Trait emotional intelligence and mental distress: The mediating role of positive and negative affect

Authors:
Feng Kong, Jingjing Zhao, Xuqun You
Published Online:
23 Apr 2012
DOI:
10.1080/00207594.2012.666352
Pages:
460–466
Volume/Issue No:
Volume 47 Issue 6

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Over the past decade, emotional intelligence (EI) has received much attention in the literature. Previous studies indicated that higher trait or ability EI was associated with greater mental distress. The present study focused on mediating effects of positive and negative affect on the association between trait EI and mental distress in a sample of Chinese adults. The participants were 726 Chinese adults (384 females) with an age range of 18–60 years. Data were collected by using the Wong Law Emotional Intelligence Scale, the Positive Affect and Negative Affect Scale, and the General Health Questionnaire. Hierarchical regression analysis showed that EI was a significant predictor of positive affect, negative affect and mental distress. Further mediation analysis showed that positive and negative affect acted as partial mediators of the relationship between EI and mental distress. Furthermore, effect contrasts showed that there was no significant difference between the specific indirect effects through positive affect and through negative affect. This result indicated that positive affect and negative affect played an equally important function in the association between EI and distress. The significance and limitations of the results are discussed.

Au cours de la dernière décennie, il a été beaucoup question de l'intelligence émotionnelle (IÉ) dans la documentation scientifique. Les études antérieures ont montré que l'IÉ supérieure comme trait ou comme habileté était associée à une plus grande détresse mentale. Cette étude‐ci porte sur les effets médiateurs de l'affect positif et négatif sur l'association entre l'IÉ comme trait et la détresse mentale dans un échantillon d'adultes chinois. Sept cent vingt‐six Chinois adultes (384 femmes) ayant entre 18 et 60 ans ont participé à cette étude. Les données ont été obtenues en utilisant le Wong Law Emotional Intelligence Scale, Positive Affect and Negative Affect Scale et le General Health Questionnaire. Une analyse de régression hiérarchique a montré que l'IÉ était un prédicteur significatif de l'affect positif, de l'affect négatif et de la détresse mentale. Une analyse de médiation de plus a montré que les affects positif et négatif avaient un rôle de médiateurs partiels dans la relation entre l'IÉ et la détresse mentale. De plus, des effets de contraste ont montré qu'il n'y avait pas de différence significative entre les effets spécifiques indirects par l'affect positif et par l'affect négatif. Ce résultat indique que l'affect positif et l'affect négatif ont joué un rôle aussi important l'un que l'autre dans l'association entre l'IÉ et la détresse. La discussion porte sur la signification et les limites des résultats.

Durante la última década, la Inteligencia Emocional (IE) ha recibido una considerable atención en la literatura. Estudios previos indican que una mayor IE, como habilidad o como rasgo, se asocia con un mayor distrés mental. El presente estudio se centró en los efectos de mediación del afecto positivo y negativo en la asociación entre la IE rasgo y el distrés mental en una muestra de adultos chinos. Los participantes fueron 726 adultos chinos (384 mujeres) en un rango de edad de 18–60 años. Los datos fueron recolectados a través de la Wong Law Emotional Intelligence Scale, la Positive Affect and Negative Affect Scale, y el General Health Questionnaire. El análisis de regresión jerárquica mostró que la IE es un predictor significativo del afecto positivo, el afecto negativo y el distrés mental. Los análisis adicionales de mediación mostraron que los afectos positivo y negativo actuaban como mediadores parciales de la relación entre la IE y el distrés mental. Además, los contrastes de efecto mostraron que no había ninguna diferencia significativa entre los efectos indirectos específicos a través del afecto positivo y del afecto negativo. Este resultado indica que los afectos positivo y negativo cumplieron una función equitativamente importante en la asociación entre la IE y el distrés. Se discuten la importancia y las limitaciones de los resultados.

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