Met expectations and the wellbeing of diaspora immigrants: A longitudinal study

Authors:
Tuuli Anna Mähönen, Elina Leinonen, Inga Jasinskaja‐Lahti
Published Online:
18 Apr 2012
DOI:
10.1080/00207594.2012.662278
Pages:
324–333
Volume/Issue No:
Volume 48 Issue 3

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Previous research has pointed to the importance of expectations for the adaptation of immigrants. However, most studies have been methodologically retrospective with only limited possibilities to show the optimal relationship between migrants’ expectations and actual acculturation experiences for their wellbeing and other aspects of psychological adaptation. Moreover, previous research has been conducted mostly among sojourners and students. This longitudinal study focused on the relationship between premigration expectations and postmigration experiences of diaspora immigrants from Russia to Finland (N = 153). We examined how the fulfillment of premigration expectations in social (i.e., family relations, friendships, and free time) and economic (i.e., occupational position, working conditions, and economic and career situation) domains affects immigrants’ wellbeing (i.e., satisfaction with life and general mood) after migration. Three alternative models of expectation confirmation (i.e., disconfirmation model, ideal point model, and the importance of experiences only) derived from previous organizational psychological research were tested with polynomial regression and response surface analysis. In the economic domain, immigrants’ expectations, experiences, and their interrelationship did not affect wellbeing in the postmigration stage. However, in the social domain, the more expectations were exceeded by actual experiences, the better were life satisfaction and the general mood of immigrants. The results underline the importance of social relationships and the context‐dependent nature of immigrants’ wellbeing. Interventions in the preacculturation stage should create positive but realistic expectations for diaspora immigrants and other groups of voluntary (re)migrants. Furthermore, policies concerning the postmigration stage should facilitate the fulfillment of these expectations and support the social adaptation of immigrants.

Les recherches antérieures ont fait ressortir l'importance des attentes dans l'adaptation des immigrants. Toutefois, la plupart des études ont employé une méthode rétrospective ayant des possibilités limitées pour montrer la relation optimale entre les attentes des immigrants et les expériences véritables d'acculturation pour leur bien‐être et les autres aspects de leur adaptation psychologique. De plus, les recherches antérieures ont été menées pour la plupart auprès de résidents temporaires et d’étudiants. Cette étude, sous forme de suivi, était centrée sur la relation entre les attentes avant la migration et les expériences vécues après la migration des immigrants de la diaspora russe vers la Finlande (n = 153). Nous avons analysé comment la réalisation des attentes avant la migration dans les domaines sociaux (c'est‐à‐dire les relations familiales, les amitiés et le temps libre) et économiques (c'est‐à‐dire le poste professionnel, les conditions de travail et la situation économique et de carrière) ont un effet sur le bien‐être des immigrants (c'est‐à‐dire la satisfaction avec la vie et l'humeur générale) après la migration. Trois modèles différents de confirmation d'attentes (c'est‐à‐dire le modèle de la non confirmation, le modèle du point idéal et l'importance des expériences seulement) dérivés de recherches antérieures en psychologie des organisations ont été vérifiés avec la régression polynomiale et l'analyse de surface de réponse. Dans le domaine économique, les attentes des immigrants, les expériences et leurs interrelations n'ont pas eu d'influence sur le bien‐être au stade post‐migratoire. Toutefois, dans le domaine social, plus les attentes étaient surpassées par les expériences vécues, plus grande était la satisfaction avec la vie et l'humeur générale des immigrants. Ces résultats soulignent l'importance des relations sociales et la nature de la dépendance du contexte du bien‐être des immigrants. Des interventions au stade de la pré‐acculturation devraient créer des attentes positives mais réalistes pour les immigrants de la diaspora et pour les autres groupes (ré)migrants volontaires. De plus, des politiques ayant trait au stade de la post‐migration devraient faciliter la réalisation de ces attentes et soutenir l'adaptation sociale des immigrants.

Investigaciones anteriores han señalado la importancia de las expectativas para la adaptación de los inmigrantes. Sin embargo, la mayoría de los estudios se han realizado retrospectivamente, con posibilidades limitadas de mostrar la relación óptima entre las expectativas de los inmigrantes y la experiencia real de adaptación cultural para su bienestar y otros aspectos de la adaptación psicológica. Asimismo, las investigaciones anteriores se han llevado a cabo mayormente entre inmigrantes temporales y estudiantes. Este estudio con seguimiento se focalizó en la relación entre las expectativas antes de emigrar y las experiencias después de la migración en inmigrantes de la diáspora rusa a Finlandia (N = 153). Se examinó de qué manera el cumplimiento de las expectativas previas a la migración en los ámbitos social (es decir, las relaciones familiares, las amistades y el tiempo libre) y económico (es decir, el puesto laboral, las condiciones laborales y la situación económica y profesional) afecta el bienestar de los inmigrantes (es decir, la satisfacción con la vida y el ánimo general) después de la migración. Se pusieron a prueba tres modelos alternativos de confirmación de expectativas (es decir, el modelo de no confirmación, el modelo del punto ideal y el que toma únicamente la importancia de las experiencias) generadas a partir de investigaciones previas de psicología laboral por medio de la regresión polinómica y el análisis de superficie de respuesta. En el ámbito económico, las expectativas y las experiencias de los inmigrantes, como también su interrelación, no afectaron el bienestar en la etapa post migración. Sin embargo, en el ámbito social, cuanto más experiencias reales superaron las expectativas, mejor fueron la satisfacción de vida y el ánimo general de los inmigrantes. Los resultados enfatizan la importancia de las relaciones sociales y hasta qué punto depende el bienestar de los inmigrantes del contexto. Las intervenciones en la etapa pre adaptación cultural deberían crear expectativas positivas pero también realistas para los inmigrantes de la diáspora y otros grupos de inmigrantes voluntarios. Además, las normas respecto de la etapa post migración deberían facilitar el cumplimiento de estas expectativas y respaldar la adaptación social de los inmigrantes.

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