Feeling close and doing well: The prevalence and motivational effects of interpersonally engaging emotions in Mexican and European American cultural contexts

Authors:
Krishna Savani, Ayme Alvarez, Batja Mesquita, Hazel Rose Markus
Published Online:
25 Jun 2012
DOI:
10.1080/00207594.2012.688131
Pages:
682–694
Volume/Issue No:
Volume 48 Issue 4

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Two studies investigate whether interpersonally engaging emotions—those that bring the self closer to others (e.g., affection, shame)—are central to the model of self and relationships prevalent in Mexican cultural contexts. Study 1 demonstrated that compared to people in European American contexts, people in Mexican contexts were more likely to report experiencing interpersonally engaging emotions and less likely to report experiencing interpersonally disengaging emotions. Study 2 found that interpersonally engaging emotions had a substantial influence on performance motivation in Mexican contexts—Mexican participants solved more word search puzzles after recalling instances in which they experienced positive interpersonally engaging emotions, and fewer after recalling negative interpersonally disengaging emotions; in contrast, there were no differences by condition for European Americans. These findings significantly extend previous research by documenting the implications of relational concerns (e.g., simpatia, personalismo) for emotion and motivation in Mexican contexts, and are the first to demonstrate the motivational effects of interpersonally engaging emotions.

Deux études visaient à examiner à quel point les émotions engageantes sur le plan interpersonnel – c'est‐à‐dire celles qui nous amènent à être plus proches des autres (p. ex., l'affection, la honte) – sont centrales pour les modèles de soi et des relations qui prévalent dans les contextes culturels mexicains. L’étude 1a indiqué que, comparativement aux gens des contextes américains européens, les gens des contextes mexicains ont davantage vécu des émotions engageantes sur le plan interpersonnel et ils ont moins vécu des émotions qui les désengageaient sur le plan interpersonnel. L’étude 2a trouvé que les émotions engageantes sur le plan interpersonnel constituaient une influence substantielle sur la motivation à la performance dans les contextes mexicains – les participants mexicains trouvaient plus de mots dans une tâche de recherche de mots cachés après s’être rappelé des circonstances dans lesquelles ils avaient vécu des émotions positives engageantes sur le plan interpersonnel, mais ils trouvaient moins de mots après s’être rappelé des émotions négatives qui les désengageaient sur le plan interpersonnel. En contrepartie, il n'y avait pas de différence dans ces conditions pour les Américains Européens. Ces résultats représentent un apport significatif aux recherches antérieures en nous informant sur les implications des enjeux relationnels (p. ex., simpatia, personalismo) pour les émotions et la motivation dans les contextes mexicains. Aussi, ils sont les premiers à démontrer les effets motivationnels des émotions engageantes sur le plan interpersonnel.

Se investiga en dos estudios si las emociones de interacción interpersonal —aquellas que producen un acercamiento del sí mismo a los demás (por ej., el afecto, la vergüenza)— son centrales para el modelo del self y las relaciones que prevalecen en los contextos culturales mexicanos. El Estudio 1 demostró que, en comparación con las personas de contextos europeo‐americanos, los individuos de contextos mexicanos eran más propensos a informar la experiencia de emociones de involucramiento interpersonal y tenían menores probabilidades de informar la experiencia de emociones de desligamiento interpersonal. En el Estudio 2 se encontró que las emociones de involucramiento interpersonal ejercían una influencia sustancial en la motivación del rendimiento en contextos mexicanos— los participantes mexicanos resolvieron más tareas de “sopa de letras” luego de recordar casos en los que experimentaron emociones positivas de interacción interpersonal y resolvieron menos después de recordar las emociones negativas de desligamiento interpersonal; en contraste, no hubieron diferencias según condición para los norteamericanos de origen europeo. Estos hallazgos amplían significativamente la investigación previa al documentar las implicaciones de los aspectos relacionales (por ej., la simpatía, el personalismo) para las emociones y la motivación en contextos mexicanos, y son los primeros en demostrar los efectos motivacionales de las emociones de involucramiento interpersonal.

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