What does being initiated severely into a group do? The role of rewards

Authors:
Caroline Kamau
Published Online:
18 Apr 2012
DOI:
10.1080/00207594.2012.663957
Pages:
399–406
Volume/Issue No:
Volume 48 Issue 3

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Undergoing an admission process (an initiation) can induce exaggerated feelings about a group, but there is little research about the role of rewards. This study replicated Aronson and Mills’ (1959) experiment. Seventy participants underwent either a severe initiation or a mild initiation. After the initiation, about half the sample received an extrinsic reward for merely completing the task. The remaining half did not receive an extrinsic reward. This was to vary the amount of dissonance. Initiation severity and reward condition had significant, noncrossing interactions. A reward led to higher group identity than no reward, supporting Levine and Moreland's (1994) group socialization model. A severe initiation did not lead to more group identity than a mild initiation; therefore, Aronson and Mills’ findings were not replicated. Interestingly, a mild initiation followed by a reward led to more group identity than a severe initiation followed by a reward. Another unexpected finding was that the extrinsic reward made no difference to group identity if the initiation was severe. Effects on ratings of the discussion were nonsignificant. Future research needs to establish how new group members ponder the severity of the admission process during the cost–benefit calculation preceding their identification with a group.

Subir un processus d'admission (une initiation) peut induire des sentiments exagérés à propos d'un groupe, mais il y a peu de recherches portant sur le rôle des récompenses dans cette situation. Notre etude reproduit l'expérience d'Aronson et Mills (1959). Soixante‐dix participants ont subi une initiation difficile ou légère. Après l'initiation, environ la moitié de l’échantillon a reçu une récompense extrinsèque pour avoir simplement compléter la tâche. L'autre moitié n'a pas reçu de récompense extrinsèque afin de faire varier la quantité de dissonance. La rigueur de l'initiation et la condition de récompense ont eu des interactions significatives ne se croisant pas. Une récompense a produit une plus forte identité de groupe que lorsqu'il n'y avait pas de récompense ce qui appuie le modèle de la socialisation de groupe de Levine et Moreland (1994). Une initiation difficile n'a pas donné une identité de groupe plus forte qu'une initiation légère. Par conséquent, les résultats d'Aronson et Mills n'ont pas été reproduits. Il est intéressant de noter qu'une initiation légère suivie d'une récompense a produit une identité de groupe plus importante qu'une initiation difficile suivie d'une récompense. Un autre résultat inattendu est qu'une récompense extrinsèque n'a pas affecté pas l'identité de groupe si l'initiation était difficile. Les effets sur l’évaluation de la discussion n'ont pas été significatifs. Les recherches futures doivent établir comment les membres de groupe réfléchissent à la rigueur du processus d'admission lors du calcul coût – bénéfice précédant leur identification à un groupe.

Someterse a un proceso de admisión (una iniciación) puede inducir sentimientos exagerados acerca de un grupo, pero hay pocas investigaciones respecto de la función de las recompensas. Este estudio fue una réplica del experimento de Aronson & Mills (1959). Setenta sujetos se sometieron a una iniciación severa o una iniciación leve. Después de la iniciación, alrededor de la mitad de la muestra recibió una recompensa extrínseca simplemente por haber completado la tarea. La mitad restante no recibió una recompensa extrínseca. Esto se realizó para variar la cantidad de disonancia. La severidad de la iniciación y la condición de la recompensa tuvieron interacciones no cruzadas significativas. Recibir una recompensa resultó en una identidad grupal más elevada que no recibirla, lo que apoya el modelo de socialización grupal de Levine y Moreland (1994). La iniciación severa no resultó en mayor identidad grupal que la iniciación leve; por lo tanto, no se pudieron replicar los hallazgos de Aronson y Mills. Curiosamente, la iniciación leve seguida por una recompensa resultó en una identidad grupal mayor que la iniciación severa seguida por una recompensa. Otro hallazgo inesperado fue que la recompensa extrínseca no hizo diferencia a la identidad grupal si la iniciación era severa. Los efectos sobre las valoraciones de la discusión no fueron significativos. Las investigaciones futuras necesitan establecer de qué manera los miembros nuevos del grupo piensan la severidad del proceso de admisión durante el cálculo costo‐beneficio previo a su identificación con un grupo.

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