Optimism as a predictor of the effects of laboratory‐induced stress on fears and hope

Authors:
Shaul Kimhi, Yohanan Eshel, Eldad Shahar
Published Online:
03 May 2012
DOI:
10.1080/00207594.2012.676181
Pages:
641–648
Volume/Issue No:
Volume 48 Issue 4

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The objective of the current study is to explore optimism as a predictor of personal and collective fear, as well as hope, following laboratory‐induced stress. Students (N = 107; 74 female, 33 male) were assigned randomly to either the experimental (stress—political violence video clip) or the control group (no‐stress—nature video clip). Questionnaires of fear and hope were administered immediately after the experiment (Time 1) and 3 weeks later (Time 2). Structural equation modeling indicated the following: (a) Optimism significantly predicted both fear and hope in the stress group at Time 1, but not in the no‐stress group. (b) Optimism predicted hope but not fear at Time 2 in the stress group. (c) Hope at Time 1 significantly predicted hope at Time 2, in both the stress and the no‐stress groups. (d) Gender did not predict significantly fear at Time 1 in the stress group, despite a significant difference between genders. This study supports previous studies indicating that optimism plays an important role in people's coping with stress. However, based on our research the data raise the question of whether optimism, by itself, or environmental stress, by itself, may accurately predict stress response.

L'objectif de la présente étude est d'explorer l'optimisme en tant que variable prédictive de la peur personnelle et collective, ainsi que de l'espoir, suite à un stress induit en laboratoire. Des étudiants (N = 107, 74 femmes, 33 hommes) ont été assignés aléatoirement à un groupe expérimental (avec stress – vidéo de violence politique) ou à un groupe contrôle (sans stress – vidéo de la nature). Les questionnaires sur la peur et sur l'espoir ont été administrés immédiatement après l'expérimentation (temps 1), puis 3 semaines plus tard (temps 2). Un modèle par équations structurelles a indiqué les résultats suivants : (a) l'optimisme prédisait significativement à la fois la peur et l'espoir au temps 1 chez le groupe avec stress, mais pas chez le groupe sans stress; (b) l'optimisme prédisait l'espoir, mais pas la peur au temps 2 chez le groupe avec stress; (c) l'espoir au temps 1 prédisait significativement l'espoir au temps 2, à la fois chez le groupe avec stress et le groupe sans stress; (d) le genre ne prédisait pas la peur au temps 1 chez le groupe avec stress, en dépit d'une différence significative entre les genres. Cette étude soutient les études antérieures indiquant que l'optimisme joue un rôle important dans le coping des gens face au stress. Cependant, en regard de notre recherche, les données nous amènent à nous questionner sur la façon dont l'optimisme, en soi‐même, ou le stress environnemental, en soi‐même, peut prédire avec exactitude la réponse face au stress.

El objetivo del presente estudio es explorar el optimismo como predictor del temor personal y colectivo, y también de la esperanza, después de experimentar un estresor generado en el laboratorio. Se asignaron de manera aleatoria alumnos (N = 107, 74 femenino, 33 masculino) a los grupos experimental (estresor—video clip de violencia política) o de control (sin estresor—video clip de la naturaleza). Se completaron cuestionarios sobre el temor y la esperanza inmediatamente después del experimento (Tiempo 1) y tres semanas después (Tiempo 2). Un modelado de ecuación estructural indicó lo siguiente: (a) El optimismo predijo de manera significativa tanto el temor como la esperanza en el grupo con el estresor en el Tiempo 1, pero no sucedió así con el grupo sin el estresor. (b) El optimismo predijo la esperanza pero no el temor en el Tiempo 2 en el grupo con el estresor. (c) La esperanza en el Tiempo 1 predijo de manera significativa la esperanza en el Tiempo 2, tanto en los grupos con y sin estresor. (d) El género no predijo el temor de manera significativa en el Tiempo 1 en el grupo con el estresor, a pesar de una diferencia significativa entre los géneros. Este estudio apoya investigaciones anteriores que indican que el optimismo juega un papel importante en la manera en que las personas afrontan el estrés. Sin embargo, sobre la base de nuestra investigación, los datos generan el interrogante de saber si el optimismo solo o el estrés del entorno solo pueden predecir con exactitud la respuesta al estrés.

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