Self‐report measures, facial feedback, and personality differences (BEES) in cooperative vs. noncooperative situations: Contribution of the mimic system to the sense of empathy

Authors:
Michela Balconi, Adriana Bortolotti, Davide Crivelli
Published Online:
08 May 2012
DOI:
10.1080/00207594.2012.682062
Pages:
631–640
Volume/Issue No:
Volume 48 Issue 4

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The present study integrated three different measures of emotional empathic behavior in a social context: verbal self‐report measures (empathic response, emotional involvement, emotional significance, and valence), facial mimicry (activity of corrugator and zygomaticus muscles), and personal response to the Balanced Emotional Empathy Scale (BEES). Participants were presented with different interpersonal scene types (cooperation, noncooperation, conflict, indifference). Firstly, self‐rating on empathy, emotional involvement, and valence varied as a function of interpersonal context. Secondly, corrugator activity increased in response to conflictual and noncooperative situations; zygomatic activity increased in response to cooperative situations. Third, high‐ and low‐BEES subjects showed different empathic behavior: High‐empathic subjects were more responsive to empathy‐related situations than low‐empathic subjects. The convergence and divergence of these multidimensional measures was discussed.

Cette étude fait l'intégration de trois mesures différentes du comportement empathique émotionnel dans un contexte social: des mesures auto‐rapportées verbales (réponse empathique, engagement émotionnel, signification émotionnelles et valence), la mimique faciale (activité des muscles corrugateur et zygomatique) et la réponse personnelle à une échelle d'empathie (BEES). Les participants ont reçu différents types de situations interpersonnelles (coopération, noncoopération, conflit, indifférence). Premièrement, l'auto‐évaluation d'empathie, l'engagement émotionnel et la valence ont varié en fonction du contexte interpersonnel. Deuxièmement, l'activité du corrugateur s'est accrue en réponse aux situations conflictuelles et de noncoopération; l'activité du zygomatique s'est accrue en réponse aux situations de coopération. Troisièmement, les participants ont démontré un comportement empathique différent selon leur niveau de BEES: les participants les plus empathiques ont mieux répondu aux situations reliées à l'empathie que les moins empathiques. La discussion porte sur la convergence et la divergence de ces mesures multidimensionnelles.

El presente estudio integró tres medidas diferentes de conductas empáticas emocionales en un contexto social: las medidas verbales de autoevaluación (respuesta empática, participación emocional, relevancia emocional y valencia), la respuesta facial (actividad del músculo corrugador y cigomático) y la respuesta personal a la escala empática (BEES). A los sujetos se les presentó diferentes tipos de escenas interpersonales (cooperación, no‐cooperación, conflicto, indiferencia). En primer lugar, la autoevaluación sobre la empatía, la participación emocional y la valencia variaron como una función del contexto interpersonal. En segundo lugar, la actividad del corrugador aumentó como respuesta a situaciones de conflicto y de no cooperación; la actividad cigomática aumentó como respuesta a las situaciones de cooperación. En tercer lugar, los participantes con puntajes altos y bajos de BEES mostraron comportamientos empáticos distintos: los sujetos con alta empatía reaccionaron más ante situaciones de empatía que los sujetos con puntajes bajos. Se analiza la convergencia y la divergencia de estas medidas multidimensionales.

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