The development of social value orientation across different contexts

Authors:
Jing Li, Liqi Zhu, Michaela Gummerum, Yuli Sun
Published Online:
03 May 2012
DOI:
10.1080/00207594.2012.673725
Pages:
469–480
Volume/Issue No:
Volume 48 Issue 4

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This study aimed to explore Chinese children's social value orientation across different ages and contexts. Revised decomposed games were used to measure the social value orientation of 9‐, 11‐, and 14‐year‐old children and college students as an adult group. About half of them were assigned to the hypothetical context of “equal payment group,” providing equal compensation for participation in the study, and the others to the “real payment group,” who got payment according to their own choices in the games. Results showed that 9‐ and 11‐year‐old children's choices differed between the two contexts: They made more prosocial choices in the hypothetical context, and more competitive choices in the “real payment” context. The 14‐year‐olds’ and adults’ choices were not significantly different in the two contexts. These results may imply that by 14 years of age, children have stable social value orientation, and their behavior reflects this value.

Cette étude avait pour but d'explorer les orientations de valeur sociale d'enfants chinois de différents âges et dans différents contextes. Des jeux décomposés révisés ont été utilisés pour mesurer l'orientation des valeurs sociales d'enfants de 9, 11, et 14 ans et d'un groupe adulte composé d’étudiants de collège. Environ la moitié d'entre eux ont été affectés au contexte hypothétique d'un «groupe à paiements égaux» donnant une compensation égale pour la participation à l’étude. L'autre moitié a été affectée au «groupe à paiement réel» recevant un paiement en fonction de leurs propres choix dans les jeux. Les résultats ont montré que les choix des enfants de 9 et 11 ans étaient différents selon le contexte : ils ont fait plus de choix pro‐sociaux dans le contexte hypothétique et plus de choix compétitifs dans le contexte de «paiements réels». Les choix des participants de 14 ans et des adultes n'ont pas été sign.ificativement différents selon le contexte. Ces résultats peuvent vouloir dire que les enfants lorsqu'ils ont atteint l’âge de 14 ans ont une orientation de valeur sociale stable et que leur comportement reflète cette valeur.

Este estudio tuvo como objetivo explorar la orientación de valor social de los niños chinos a través de diferentes edades y contextos. Se usaron juegos de descomposición revisados para medir la orientación de los valores sociales de niños de 9, 11 y 14 años de edad, y estudiantes universitarios como grupo de adultos. Alrededor de la mitad de ellos fueron asignados al contexto hipotético de “grupo de pago equitativo”, en el que se ofreció una compensación equivalente a la participación en el estudio, y los demás al “grupo de pago real”, quienes recibieron el pago de acuerdo a sus propias decisiones en los juegos. Los resultados mostraron que las elecciones de los niños de 9 y 11 años de edad diferían entre los dos contextos: elegían alternativas más prosociales en el contexto hipotético y opciones más competitivas en el contexto de “pago real”. Las elecciones de los participantes de 14 años de edad y los adultos no fueron significativamente diferentes entre los dos contextos. Estos resultados pueden insinuar que para los 14 años de edad, los adolescentes tienen una orientación estable de valor social y su comportamiento refleja este valor.

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