Social support on international assignments: The relevance of socioemotional support from locals

Authors:
Astrid Podsiadlowski, Christin‐Melanie Vauclair, Erika Spiess, Christina Stroppa
Published Online:
19 Apr 2012
DOI:
10.1080/00207594.2012.669042
Pages:
563–573
Volume/Issue No:
Volume 48 Issue 4

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The first author received funding from the Commission of the European Communities as a Marie Curie International Reintegration Grant (FP/‐PEOPLE‐2007‐4‐3‐IRG) under grant agreement number PIRG02‐GA‐224818 for data analysis and write‐up. We want to thank our anonymous reviewers for their valuable comments and suggestions, and Ruth Lamont and Jaimee Stuart for their help with the preparation of the manuscript.

Social support takes on a special significance in the context of sojourners. Using the matching/specificity hypothesis we hypothesized that sojourners’ satisfaction is increased if there is an optimal match between type and source of social support. The Index of Sojourner Social Support (ISSS; Ong &Ward, 2005) Scale was used to examine this hypothesis in the context of instrumental and socioemotional support for sojourners on work assignments. The results showed that (a) both types of social support are positively related to satisfaction with the sojourn, (b) socioemotional support is more important in predicting satisfaction with a sojourn than instrumental support, and (c) support from locals is the most important source of social support. Furthermore, we found partial support for the matching/specificity hypothesis: Only the amount of support from locals was a significant moderator and only the relationship between socioemotional support and satisfaction with a sojourn was moderated. We discuss the relevance of source and type of support for cultural adjustment and the importance of contact with locals during international sojourns.

Le soutien social prend une signification spéciale dans le contexte d'une résidence à l’étranger. À partir de l'hypothèse de l'accord/spécificité, nous avons fait l'hypothèse que la satisfaction des résidents à l’étranger est plus grande s'il y a un accord optimal entre le type et la source de soutien social. L’Index of Sojourner Social Support Scale (ISSS; Ong et Ward, 2005) a été utilisé pour vérifier cette hypothèse dans le contexte du soutien instrumental et socio‐émotionnel pour les résidents à l’étranger en missions de travail. Les résultats ont montré que (a) les deux types de soutien social ont une relation positive avec la satisfaction à l’égard de la résidence, (b) le soutien socio‐émotionnel est plus important pour prédire la satisfaction à l’égard de la résidence que le soutien instrumental et (c) que le soutien venant des gens du pays est la source de soutien social la plus importante. De plus, nous avons trouvé une confirmation partielle de l'hypothèse de l'accord/spécificité. Il n'y a que le soutien des gens du pays qui s'est avéré un modérateur significatif et seulement la relation entre le soutien socio‐émotionnel et la satisfaction avec la résidence a été modérée. Nous discutons de la pertinence de la source et du type de soutien pour l'adaptation culturelle et l'importance du contact avec les gens du pays lors de résidences à l’étranger internationales.

El apoyo social cobra significado especial en el contexto de los residentes extranjeros temporarios. Utilizando la hipótesis de apareamiento/especificidad, se hipotetizó que aumenta la satisfacción del residente extranjero temporario si hay un apareamiento óptimo entre tipo y fuente de apoyo social. Se utilizó la escala Index of Sojourner Social Support (ISSS; Ong & Ward, 2005) para examinar esta hipótesis en el contexto del apoyo instrumental y socioemocional de los residentes extranjeros temporarios al realizar proyectos laborales. Los resultados mostraron que (a) ambos tipos de apoyo social están relacionados de manera positiva con la satisfacción de la estadía, (b) el apoyo socioemocional es más importante que el apoyo instrumental a la hora de predecir la satisfacción con la estadía, y (c) el apoyo de los residentes locales es la fuente más importante de apoyo social. Además, se halló apoyo parcial para la hipótesis de apareamiento/especificidad: Solamente la cantidad de apoyo de parte de los residentes locales fue un moderador significativo, y solamente la relación entre el apoyo socioemocional y satisfacción con la estadía fue moderado. Se analiza la relevancia de la fuente y tipo de apoyo para la adaptación cultural como también la importancia del contacto con los residentes locales durante las estadías internacionales.

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