Social representation of events in world history: Crosscultural consensus or Western discourse? How Turkish students view events in world history

Authors:
Serap Özer, Gökçe Ergün
Published Online:
24 Jul 2012
DOI:
10.1080/00207594.2012.687109
Pages:
574–582
Volume/Issue No:
Volume 48 Issue 4

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The perceptions of historical events are considered to be an important cultural, political, and social psychological variable. Earlier studies have shown a crosscultural consensus on historical events that are considered to be important. It has been indicated that a strong Western–Christian European template dominates the view of which events are considered to be important events in history, by many samples across the world. It was the aim of this study to test this finding with a Turkish sample, which would represent some unique characteristics in that it is Muslim, comes from an Empire background, and has undergone a recent nation‐building process. College students (n = 372) responded to a questionnaire that was utilized in seven other countries. It was shown that Turkish students were not Eurocentric as expected by the literature: They were highly sociocentric; they gave importance to events related to Turkish history. They were similar to their European counterparts in that war and violence were given primary importance when selecting events as important in history. However, they did not behave as predicted by earlier literature: They did not see Western European events as having a primary importance in history but gave at least equal importance to events that originated from Ottoman Empire roots. The results were discussed in terms of the unique cultural and historical variables that contribute to the identity and social psychological attributions of Turkish students. Further research should focus on not only which events are considered as important historical events but also the reasons behind these.

Les perceptions des événements historiques sont considérées comme une variable culturelle, politique, sociale et psychologique importante. Des études antérieures ont montré un consensus multiculturel à propos des événements historiques qui sont considérés comme importants. Un fort courant européen occidental‐chrétien semble dominer dans l'identification des événements qui sont considérés comme importants dans l'histoire, et ce, pour plusieurs échantillons à travers le monde. Le but de la présente étude était de tester s'il en était de même pour un échantillon turc, lequel possède des caractéristiques uniques liées au fait qu'il est musulman, qu'il vient d'un contexte d'empire et qu'il a récemment entrepris un processus de construction nationale. Trois cent soixante‐douze étudiants collégiens ont répondu à un questionnaire qui a été utilisé dans sept autres pays. Les résultats ont montré que les étudiants turcs n’étaient pas eurocentriques, tel qu'attendu en regard des écrits, qu'ils étaient fortement sociocentriques et qu'ils accordaient de l'importance aux événements reliés à l'histoire de la Turquie. Ils étaient similaires à leurs voisins européens quant au fait d'accorder une importance première à la guerre et à la violence lors de la sélection des événements importants de l'histoire. Cependant, ils ne se sont pas comportés comme attendu en ne percevant pas les événements occidentaux‐européens comme ayant une importance première dans l'histoire, mais ils ont octroyé une importance au moins égale aux événements qui émanaient des racines de l'Empire ottoman. Les résultats ont été discutés dans le cadre des variables culturelles et historiques uniques qui contribuent à l'identité et aux attributions sociales et psychologiques des étudiants turcs. De plus, il a été proposé que la recherche future ne soit pas seulement centrée sur les événements perçus comme plus importants historiquement, mais aussi sur les raisons sous‐jacentes à ces perceptions.

Las percepciones de los eventos históricos son consideradas una variable importante desde el punto de vista cultural, político, y sociopsicológico. Investigaciones anteriores han mostrado un consenso transcultural sobre los eventos históricos que se consideran importantes. Se ha indicado que existe una fuerte tendencia occidental y cristiana europea que domina la perspectiva sobre qué eventos históricos son considerados importantes, con numerosas muestras de diversas partes del mundo. El propósito de este estudio fue poner a prueba este hallazgo con una muestra de Turquía que representa características únicas: es un país musulmán, tiene un trasfondo imperial, y ha pasado por un proceso de reconstrucción nacional en los últimos tiempos. 372 alumnos universitarios respondieron un cuestionario que había sido utilizado en otros siete países. Se observó que los alumnos turcos no eran eurocéntricos como lo anticipan las publicaciones sobre el tema; eran altamente sociocéntricos; le dieron importancia a los eventos relacionados con la historia de Turquía. Al seleccionar los eventos importantes de la historia, mostraron ser similares a sus pares europeos, en que las guerras y la violencia les resultaron de importancia primaria. Sin embargo, no se cumplieron las predicciones de las publicaciones previas, dado que no percibieron los eventos occidentales‐europeos como los más importantes de la historia, aunque le dieron igual importancia a los eventos que tuvieron sus raíces en el imperio otomano. Se analizan los resultados a la luz de las variables culturales históricas únicas que contribuyen a la identidad y las atribuciones sociopsicológicas de los alumnos turcos. Se debate, asimismo, que las investigaciones futuras no deberían enfocarse únicamente en los eventos históricos importantes, sino también en las razones detrás de ellos.

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