The dark side of technologies: Technostress among users of information and communication technologies

Authors:
Marisa Salanova, Susana Llorens, Eva Cifre
Published Online:
25 Jun 2012
DOI:
10.1080/00207594.2012.680460
Pages:
422–436
Volume/Issue No:
Volume 48 Issue 3

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This paper tests the structure and the predictors of two psychological experiences of technostress associated with the use of information and communication technologies (ICT), i.e., technostrain (users report feelings of anxiety, fatigue, scepticism and inefficacy beliefs related to the use of technologies) and technoaddiction (users feel bad due to an excessive and compulsive use of these technologies). The study included a sample of 1072 ICT users (N = 675 nonintensive ICT users and N = 397 intensive ICT users). Results from multigroup confirmatory factor analyses among non‐intensive and intensive ICT users showed, as expected, the four‐factor structure of technostrain in both samples. Secondly, and also as expected, confirmatory factorial analyses revealed that technostress experiences are characterized not only by technostrain but also by an excessive and compulsive use of ICT. Moreover, multiple analyses of variance showed significant differences between non‐intensive and intensive ICT users (1) in the dimensions of technostress and (2) in specific job demands and job/personal resources. Finally, linear multiple regression analyses revealed that technostrain is positively predicted by work overload, role ambiguity, emotional overload, mobbing and obstacles hindering ICT use, as well as by lack of autonomy, transformational leadership, social support, ICT use facilitators and mental competences. Work overload, role ambiguity and mobbing, as well as the lack of emotional competences, positively predict technoaddiction. Theoretical and practical implications, in addition to future research, are discussed.

Cet article porte sur la structure et les facteurs prédictifs de deux expériences psychologiques de technostress associées à l'utilisation des Technologies de l'information et de la communication (TIC), c'est‐à‐dire la technotension (les utilisateurs rapportent des sentiments d'anxiété, de fatigue, de scepticisme et de croyance d'inefficacité reliés à l'utilisation des technologies) et la technodépendance (les utilisateurs ressentent un malaise causé par une utilisation excessive et compulsive des technologies). L’étude a été réalisée auprès d'un échantillon de 1072 utilisateurs de TIC (675 utilisateurs non intensifs et 397 utilisateurs intensifs). Les résultats d'analyses factorielles confirmatoires multigroupes ont soulevé une structure à quatre facteurs pour la technotension pour chacun des deux groupes, tel qu'attendu. Deuxièmement, également conformément à nos attentes, les analyses factorielles confirmatoires ont révélé que les expériences de technostress ne sont pas seulement caractérisées par la technotension, mais aussi par une utilisation excessive et compulsive des TIC. De plus, les analyses de variance multiples ont montré des différences significatives entre les utilisateurs non intensifs et les utilisateurs intensifs des TIC (1) pour les dimensions de technostress et (2) pour les exigences spécifiques de l'emploi et pour les ressources au travail ou personnelles. Finalement, des analyses de régression linéaire multiple ont révélé que la technotension est positivement prédite par la surcharge de travail, l'ambigüité du rôle, la surcharge émotionnelle, le mobbing et les obstacles entravant l'utilisation des TIC, tout comme par le manque d'autonomie, de leadership transformationnel, de soutien social, de facilitateurs dans l'utilisation des TIC et de compétences mentales. La surcharge de travail, l'ambigüité du rôle et le mobbing, tout comme le manque de compétences émotionnelles prédisent positivement la technodépendance. Les implications théoriques et pratiques, ainsi que les avenues de recherche future, sont discutées.

Este trabajo pone a prueba la estructura y los predictores de dos experiencias psicológicas de tecnoestrés asociadas con el uso de Tecnologías de la Información y Comunicación (TIC), es decir, la tecnostrain (los usuarios registran sentimientos de ansiedad, fatiga, escepticismo e ineficacia relacionadas con el uso de las tecnologías) y tecnoadicción (los usuarios se sienten mal debido a un uso excesivo y compulsivo de estas tecnologías). El estudio utilizó una muestra de 1072 usuarios de TIC (N = 675 usuarios no intensivos de TIC; y N = 397 usuarios intensivos de TIC). Los resultados de los análisis factoriales confirmatorios multigrupo entre los usuarios no intensivos e intensivos de TIC mostraron, como se esperaba, la estructura de cuatro factores de tecnostrain en ambas muestras. En segundo lugar, y también como se esperaba, el análisis factorial confirmatorio reveló que las experiencias de tecnoestrés no sólo se caracterizan por el tecnostrain sino también por un uso excesivo y compulsivo de las TIC. Por otra parte, los análisis de varianza múltiple muestran diferencias significativas entre los usuarios no intensivos e intensivos de las TIC (1) en las dimensiones de tecnoestrés y (2) en las demandas específicas del trabajo y los recursos laborales/personales. Por último, los análisis de regresión lineal múltiple revelaron que el tecnostrain es predicho positivamente por la sobrecarga de trabajo, la ambigüedad de rol, sobrecarga emocional, mobbing y obstáculos que impiden el uso de TIC, así como por la falta de autonomía, liderazgo transformacional, apoyo social, facilitadores del uso de TIC y competencias mentales. La sobrecarga de trabajo, ambigüedad del rol y mobbing, así como la falta de competencias emocionales predicen positivamente la tecnoadicción. También se discuten en este estudio las implicaciones teóricas y prácticas, además de futuras líneas de investigación.

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