It is our destiny to die: The effects of mortality salience and culture‐priming on fatalism and karma belief

Authors:
Chih‐Long Yen
Published Online:
03 May 2012
DOI:
10.1080/00207594.2012.678363
Pages:
818–828
Volume/Issue No:
Volume 48 Issue 5

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The current study explores whether Asians use culture‐specific belief systems to defend against their death anxiety. The effects of mortality salience (MS) and cultural priming on Taiwanese beliefs in fatalism and karma were investigated. Study 1 showed that people believe in fatalism and karma more following MS compared with the control condition. Study 2 found that the effect of MS on fatalism belief was stronger when Taiwanese were exposed to an Eastern cultural context than to a Western cultural context. However, a matched sample of Western participants did not show increased fatalism belief after either a West‐ or East‐prime task. The present research provides evidence that Asians may use some culture‐specific beliefs, particularly fatalism belief, to cope with their death awareness.

Les Asiatiques utilisent‐ils des systèmes de croyances spécifiques à leur culture pour se défendre face à l'anxiété à l’égard de la mort? Nous avons étudié les effets de l'importance de la mortalité et de l'amorçage culturel sur les croyances taïwanaises à propos du fatalisme et du karma. La première étude a montré que les gens croient plus au fatalisme et au karma avec l'importance pour eux de la mortalité comparativement au groupe témoin. La seconde étude a montré que l'effet de l'importance de la mort sur la croyance au fatalisme est plus fort quand les Taïwanais sont exposés à un contexte culturel oriental plutôt qu'occidental. Toutefois, un échantillon apparié de participants occidentaux n'a pas démontré une augmentation de la croyance au fatalisme après une tâche d'amorçage, qu'elle soit occidentale ou orientale. Notre recherche témoigne du fait que les Asiatiques peuvent utiliser certaines croyances spécifiques à la culture, la croyance au fatalisme en particulier, pour faire face à leur conscience de la mort.

El presente estudio explora si los asiáticos utilizan sistemas de creencias culturalmente específicos para defenderse de la ansiedad frente a la muerte. Se investigaron los efectos de la importancia de la mortalidad (IM) y la imprimación cultural en las creencias taiwanesas de fatalismo y karma. El Estudio 1 demostró que la gente creía más en el fatalismo y el karma siguiendo la IM en comparación con la condición de control. El Estudio 2 encontró que el efecto de la IM en la creencia fatalista era más fuerte cuando los taiwaneses estaban más expuestos a un contexto cultural oriental que a un contexto cultural occidental. Sin embargo, una muestra equivalente de participantes occidentales no mostró ningún aumento de la creencia fatalista, ni después de una tarea de imprimación occidental ni de una oriental. El presente estudio proporciona evidencia de que los asiáticos podrían utilizar algunas creencias culturalmente específicas, en particular las creencias fatalistas, para afrontar su conciencia de muerte.

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