Oxytocin increases willingness to socially share one's emotions

Authors:
Anthony Lane, Olivier Luminet, Bernard Rimé, James J. Gross, Philippe de Timary, Moïra Mikolajczak
Published Online:
03 May 2012
DOI:
10.1080/00207594.2012.677540
Pages:
676–681
Volume/Issue No:
Volume 48 Issue 4

Additional Options

Oxytocin (OT) is a neuropeptide that is attracting growing attention from researchers interested in human emotional and social behavior. There is indeed increasing evidence that OT has a calming effect and that it facilitates pair‐bonding and social interactions. Some of OT's effects are thought to be direct, but it has been suggested that OT also may have indirect effects, mediated by changes in behavior. One potentially relevant behavioral change is an increased propensity for “emotional sharing” as this behavior, like OT, is known to have both calming and bonding effects. In this study, 60 healthy young adult men were randomly assigned to receive either intranasal placebo (PL; n = 30) or oxytocin (OT; n = 30). Participants were then instructed to retrieve a painful memory. Subsequently, OT and placebo participants’ willingness to disclose to another person event‐related facts (factual sharing) vs. event‐related emotions (emotional sharing) was evaluated. Whereas the two groups were equally willing to disclose event‐related facts, oxytocin was found to specifically increase the willingness to share event‐related emotions. This study provides the first evidence that OT increases people's willingness to share their emotions. Importantly, OT did not make people more talkative (word counts were comparable across the two groups) but instead increased the willingness to share the specific component that is responsible for the calming and bonding effects of social sharing: emotions. Findings suggest that OT may shape the form of social sharing so as to maximize its benefits. This might help explain the calming and bonding effects of OT.

L'ocytocine (OT) est un neuropeptide qui attire l'attention croissante des chercheurs intéressés par le comportement émotionnel et social de l'humain. Il y a de plus en plus de preuves que l'OT a un effet calmant et qu'elle facilite l'attachement et les interactions sociales. Quelques effets de l'OT semblent directs, mais l'OT pourrait aussi avoir des effets indirects médiatisés par des changements comportementaux. Un changement comportemental dont il faut tenir compte est la propension accrue pour « le partage d’émotion », puisque ce comportement, comme l'OT, est reconnu pour ses effets calmants et liants. Soixante jeunes hommes en santé sont répartis au hasard pour recevoir un placebo intranasal (PL; n = 30) ou de l'ocytocine (OT; n = 30). On demande alors aux participants de se remémorer un souvenir douloureux. On évalue ensuite le désir des participants (OT et PL) de divulguer à autrui des faits reliés à l’événement (partage factuel) versus des émotions reliées à l’événement (partage émotionnel). Bien que les deux groupes veuillent également divulguer des faits reliés à l’événement, l'ocytocine augmente spécifiquement le désir de partager les émotions reliées à l’événement. Cette étude fournit la première preuve que l'OT accroît chez les gens le désir de partager leurs émotions. Il est important de noter que l'OT ne rend pas les gens plus bavards (le nombre de mots est identique dans les deux groupes), mais elle accroît plutôt le désir de partager la composante spécifique responsable des effets calmants et liants du partage social : les émotions. Les résultats suggèrent que l'OT peut façonner le style de partage social de manière à maximiser ses bénéfices. Ceci pourrait aider à expliquer les effets calmants et liants de l'OT.

La oxitocina (OT) es un neuropéptido que ha atraído una creciente atención de los investigadores interesados en la conducta emocional y social humana. En realidad, cada vez hay más evidencia de que la OT tiene un efecto calmante y que facilita el vínculo de pareja y la interacción social. Se piensa que algunos de los efectos de la OT son directos, pero se ha sugerido que la OT también podría tener efectos indirectos, mediados por cambios en la conducta. Un cambio conductual potencialmente relevante es la mayor propensión a “compartir emociones” siendo que se sabe que esta conducta, como la OT, tiene efectos tanto calmantes como de vinculación. Se asignó aleatoriamente sesenta hombres adultos jóvenes saludables a recibir un placebo intranasal (PL; n = 30) u oxitocina (OT; n = 30). Luego se solicitó a los participantes que recordaran un evento doloroso. A continuación se evaluó la disposición de los participantes OT y placebo para revelar a otra persona hechos relacionados con el evento (compartir factual) versus emociones relacionadas con el evento (“compartir emocional”). Mientras que ambos grupos estuvieron igualmente dispuestos a revelar hechos relacionados con el evento, se encontró que la oxitocina incrementó específicamente la disposición a compartir emociones relacionadas con el evento. Este estudio brinda la primera evidencia de que la OT incrementa la disposición de la gente a compartir sus emociones. Cabe resaltar que la OT no hizo que la gente hablara más (la cantidad de palabras fue similar entre los dos grupos), sino que incrementó la disposición a compartir el componente específico responsable de los efectos calmantes y de vinculación del compartir social: las emociones. Los hallazgos sugieren que la OT puede dar forma al compartir social de tal modo que maximice sus beneficios. Esto podría ayudar a explicar los efectos calmantes y de vinculación de la OT.

© 2013 International Union of Psychological Science