The possible selves of international students and their cross‐cultural adjustment in Canada

Authors:
Ruby Pi‐Ju Yang, Kimberly A. Noels
Published Online:
18 Apr 2012
DOI:
10.1080/00207594.2012.660161
Pages:
316–323
Volume/Issue No:
Volume 48 Issue 3

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We assessed 93 international students’ reports of their expected and feared possible selves in terms of their thematic content and configuration, and examined the relations between possible selves and cultural adjustment in Canada. The results showed that international students mostly envisioned possible selves in career, education, intrapersonal, and interpersonal domains, and reported more balanced configurations than matched configurations of possible selves. Balanced possible selves in the educational domain were associated with better psychological well‐being, but balanced selves in the intrapersonal domains were linked with more frequent sociocultural difficulties. The findings suggest that the content of international students’ possible selves reflects not only their academic‐focused and career‐inspired sojourn, but also their intercultural experiences with various ethnic groups in the Canadian multicultural society. As well, they speak to the motivational significance of possible selves, particularly the balanced possible selves, for supporting international students’ motivation to pursue an international education and for facilitating a successful cross‐cultural sojourn.

Nous avons évalué les rapports de 93 étudiants internationaux portant sur leurs sois possibles attendus et craints en termes de leur contenu thématique et de leur configuration. Nous avons aussi examiné les relations entre les sois possibles et leur adaptation culturelle au Canada. Les résultats ont montré que les étudiants internationaux concevaient surtout des sois possibles dans les domaines de la carrière, de l’éducation, de l'intrapersonnel et de l'interpersonnel et ils rapportaient plus de sois possibles avec configurations équilibrées qu'avec configurations assorties. Les sois possibles équilibrés dans le domaine de l’éducation étaient associés à un meilleur bien‐être psychologique, mais les sois équilibrés dans les domaines intrapersonnels étaient liés à des problèmes socioculturels plus fréquents. Les résultats suggèrent que le contenu des sois possibles des étudiants internationaux reflètent non seulement un séjour centré sur leur préoccupations académiques et leur souci de carrière, mais aussi leurs expériences interculturelles avec divers groupes ethniques de la société canadienne multiculturelle. Aussi, ces résultats sont révélateurs à propos de la signification motivationnelle des sois possibles, en particulier des sois possibles équilibrés, pour maintenir la motivation des étudiants internationaux à poursuivre une éducation internationale et pour faciliter un séjour interculturel réussi.

Se evaluaron los informes de 93 alumnos internacionales respecto de las expectativas y temores en sus posibles autoidentidades en términos de contenido y configuración temática, y se examinó las relaciones entre posibles autoidentidades y la adaptación cultural en Canadá. Los resultados mostraron que donde más se podían imaginar a sí mismos en distintos ámbitos los alumnos internacionales fue en la profesión, la educación, los ámbitos intra e interpersonales, y que mostraron configuraciones más equilibradas que las configuraciones apareadas de sus posibles autoidentidades. Las autoidentidades posibles equilibradas en el ámbito educacional estuvieron asociadas con un mejor bienestar psicológico, pero las autoidentidades equilibradas en los ámbitos intrapersonales estuvieron ligadas a dificultades socioculturales más frecuentes. Los hallazgos indican que el contenido de las autoidentidades posibles en los alumnos internacionales reflejan no solamente su estadía centrada en el estudio y profesión, sino también sus experiencias interculturales con los diversos grupos étnicos de la sociedad multicultural canadiense. Al mismo tiempo, se hace referencia al significado motivacional de las posibles autoidentidades, en particular a las autoidentidades posibles equilibradas, a la hora de apoyar la motivación de los alumnos internacionales de obtener una educación internacional y facilitar una estadía transcultural exitosa.

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