relacionada con la evaluación social). Sin embargo, hubo una ventaja relativa en el desempeño de la memoria de actualización para los participantes que tenían una mayor aprehensión en relación a la evaluación social. Los resultados son consistentes con varias de las predicciones de la Teoría del Control Atencional (Eysenck, Derakshan, Santos y Calvo, 2007) y son relevantes para la investigación de la interacción entre las dimensiones de funcionamiento situacional, cognitivo y de personalidad.

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