An overview of South African psychology

Authors:
Saths Cooper, Lionel Nicholas
Published Online:
20 Mar 2012
DOI:
10.1080/00207594.2012.660160
Pages:
89–101
Volume/Issue No:
Volume 47 Issue 2

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This overview of psychology in South Africa presents a concise and historical account of its science and practice, from its early origins in the late nineteenth century to the present, and traces seminal influences on the discipline. It is a review of how psychology in South Africa developed over more than a century to become one of the most popular subjects in universities and an established and recognized profession, whose members play a variety of roles in the South African polity and larger society. The impact that apartheid racism had on key aspects of psychology's development is traversed, and the influences that previous ruling party politics had on professional psychological organizations are delineated. The unification of psychology under the Psychological Society of South Africa, a few months before the advent of democracy in South Africa, is explicated. The protection of the title of psychologist in law and certain other changes in the legislative environment, enabling a greater role for psychologists, are reported. The primary research sites for psychology and its funding and the main university psychology programs are described, as are the requirements for registration and licensure. The genesis and the importance of the work of internationally acclaimed South African psychologists, such as J. Wolpe and A. A. Lazarus, are contextualized. With the increased participation of progressive black psychologists in leadership and research in the past two decades, a transformed psychology has the potential to play a significant role in addressing human issues confronting South Africa.

Cette vue d'ensemble de la psychologie en Afrique du Sud présente un compte‐rendu concis et historique au plan de sa science et de sa pratique, de ses premières origines, à la fin du dix‐neuvième siècle, jusqu'à maintenant et en retrace les influences fondamentales. Ce texte examine comment s'est développée la psychologie en Afrique du Sud sur plus d'un siècle pour devenir une des disciplines universitaires les plus populaires et une profession établie et reconnue dont les membres ont un rôle dans l'état sud‐africain et dans l'ensemble de la société. L'impact de l'apartheid sur les aspects clés du développement de la psychologie est exploré et les influences du précédent régime politique sur les organisations professionnelles de la psychologie sont décrites spécifiquement. L'intégration de la psychologie dans la Société Psychologique de l'Afrique du Sud, quelques mois avant l'avènement de la démocratie en Afrique du Sud, est expliquée. La protection du titre de psychologue par la loi et certains autres changements dans l'environnement législatif, favorisant un plus grand rôle pour les psychologues, sont rapportés. Les lieux prédominants de recherche en psychologie et leur financement ainsi que les principaux programmes universitaires en psychologie sont décrits, tout comme les conditions d'entrée et d'obtention de la licence. La genèse et l'importance du travail des psychologues sud‐africains reconnus internationalement comme J. Wolpe et A. A. Lazarus, sont mises en contexte. Avec la participation accrue de psychologues noirs progressistes au plan du leadership et de la recherche dans les deux dernières décennies, se dessine un potentiel de la psychologie pour jouer un rôle significatif dans l'exploration des problèmes humains auxquels est confrontée l'Afrique du Sud.

Este repaso de la psicología en Sudáfrica presenta un informe conciso e histórico de la práctica y la ciencia de la psicología, desde sus comienzos en la última parte del siglo XIX hasta el presente, y examina las influencias de gran importancia de esta disciplina. Se presenta un repaso de cómo se desarrolló la psicología en Sudáfrica a lo largo de más de un siglo hasta transformarse en una de las asignaturas más populares en las universidades, como también una profesión establecida y reconocida, cuyos miembros poseen una variedad de roles en la política sudafricana y sociedad en general. Se analiza el impacto que tuvo el racismo “apartheid” en los aspectos clave del desarrollo de la psicología, y se delinean específicamente las influencias que tuvieron los partidos políticos anteriores sobre las organizaciones profesionales de la psicología. Se explica la unión de la psicología bajo la Sociedad Psicológica de Sudáfrica, unos meses previos a la llegada de la democracia al país. Se informa sobre la protección legal del título de psicólogo y otros cambios específicos en el ámbito legislativo, que facilitan mayores funciones para los psicólogos. Se describen las áreas principales de investigación en psicología y su financiación, como también los programas de psicología en las principales universidades, junto con los requisitos para obtener la matrícula y la licencia. Se contextualiza el génesis y la importancia del trabajo de dos psicólogos de renombre internacional como son J. Wolpe y A. A. Lazarus. Gracias al incremento de la participación de psicólogos morenos progresistas en posiciones de liderazgo y a las investigaciones de las últimas dos décadas, se observa con gran promesa cómo el potencial de una psicología transformada puede tener un papel significativo a la hora de encarar la problemática humana que enfrenta Sudáfrica.

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